Heroin-Impfung: Klinische Studien an Menschen sind der nächste Schritt

Mehr als 15 Millionen Menschen konsumieren Opioid-Drogen, darunter Arten von Opiaten wie Heroin, Morphin oder Opium, aber auch Oxycodon oder andere verschreibungspflichtige Medikamente. Alle verursachen enorme Probleme für die Konsumenten und für die Gesellschaft im Allgemeinen, aber in den letzten Jahren hat die Heroinsucht epidemische Ausmaße erreicht und fordert in den Vereinigten Staaten immer mehr Opfer einer Überdosis.

Wissenschaftler am Scripps Institute in La Jolla, Kalifornien, glauben, dass ein Impfstoff gegen Heroin in greifbarer Nähe sein könnte, nachdem erste Studien mit nicht-menschlichen Primaten erfolgreich waren. Die Forscher sind zuversichtlich, dass in naher Zukunft Studien mit Menschen durchgeführt werden können.

Die Studie folgt auf acht Jahre klinischer Tests mit Nagetieren. Tests am Menschen sind der nächste logische Schritt, da der biologische Aufbau von Menschen und nicht-menschlichen Primaten so ähnlich ist.

Training des Immunsystems

Das Medikament wirkt, indem es das Immunsystem trainiert, Antikörper zu produzieren, die gegen Heroin wirken, indem sie verhindern, dass die Benutzer eine durch Heroin ausgelöste Euphorie erleben. Sobald das körpereigene Immunsystem der Droge ausgesetzt ist, klinken sich die neuen Antikörper an die Heroin-Moleküle und blockieren sie, bevor sie das Gehirn erreichen. Es gab keine unerwünschten Nebenwirkungen.

Hoffentlich wird das Fehlen eines Heroin-"Highs" die Motivation für die Einnahme der Droge beseitigen. Die Forscher glauben, dass es besonders effektiv für Süchtige in Behandlung sein könnte, indem es die Erfolgsrate erhöht, indem es die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls verringert.

Der Impfstoff war bis zu acht Monate lang wirksam, obwohl die Anti-Heroin-Effekte während der ersten 30 Tage am stärksten waren. Wenn das Medikament wie erhofft wirkt, wird es beim Menschen eine langfristige Immunität erzeugen.

Keine magischen Lösungen

Der Impfstoff ist keine magische Lösung. Obwohl er in Verbindung mit einer Methadon- oder Suboxone-Suchtbehandlung eingesetzt werden kann, ist der Impfstoff nur gegen Heroin wirksam und kann nicht gegen Opium, Morphin oder die Abhängigkeit von verschreibungspflichtigen Medikamenten eingesetzt werden.

Dies kann ein Knackpunkt sein, da ein Süchtiger, der unter starken Hungerattacken leidet, sich möglicherweise anderen Opiaten als Ersatz zuwendet. Dennoch glauben Experten, dass der Impfstoff ein wertvolles Hilfsmittel sein kann, wenn er in Verbindung mit einer Drogen- und Alkoholbehandlung oder einem Entzug eingesetzt wird, insbesondere in den ersten Tagen der Entgiftung und des Entzugs.

Die Forscher durchlaufen derzeit den langwierigen Prozess der Gewinnung von Sponsoren aus der Wirtschaft, die erforderlich sind, um den Impfstoff in klinische Studien am Menschen zu bringen.

Dieser Artikel wurde auf Englisch veröffentlicht 2017-08-06 19:24:56 und übersetzt in Deutsch im Jahr 2021

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