Ersatztherapie: Methadon

Opiate, die aus dem Schlafmohn gewonnen werden, sind eine Klasse von Medikamenten, zu der illegale Drogen wie Heroin, aber auch Schmerzmittel wie Hydrocodon, Oxycodon, Morphin, Fentanyl, Codein und viele andere gehören. Alle Opiate haben ein enormes Potenzial für Missbrauch und Abhängigkeit.

Opiatabhängigkeit hat in den Vereinigten Staaten und weltweit epidemische Ausmaße erreicht. Das National Institute on Drug Abuse (NIDA) schätzt, dass Opiate von zwischen 26 und 34 Millionen Menschen auf der ganzen Welt missbraucht werden. Die Zahl der Todesfälle durch unbeabsichtigte Überdosierung ist stark angestiegen. Methadon ist eine Behandlungsmöglichkeit, die vielen Abhängigen Hoffnung bietet.

Was ist Methadon und wie wird es verwendet?

Obwohl Methadon eine synthetische Droge ist, die viele Eigenschaften von Morphin und anderen Opioid-Drogen teilt, wirkt es auf den Körper ganz anders, indem es bestimmte Rezeptoren im Gehirn blockiert. Als Folge davon erleben die Anwender nicht den typischen, intensiven Rausch der Euphorie. Die Entgiftung erfolgt allmählicher, das Verlangen wird reduziert und Betroffene können den extrem unangenehmen Entzugsprozess vermeiden.

Methadon wird täglich verabreicht und die Wirkung hält 24 bis 36 Stunden an. Das Medikament, das in den Vereinigten Staaten streng kontrolliert wird, ist vor allem in speziellen Methadon-Kliniken erhältlich. Es ist in Pillen- oder Flüssigform erhältlich; es wird nicht intravenös verwendet.

Methadon ist keine kurzfristige Lösung, und eine langfristige Methadon-Erhaltung führt tendenziell zu den besten Ergebnissen. Die NIDA empfiehlt mindestens ein volles Jahr Methadon-Erhaltung. In einigen Fällen ist eine Methadon-Erhaltung für mehrere Jahre erforderlich, oder solange das Rückfallpotenzial besteht.

Die jahrzehntelange Forschung von Einrichtungen wie dem Center for Disease Control (CDC), der Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), dem National Institute on Drug Abuse (NIDA), der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und vielen anderen hat gezeigt, dass die Methadon-Erhaltungstherapie eine effektive Behandlung für Opiatabhängigkeit ist. Die Methadon-Erhaltung ist am effektivsten, wenn sie mit Suchtberatung gekoppelt wird.

Das Thema ist jedoch nach wie vor sehr umstritten und nicht alle Suchtexperten sehen die Methadon-Behandlung in einem positiven Licht.

Die Kontroverse

Da Methadon ein Missbrauchspotenzial in sich birgt, glauben manche Menschen, dass die Methadon-Therapie einfach eine gefährliche Droge gegen eine andere austauscht und damit die Sucht aufrechterhält. Befürworter der Methadon-Erhaltungstherapie argumentieren jedoch, dass eine potenziell tödliche Opiatabhängigkeit gegen eine sichere, medizinisch überwachte Droge getauscht wird, wodurch die Kriminalität und das Risiko eines Todes durch Überdosierung stark minimiert werden. Das Problem, sagen sie, ist, dass die Schwere der Entzugssymptome für viele Süchtige zu schwierig ist. Infolgedessen verhindert man, dass Süchtige Methadon erhalten, und verhindert, dass sie gesund werden.

Abwägung der Vor- und Nachteile

Methadon-Erhaltung ist nicht für alle Süchtigen das Beste und die Entscheidung sollte nicht leichtfertig getroffen werden. Sie kann jedoch für viele Menschen, die lange mit der Abhängigkeit von Heroin oder anderen Opiaten gekämpft haben, ein Licht am Ende des Tunnels sein. Es ist wichtig, die Vor- und Nachteile abzuwägen und die individuellen Bedürfnisse und Behandlungsziele zu berücksichtigen. Hier sind ein paar Dinge, die Sie beachten sollten:

  • Tägliche Besuche in einer Methadon-Klinik bieten für viele Menschen die dringend benötigte Struktur. Allerdings kann es für vielbeschäftigte Menschen mit vollen Terminkalendern schwierig sein, sich zu regelmäßigen Besuchen zu verpflichten.
  • Reguläre Methadon-Therapie hilft vielen Süchtigen, die dringend benötigte Verantwortlichkeit zu entwickeln.
  • Die meisten Süchtigen, die sich in eine Methadon-Behandlung begeben, berichten von einer besseren Gesundheit und einer verbesserten Fähigkeit, mit den Belastungen des Lebens umzugehen. Viele profitieren von der Beratung, die in den meisten Methadon-Behandlungskliniken angeboten wird.
  • Methadon kostet in der Regel weniger als Heroin oder andere Opioid-Medikamente.
  • Wie die meisten Medikamente ist auch Methadon mit einer Reihe von Nebenwirkungen verbunden, darunter Schwitzen, Gewichtszunahme, Verstopfung, Übelkeit, Schläfrigkeit, häufiges Wasserlassen und Veränderungen der Libido. Allerdings sind die Symptome in der Regel relativ mild und kurzlebig, wenn das Medikament richtig eingenommen wird. Schwere Nebenwirkungen sind in der Regel ein Hinweis darauf, dass eine Änderung der Dosierung erforderlich ist.
Dieser Artikel wurde auf Englisch veröffentlicht 2016-05-22 10:23:04 und übersetzt in Deutsch im Jahr 2021

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