Hundredvis af mennesker i USA dør på grund af overdoser af opioider, og salget i USA

 

Opioider er kemisk beslægtede og interagerer med opioidreceptorer på nerveceller i kroppen og hjernen. Opioide smertestillende midler er normalt uskadelige, når de tages i kort tid under nogen lægeordination, men da de ud over smertelindring også giver eufori, kan de misbruges (indtages på en anden måde eller i en større mængde end foreskrevet eller tages uden lægeordination). Konsekvent brug som ordineret af en læge kan føre til afhængighed, men når de misbruges, kan opioide smertestillende midler føre til afhængighed, overdosistilfælde og endda dødsfald.

Opioider bliver farlige for befolkningen i USA, da antallet af personer, der indtager opioider på en anden måde eller i en større mængde end ordineret eller indtages uden lægens samtykke, stiger hver dag. Flere mennesker bliver afhængige af opioider, og som følge heraf dør hundredvis af mennesker i USA hver dag på grund af overdoser af opioider. Narkotikaoverdoser er blevet den vigtigste dødsårsag for amerikanere under 50 år; i USA er der nu større sandsynlighed for, at folk dør af en overdosis narkotika end af bilulykker eller skydevåben. I øjeblikket har USA den højeste procentdel af narkotikarelaterede dødsfald i verden. Narkotikadødeligheden er steget i alle aldersgrupper siden 1999, men den er nu størst i alderen 25-54 år.

Siden 1990'erne begyndte mængden af ordinerede opioider at vokse, og som følge heraf steg antallet af overdoser og dødsfald som følge af ordinerede opioider også. Mængden af ordinerede opioider er imidlertid steget, men mængden af smerter, som amerikanerne rapporterede om, faldt ikke. Fra 1999 til 2017 døde næsten 218.000 mennesker i USA på grund af overdoser af ordinerede opioider. Dødsfald som følge af overdosis, herunder ordinerede opioider, var fem gange højere i 2017 end i 1999.

Infografik om dødeligheden ved opioidoverdosis i USA

Fra 2012

I 2012 døde mere end 22.000 mennesker på grund af opioidoverdoser. I løbet af 2013 mistede næsten 25.000 mennesker livet på grund af at have opioidoverdoser, hvilket var højere end året før. I 2014 døde imidlertid mere end 28 000 mennesker på grund af opioidoverdoser, hvilket også var højere end det foregående år. I 2015 døde mere end 33.000 mennesker på grund af opioidoverdoser ifølge Centers for Disease Control and Prevention. Indtil 2015 var antallet af mennesker, der døde på grund af opioidoverdoser, stigende med en faldende hastighed, men fra 2016 steg antallet meget mere, og folk blev omdirigeret mere til overdrevent forbrug af opioider. Ifølge Centers for Disease Control and Prevention døde mere end 42.000 tusinde personer på grund af opioidoverdoser i 2016, hvilket er en stigning på 30 % i forhold til året før. Syntetiske opioidoverdoser dræbte 20.000 af USA's befolkning. Dødsfald som følge af opioidoverdoser er så hyppige, at de har presset den forventede levetid i USA ned. I løbet af 2017 døde mere end 47.600 tusinde personer af opioidoverdoser, hvilket er højere end året før. Ifølge CDC døde mere end 72.000 personer på grund af overdoser af stoffer, og blandt dem døde 47.600 personer af opioidoverdoser. Statistikken viser, at der hvert andet minut er nogen i USA, der dør af en opioidoverdosis. Størstedelen af stigningen i opioidoverdoser skyldtes væksten i ulovlige syntetiske opioider ud over metadon, såsom fentanyl og tramadol. Antallet af overdosisdødsfald med disse syntetiske opioider blev fordoblet mellem 2015 og 2016, fra 3,1 pr. 100.000 i 2015 til 6,2 pr. 100.000 ifølge CDC. Hvert år siden 2013 er antallet af dødelige overdoser fra andre syntetiske opioider end metadon steget med gennemsnitligt 88 %. Heroin, en ulovlig opioid, kostede mere end 15 000 mennesker livet i 2016, sammenlignet med næsten 13 000 i 2015. Dødsraten på grund af opioidoverdoser stiger dag for dag, hvilket bliver en stor bekymring for den amerikanske regering.

Kostnad och försäljning

Denna statistik visar det årliga antalet opioidförskrivningar i USA från 2014 till 2017, där det märks att antalet förskrivna opioider minskar varje år. Under år 2017 fylldes cirka 191 miljoner recept på opioider bland patienter i USA jämfört med cirka 214 miljoner år 2016.

Från år 2016 till 2018 såldes fentanylpiller till ett värde av cirka 800 miljoner dollar olagligt online till USA av kinesiska leverantörer. Läkemedlet tillverkas vanligen i Kina och skickas därefter till Mexiko där det administreras och förpackas, som sedan smugglas in i USA via drogkarteller. En stor mängd köps också på nätet och skickas via den amerikanska posttjänsten. Det kan också köpas direkt från Kina, som har utvecklats till en stor tillverkare av många syntetiska droger som är olagliga i USA.

År 2016 beräknades i en studie att kostnaden för överdoser, missbruk och beroende av receptbelagda opioider i USA år 2013 uppgick till cirka 78,5 miljarder dollar, varav det mesta erkändes till utgifter för hälso- och sjukvård och kriminalvård, förutom förlorad produktivitet. På två år visar dock statistiken uttryckligen högre uppskattningar eftersom epidemin har försämrats med överdoser och med dödsfall som fördubblats under det senaste decenniet. Vita huset informerade den 20 november 2017 att enbart under 2015 kostade opioidepidemin USA uppskattningsvis 504 miljarder dollar.

Beloppet för opioidbehandling kan variera på grund av olika faktorer, men priset för behandling kan variera mellan 6 000 och 15 000 dollar per år. De flesta missbrukare härrör från en eftersatt ekonomisk miljö som många missbrukare inte har stöd eller pengar för att fullfölja alternativ medicinering för missbruket.

År 2017 visade sig ett gäng fentanylöverdoser i Florida orsakas av gatuförsäljning av fentanylpiller som såldes som Xanax. Enligt DEA kan ett kilo fentanyl köpas i Kina för 3 000-5 000 dollar och sedan smugglas in i USA via post eller mexikanska knarkhandlare för att ge över 1,5 miljoner dollar i intäkter. Lönsamheten hos denna drog har fått langarna att förvränga andra droger med fentanyl utan information från narkotikamissbrukaren.