Du skal vide disse fem ting for at redde dine børn

Vi antager naturligt nok, at børn fra velhavende familier har mindre risiko for stofmisbrug og afhængighed, eller at "udsat" er et udtryk, der er forbeholdt økonomisk dårligt stillede familier.

I virkeligheden ser det ud til, at det modsatte måske nærmere er sandheden. Flere undersøgelser, der er gennemført i løbet af de sidste par år, tyder stærkt på, at børn fra velhavende, privilegerede familier har to til tre gange så stor sandsynlighed for at blive diagnosticeret med en misbrugssygdom.

Forskning viser også, at børn, der vokser op i rige familier, har større risiko for at få depression og angst.

Ingen kan med sikkerhed sige, hvorfor børn fra velhavende familier er mere modtagelige for stofmisbrug og afhængighed, men urealistiske forventninger og uophørligt pres kan være en del af skylden.

Andre foreslår, at privilegerede børn nemt kan købe falske id-kort, eller at de har let adgang til stoffer og alkohol, eller at de vokser op i en kultur, der accepterer, og måske endda forventer, at unge bruger stoffer og alkohol.

Det er muligt, at velhavende, travle forældre ikke tager problemet alvorligt. De går måske ud fra, at alt er i orden, især hvis deres børn ser ud til at trives godt fagligt og socialt.

Uanset økonomisk eller social status ønsker alle forældre, at deres børn skal have et lykkeligt og produktivt liv, men det er en fejl at antage, at rigdom vil beskytte børnene. Det gør den ikke.

Her er fem ting, du kan gøre for at redde dine børn.

1. Overvåg dine forventninger

De fleste børn fra velhavende, højt præsterende forældre er under pres for at lykkes, men det kan være deprimerende og angstprovokerende, når dit barn tror, at det ikke lever op til dine høje forventninger.

Vær ikke en anmassende forælder. Det er normalt, at du ønsker, at dit barn skal gøre det bedste, det kan, men for meget vægt på succes kan skabe enorm stress. Du er måske ikke klar over, at du lægger en urimelig tung byrde på dit barns unge skuldre.

Vær realistisk, og lad være med at lægge mere pres på dit barn, end det kan klare. Verden går ikke under, hvis dit barn ikke kommer ind på det mest prestigefyldte universitet, hvis han udmærker sig i kunst eller musik i stedet for sport, eller hvis en god bog er mere attraktiv end en vigtig social begivenhed. Sænk presset en smule og hjælp dit barn med at vælge en vej, der føles givende og passende for ham - ikke for dig.

Presset for at udmærke sig kan komme fra alle vinkler, herunder lærere, trænere, venner, bedsteforældre eller andre familiemedlemmer. Du kan være nødt til at gå ind og tale dit barns sag, hvis andres høje forventninger er mere, end det kan klare.

Husk, at aktiviteter uden for skolen skal være hyggelige, og de kan også være gode stressaflastere.

You Need to Know These Five Things to Save Your Kids

Du skal vide disse fem ting for at redde dine børn

2. Sæt faste grænser

Det er op til dig at opstille faste, rimelige grænser for dit barn. Husk på, at dit barn er netop det - et barn. Selv kloge, højt præsterende børn er ikke altid gode til at træffe kloge beslutninger, og tingene vil sandsynligvis ikke ændre sig væsentligt i et par år endnu. Dit barns hjerne er ikke fuldt udviklet før om et par år, eller før det når midten af tyverne.

Faste retningslinjer viser, at du er interesseret. Bestem konsekvenserne, og hvordan du vil håndhæve dem, hvis dit barn overtræder grænserne. Angiv forventningerne og konsekvenserne klart og tydeligt. Vær forberedt på at følge op, ellers betyder dit ord intet.

Vær rolig, fast og konsekvent, og pas på med at overreagere. Undgå trusler og skænderier, og husk, at det er normalt, at børn ikke er ligefrem begejstrede over et nyt sæt regler. Vær opmærksom og ros, når dine retningslinjer bliver fulgt. Undgå negativitet. Hold fokus på det, du ønsker at opnå.

Ved, hvor dit barn er, og hvem det er sammen med, og tøv ikke med at spørge, hvor det befinder sig. Du er forælder; du har ret til at vide, hvad der foregår i dit barns liv.

Opmuntre hende til at vælge venner ikke på baggrund af penge, men på baggrund af beundringsværdige kvaliteter som ærlighed, respekt og venlighed over for andre.

Hvis dit barn tilfældigvis kommer i problemer, skal du ikke være for hurtig til at redde hende ud, selv når penge ikke er noget problem. Lad hende indse konsekvenserne af sine handlinger, før du griber ind. Prøv ikke at bekymre dig for meget om, hvad dine venner, familie eller kolleger tænker; dit barns velbefindende er altid vigtigere end dets omdømme.

