Alkoholismus bei älteren Erwachsenen

Sucht kann jeden in jedem Alter treffen, aber viele Menschen sind überrascht über die hohe Rate von problematischem Alkoholkonsum bei älteren Erwachsenen. Der Alkoholmissbrauch bei älteren Menschen ist immer noch geringer als bei der jüngeren Bevölkerung, aber die Rate des Alkoholismus nimmt so schnell zu, dass sie oft als "stille Epidemie" bezeichnet wird."

In den Vereinigten Staaten hat fast die Hälfte aller Pflegeheimbewohner alkoholbedingte Probleme, laut (NCADD), dem National Council on Alcoholism and Drug Dependence. Alkohol schickt so viele Menschen in die Notaufnahme wie Herzinfarkte.

Auch das Mercer's Institute in Dublin, Irland, berichtet, dass Alkoholkonsumstörungen bei älteren Menschen auf der ganzen Welt immer häufiger auftreten, obwohl das Problem häufig unerkannt bleibt und falsch diagnostiziert wird.

Die Gründe benennen

Für manche Menschen ist Alkoholmissbrauch ein lebenslanges Problem, das sich mit zunehmendem Alter nur verschlimmert, aber viele Menschen entwickeln spät einsetzenden Alkoholismus nach Jahren der Nüchternheit oder des leichten sozialen Trinkens. Auslöser für die Hinwendung zum Alkohol in späteren Jahren sind Einsamkeit, Angst, nachlassende körperliche Gesundheit, Langeweile, Sinnlosigkeit und Trauer über den Verlust von Freunden und geliebten Menschen.

Alkohol wirkt sich auf ältere Menschen unterschiedlich aus. Auch wenn die Trinkgewohnheiten über die Jahre stabil bleiben, sind die Auswirkungen stärker, weil der Körper Alkohol nicht mehr so effektiv verstoffwechselt.

Geschlechtsspezifische Unterschiede

Alkoholismus betrifft Männer etwa fünfmal häufiger, aber weil Frauen Alkohol nicht so effektiv verstoffwechseln, neigen sie dazu, leicht betrunken zu werden und entwickeln in ihren späteren Jahren eher Alkoholprobleme.

Anzeichen und Symptome

Anzeichen von Alkoholmissbrauch werden häufig von Ärzten übersehen, die die Symptome auf Diabetes, Depressionen, Müdigkeit, Demenz oder andere Krankheiten zurückführen, die häufig ältere Menschen betreffen.

Ärzte zögern möglicherweise, ihre älteren Patienten mit dem Thema Alkoholmissbrauch zu konfrontieren oder ihnen Möglichkeiten zur Behandlung aufzuzeigen. Das ist bedauerlich, denn wenn man das Problem unkontrolliert weiterlaufen lässt, erhöht sich das Risiko ernsthafter Komplikationen wie Unterernährung, Anämie oder Leberschäden oder potenziell tödliche Folgen der Kombination von Alkohol mit Schmerzmitteln, Schlaftabletten, Antidepressiva oder sogar Aspirin.

Wenn Sie denken, dass ein älterer Erwachsener ein Problem mit übermäßigem Alkoholkonsum haben könnte, beachten Sie die folgenden Anzeichen und Symptome:

  • Gleichgewichtsverlust
  • Gedächtnisverlust und Verwirrung
  • Allein trinken
  • Umständliches Sprechen
  • Trinken verstecken oder über das Trinken lügen
  • Reizbarkeit, wenn nicht getrunken wird
  • Appetitlosigkeit
  • Mangelhafte Hygiene
  • Unerklärliche Beulen und blaue Flecken
  • Häufige Magenprobleme, einschließlich Übelkeit und Erbrechen
  • Inkontinenz
  • Schlafprobleme

Drogen- und Alkoholbehandlung: Es ist nie zu spät

Familien von älteren Alkoholikern schauen oft weg, weil sie Alkoholismus bei älteren Menschen für nicht behandelbar halten, oder sie denken, dass es für ältere Menschen zu spät oder zu schwierig ist, eine solche Veränderung vorzunehmen.

Ältere Problemtrinker zögern oft, Hilfe zu suchen, weil sie sich Sorgen über die Stigmatisierung und den möglichen Verlust der persönlichen Privatsphäre machen. Sie sind vielleicht besorgt, ihren Kindern oder Enkeln Schande zu bereiten.

Es ist nie zu spät, eine Drogen- und Alkoholbehandlung oder Reha zu suchen. Früher ist besser als später, denn das Risiko von Unfällen, Bluthochdruck, Herzproblemen und anderen schwerwiegenden Folgen ist bei älteren Menschen höher und gesundheitliche Probleme sind schwächer.

In Wirklichkeit ist die Erfolgsquote bei älteren Menschen in einer Drogen- und Alkoholbehandlung oder Reha gut. Einmal in Behandlung, haben ältere Trinker eine ausgezeichnete Chance auf Genesung, weil sie sich eher an das Behandlungsprogramm halten.

Talking it Over

Wenn Sie vermuten, dass ein älteres Familienmitglied ein Alkoholproblem hat, ermutigen Sie es, eine Drogen- und Alkoholbehandlung oder eine Reha zu suchen.

Wählen Sie einen Zeitpunkt, an dem Ihr Angehöriger nüchtern ist. Sprechen Sie offen und direkt mit ihr, aber seien Sie immer respektvoll. Verhätscheln Sie sie nicht, aber seien Sie auch nicht konfrontativ. Machen Sie keine Vorwürfe und vermeiden Sie Wörter, die mit Stigma oder Stereotypen behaftet sind, wie z.B. "Alkoholiker", "Säufer" oder "Süchtiger".

Wenn Ihr Angehöriger resistent ist, nähern Sie sich dem Problem schrittweise. Wenn es Ihnen unangenehm ist, das Thema anzusprechen, suchen Sie die Hilfe eines vertrauenswürdigen Freundes, Arztes oder Pfarrers. Professionelle Intervention kann erforderlich sein, wenn die geliebte Person nicht bereit ist, Hilfe zu suchen.

Dieser Artikel wurde auf Englisch veröffentlicht 2017-05-21 20:45:33 und übersetzt in Deutsch im Jahr 2021

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