Mens stereotypen om den "problemramte kunstner" er næsten lige så gammel som kunsten selv, har de psykiske udfordringer i musikbranchen nået epidemiske proportioner.

Five Tips for Looking After Your Mental Health in the Music Industry
Fem tips til at passe på din mentale sundhed i musikbranchen

En særlig udbredt (og indtil for nylig meget overset) psykisk sygdom, som kunstnere har en øget sandsynlighed for at udvikle, er bipolar lidelse. En banebrydende svensk undersøgelse (2012) viste for eksempel, at da de analyserede 700.000 svenske teenagere, var der fire gange større sandsynlighed for, at de 16-årige, der udmærkede sig ved kreativitet, udviklede bipolar lidelse end deres mindre kunstneriske modstykker. Bipolar lidelse er karakteriseret ved perioder med depression og tristhed kombineret med perioder med manisk opstemthed, hvor en person kan opleve paranoia, øget selvtillid, risikovillig adfærd, hurtige tanker eller opføre sig "ualmindeligt". Når en person kommer ud af en depressiv fase, overvældes hjernen af aktivitet, og det kan resultere i følelser af inspiration eller ekstremt forhøjet kreativitet. Bipolar lidelse kan dog have en alvorlig indvirkning på en persons liv, velvære og helbred. Mens højdepunkterne i den maniske episode kan føre til kreative ideer, er lavpunkterne i den depressive episode usædvanligt kanaliserende og fører ofte til stofmisbrugsafhængighed eller selvmordstanker.

Men på trods af behovet for mental sundhedspleje i musikbranchen er der stadig mangel på den. I 2018 viste en undersøgelse fra Music Industry Research Association, at 50 % af musikerne kæmper med depression, hvilket er to gange højere end den generelle voksne befolkning. En anden nylig undersøgelse (2019) viste, at 73 % af kunstnerne rapporterede om psykiske vanskeligheder, men kun 19 % mente, at musikindustrien gav sunde og støttende arbejdsforhold.

I lyset af denne voksende bekymring har Paracelsus Recovery's eksperter givet fem tips til kunstnere, der kæmper med følelsesmæssige vanskeligheder.

1. Find noget at fokusere på uden for musikken.

Kunstnere er passionerede mennesker, og det er afgørende for enhver, hvis primære tidsfordriv nu er blevet deres erhverv, at finde noget, man elsker. Grænserne kan blive så udviskede, at når du tager dit valgte instrument i hånden for at slappe af, kan det føre til øget arbejdsrelateret pres. At finde en anden kunstform, såsom maleri, film eller kreativ skrivning, kan hjælpe dig med at genfinde kontakten med det kreative indre barn, som oprindeligt fandt trøst i kunstnerisk udfoldelse.

2. Anerkend dine begrænsninger.

Selv om vi alle er under pres for at imponere, er der ingen profession, hvor det er lige så dybtliggende som i musikbranchen. Når kunstnere er på turné, bruger de måneder i træk med et konstant pres for at skabe kontakt med deres publikum ved hver koncert, som om det kun er for én aften. Hver aften skal kunstneren udfolde ekstreme niveauer af energi, musikalsk formåen, fysisk udholdenhed og følelsesmæssig sårbarhed. Dette pres kan ødelægge vores selvværd og potentielt føre til udbrændthed eller depression. Det kan få den enkelte til at overskride sine evner og følgelig blive afhængig af stoffer for at overleve hver enkelt optræden. Når man står over for denne stigende vægt, er det vigtigt at være medfølende med sine menneskelige evner i stedet for at tvinge sig selv til at overskride dem. En kunstner er først og fremmest et mangelfuldt, sårbart og begrænset menneske, som kun kan give så meget.

3. Øv dig i taknemmelighed (men ikke til det punkt, hvor du får skyldfølelse).

At tænke tilbage til de dage, hvor din nuværende virkelighed ikke var andet end en drøm, kan hjælpe dig med at genfinde den person, du var, før berømmelse og succes kastede dig ind i en alternativ virkelighed. På den måde kan du føle stolthed og taknemmelighed over alt det, du har opnået, i stedet for frygt og panik for det, der måske ligger forude. Det er dog også værd at huske på, at taknemmelighed ikke er til nogen nytte, hvis den bruges som straf for det, vi føler. Psykisk sygdom trives i isolation, og nogle gange er følelser af fiasko for at være ulykkelig, når man har opnået "alt det, man ønskede", en vedvarende lidelse alene. Psykisk sygdom kan ramme alle på ethvert tidspunkt i deres liv. Det gælder især, når din livsstil er præget af ustabilitet og ensomhed, mens dine kreative aktiviteter kræver, at du bærer dit hjerte på ærmet.

4. Kontakt familie og venner.

Kunstnere leverer soundtracket til alle andres sociale liv, men som følge heraf kan det være undervurderet, hvor ensomt det kan være at leve på landevejen og optræde. Hvis en kunstner opnår verdensomspændende berømmelse, bliver problemet forværret, da millioner af mennesker hævder at elske dem uden at kende dem. Hvis du oplever, at du kæmper med psykisk dårligt helbred, udmattelse eller negative tankemønstre, er det vigtigt at finde de mennesker, du har tillid til, og række ud til dem. Ved at gøre dette påkalder vi medfølelse med vores egne erfaringer og minder implicit os selv om, at vi fortjener kærlighed og støtte og er mennesker ligesom alle andre. Dette er især vigtigt, hvis du finder dig selv afhængig af stoffer for at føle dig forbundet med andre og for at udfylde det ægte behov for følelsesmæssig forbindelse.

5. Stol ikke på stoffer for at opnå kreativitet.

Endelig - en af de vigtigste ting at huske er, at stoffer som stoffer eller alkohol - på trods af de fremherskende stereotyper - ikke fremkalder eller hjælper kreativitet. Kulturelle fænomener som 27-klubben eller heroinchikken kan være farlige, fordi de romantiserer et smerteplagede, ubalanceret og kort liv. Det er afgørende at huske på, at det er dig selv, der er det kreative geni, og at stoffet kun giver dig et flygtigt anfald af tillid og overbevisning om dine egne evner. Hvis du kæmper med stofmisbrug, er det afgørende at være ærlig over for dig selv på en medfølende måde. Hvis du søger hjælp, vil du måske opdage, at du ikke kun forbedrer din livskvalitet, men også din musik.