3. Vær gavmild med din støtte og opmuntring

Tilbyd konsekvent og oprigtig opmuntring, hvilket hjælper dit barn med at opbygge selvtillid og selvværd. Et barn, der har det godt med sig selv, er mere villig til at tænke, udforske, prøve nye ting og tage fat på de udfordrende problemer, der uvægerligt vil komme på hans vej.

Mind hende ofte om hendes styrker og om, hvordan hun har klaret udfordringer med succes. Spørg hende om hendes mening om begivenheder og ting, der sker i familien. Inviter hende til at bidrage.

Flyt dit fokus til andre værdier end succes og penge. Opmuntre positive træk, som du bemærker hos dine børn, f.eks. venlighed, empati, ærlighed eller generøsitet. Dyrk ikke den idé, at penge og magt er de eneste veje til lykke.

Rige, succesfulde mennesker har travle kalendere, men sørg for at afsætte tid til dit barn hver dag. Deltag i dit barns sportsbegivenheder, skolearrangementer og ekstra-curriculære aktiviteter, når du kan. Hvis du ikke kan finde en måde at være der personligt, så ring, sms'er eller læg en besked.

Vis ægte interesse, og vær generøs med din ros. Anerkend et godt udført arbejde, og glem ikke at sige tak. Vær støttende og komplimenterende, selv om dit barn ikke er en sportsstjerne eller en straight-A-elev.

Sammenlign ikke dit barn med andre børn, herunder dit barns venner og søskende, eller børn af dine venner eller forretningsforbindelser. Vær altid venlig, og husk, at børn fortjener respekt. Undgå sarkasme og negativitet, og bring aldrig fejltagelser eller tidligere tiders fejltagelser på bane.

Opmuntre dit barn til at løse problemer og tænke selv. Giv støtte og vejledning, men gå ikke ind i sagen, medmindre dit input er uundgåeligt.

4. Tal med dit barn om stofmisbrug

Hvis du tror, at dit barn bruger stoffer eller alkohol, skal du uddanne dig om stofmisbrug og afhængighed, før I sætter jer ned til en diskussion. Lav din research. Læs bøger, tal med en misbrugsspecialist eller en skolekonsulent, eller deltag i en støttegruppe.

Hvis du er bekymret for, at dit barn måske bruger et bestemt stof, skal du lære mere om det pågældende stof. Du behøver ikke at være ekspert, men du risikerer at miste al troværdighed, hvis du er dårligt informeret.

Afsæt tid til en samtale på et roligt, neutralt sted, hvor du ikke risikerer at blive distraheret eller forstyrret. Vælg et andet tidspunkt, hvis du tror, at dit barn er påvirket af alkohol eller stoffer.

Fortæl dit barn, at du elsker hende og ønsker det bedste for hende. Vær direkte og giv udtryk for din bekymring, men overdriv ikke. Det er okay at bakke dine ord op med hårde data, men brug ikke trusler eller frygt.

Forklar farerne ved at bruge stoffer og alkohol, herunder en betydeligt højere risiko for hiv/aids, ulykker, juridiske problemer, fængsel og alvorlige helbredsproblemer. Mind dit barn om, at hvis han bliver involveret i stoffer og alkohol, kan han miste mulighederne for en god uddannelse og en lovende karriere.

Lyt til dit barn. Vær kortfattet og lad være med at belære. Kom ikke med beskyldninger, og drag ikke forhastede konklusioner om, hvad der foregår med dit barn. Diskuter mulige løsninger.

Vær fornuftig. Bevar roen og prøv ikke at overreagere. Hvis du føler dig vred, eller hvis tingene er ved at komme ud af kontrol, så vælg et andet tidspunkt at tale sammen på, helst inden for en dag eller to. Samtalen vil ikke være produktiv, hvis du eller dit barn er for oprevet.

5. Vær villig til at søge hjælp

I de sidste par årtier er vi endelig kommet til at forstå, at afhængighed er en kronisk sygdom, der ændrer hjernens kemiske sammensætning. Afhængighed kan håndteres, ligesom astma, diabetes eller forhøjet blodtryk.

Bliv ikke fanget i at tro, at dit barns stofmisbrug er et tegn på svaghed eller moralsk svigt, eller at hun kan overvinde problemet uden professionel hjælp. Hvis dit barn får konstateret et stofmisbrug, har det brug for behandling for at stoppe.

Hvis du er bekymret over dit barns brug af stoffer eller alkohol, skal du ikke vente med at tage fat på tegn på problemer. Jo tidligere børn begynder at bruge alkohol og stoffer, jo større er risikoen for alvorlige problemer senere hen. Hvis man udsætter behandlingen, giver det kun flere muligheder for katastrofer.

Undersøgelser viser, at mindst 15 % af de unge, der begynder at drikke alkohol før deres fjortende fødselsdag, vil udvikle et alkoholproblem senere hen. Risikoen falder til omkring to procent for dem, der venter, til de er mindst 21 år.

Stofmisbrug kan altid behandles, men jo tidligere dit barn får hjælp, jo bedre er chancerne for et positivt resultat. Tal med din familielæge, en misbrugsterapeut eller en anden betroet ekspert, der kan hjælpe dig med at afgøre, om dit barn vil have gavn af stof- og alkoholbehandling eller afvænning.

Behandlingen afhænger af afhængigheden af afhængighedens sværhedsgrad. Nogle børn kan klare sig fint med ambulant behandling, som giver dem mulighed for at blive i skolen. Andre har måske brug for et rehabiliteringsophold, men nogle behandlingsudbydere har undervisning på stedet, så børnene ikke kommer bagud. Du kan ikke skynde dig at komme dig. Det kræver tid, engagement og tålmodighed.

Genkendelse af tegn og symptomer på stofmisbrug

Som forælder er det vigtigt, at du kender tegnene på stofmisbrug og afhængighed, men du skal ikke drage forhastede konklusioner, hvis du bemærker et eller to symptomer. Husk på, at dit barn måske er træt eller ikke har det godt. Husk også, at de fleste børn vil eksperimentere med stoffer eller alkohol på et tidspunkt.

Følgende er retningslinjer, som du bør være opmærksom på.

Fysiske tegn på afhængighed

● Blodskudte øjne eller udvidede pupiller

● Snifning og løbende næse (ikke i forbindelse med forkølelse eller anden sygdom)

● Vægttab eller vægtøgning

● Ændringer i appetitten; spiser mere eller mindre end normalt

● Ser bleg, syg eller udmattet ud i længere tid

● Åbenlys forgiftning eller mærkelig adfærd

● Mangel på personlig hygiejne, dårlig pleje og selvpleje

● Kropslugt eller usædvanlig lugt på grund af manglende personlig hygiejne

● Abstinenssymptomer, når stoffet ikke er tilgængeligt, såsom rysten, sved og kulderystelser, forstoppelse eller diarré, hovedpine eller kramper

● Brug af lange ærmer, selv i varmt vejr

● Besiddelse af paraphernalia såsom lightervæske, hostemedicin, piber, rullepapir, små spejle, barbermaskiner eller butan lightere. Narkotikaudstyr varierer meget afhængigt af stoffet.

● Forstyrret søvn, søvnløshed eller dage uden søvn

Adfærdsmæssige tegn på afhængighed

● Manglende skolegang eller arbejde eller kronisk forsinkelse

● Går glip af vigtige aftaler

● Juridiske problemer

● Isolation, ikke at bruge tid med familie og venner

● Hemmelighedsfuldhed, bruger stoffet alene eller i hemmelighed

● Dårlige karakterer eller betydelige ændringer i akademiske præstationer

● Klager fra lærere over problemer i skolen

● Går ud sent om aftenen

● Undgår øjenkontakt

● Låsning af soveværelsesdøre

Følelsesmæssige tegn på afhængighed

● Tab af interesse for aktiviteter, som man normalt finder fornøjelige. Dit barn kan f.eks. afvise en invitation til en campingtur eller kan ikke tilbringe tid sammen med tidligere, ikke-brugende venner.

● Opfører sig fjollet eller er mere snakkesalig end normalt

● Manglende evne til at klare stressede situationer

● Argumenterende, modbydelig eller irritabel

● Let forvirret

● Tilbyder undskyldninger, retfærdiggørelser eller andre forklaringer på narkotikarelateret adfærd

● Benægtelse; kan være uvidende om, at der findes et problem, eller uvillig til at indrømme problemets omfang og de mulige konsekvenser

● Giver andre skylden for dårlig opførsel

Psykologiske tegn på afhængighed

● Ude af stand til at stoppe med at bruge stoffer eller alkohol, efter at have gjort mindst ét seriøst forsøg.

● Bruger stoffer på trods af negative konsekvenser, såsom helbredsproblemer, hyppig sygdom, problemer i skolen eller juridiske problemer

● Henvender sig til stoffer eller alkohol for at klare problemer

● Bliver besat af stoffet og bruger meget tid på at skaffe eller bruge stoffer eller alkohol

● Dårlig dømmekraft eller risikovillighed, herunder tyveri, bytte sex for stoffer eller deltage i farlige aktiviteter som vold eller for hurtig kørsel.