Mitgefühl und Empathie

Warum sind manche Menschen freundlicher und hilfsbereiter als andere, manchmal sogar so selbstlos, dass sie bereit sind zu helfen, selbst wenn dies ihr eigenes Wohlbefinden gefährdet?

Die Psychologie-Forscherin Abigail Marsh hat einen Großteil ihrer Karriere damit verbracht, diese Frage zu erforschen, und es scheint, dass die Antwort im menschlichen Gehirn verdrahtet sein könnte.

Ihr Interesse an diesem Thema begann, als ein Fremder sein eigenes Leben riskierte, um ihr in einer gefährlichen Situation zu helfen, und dann ging, ohne auf ein Dankeschön zu warten oder ihr seinen Namen zu sagen.

Marsh begann mit der Untersuchung von Menschen mit Psychopathie, einer Störung, die durch eine kalte, gefühllose, unsoziale und manchmal gewalttätige Persönlichkeit gekennzeichnet ist. Marsh kam zu dem Schluss, dass die Untersuchung der Funktionsweise der Gehirne von Psychopathen Hinweise auf die Gehirne von altruistischen Menschen liefern könnte.

Psychopathen: Unfähig, Anzeichen von Not in anderen zu erkennen

MRT-Untersuchungen der Gehirne von Psychopathen zeigten, dass solche Individuen unfähig sind, Anzeichen von emotionaler Not in anderen zu erkennen, einschließlich Angst und andere Emotionen, die typischerweise Sympathie und Mitgefühl hervorrufen.

Marsh merkt an, dass der Teil des Gehirns, der am engsten mit dem Erkennen von Angstausdrücken verbunden ist, die Amygdala ist, ein kleines, primitives, mandelförmiges (wörtlich: Amygdala bedeutet Mandel auf Griechisch) Areal, das uns hilft, uns auf Notfälle vorzubereiten und mit ihnen umzugehen.

Personen mit gesunden Gehirnen zeigen ausgeprägte Spikes in der Amygdala, wenn sie Bilder von Gesichtern mit furchterregenden Ausdrücken betrachten, während psychopathische Individuen dazu neigen, minimale Reaktionen zu zeigen.

Marsh fand außerdem heraus, dass die Amygdala von Psychopathen 18 bis 20 Prozent kleiner ist als normal, während die Gehirne von extrem altruistischen Personen, die einem völlig Fremden eine Niere gespendet hatten, etwa acht Prozent größer waren.

Was zeichnet Altruismus aus?

Als Marsh die Nierenspender fragte, warum sie bereit waren, einem völlig Fremden ein Körperteil zu spenden, hatten die meisten Schwierigkeiten, eine Antwort zu finden. Sie sahen sich nicht als anders als andere Menschen und betrachteten sich nicht als etwas Besonderes. Sie fand jedoch heraus, dass altruistische Menschen nicht nur zu Familie und Freunden mitfühlend sind, sondern auch zu Menschen, die völlig außerhalb ihres sozialen Kreises stehen.

Wir sind zu Altruismus fähig

Marsh glaubt, dass, obwohl sich alle Menschen an irgendeinem Punkt auf dem Kontinuum zwischen psychopathisch bis extrem altruistisch befinden, die meisten Menschen fähig sind, ein höheres Niveau an Altruismus zu erreichen.

Sie glaubt auch, dass die Menschen heute gütiger sind und Leiden und Grausamkeiten weniger akzeptieren als je zuvor, und zitiert die wachsende Besorgnis über häusliche Gewalt, Tiermissbrauch und die Todesstrafe. Wahres Mitgefühl, sagt Marsh, ist für uns alle erreichbar.

Steven Pinker, ein Kognitionswissenschaftler und Psychologieprofessor an der Harvard University, stimmt zu, dass die Menschen eher bereit sind, über sich selbst hinaus zu schauen, obwohl die allgemeine Wahrnehmung ist, dass die Welt grausamer ist als je zuvor. Er begründet dies damit, dass wir uns mehr kümmern, weil wir uns des Leidens anderer bewusster sind.

Altruismus und Mitgefühl sind Teil der menschlichen Natur, vielleicht sogar mehr als Gewalt und Grausamkeit, sagt Pinker.

Altruismus und Sucht

Menschen, die anderen gegenüber Mitgefühl zeigen, sind tendenziell glücklicher und gesünder, und die Kultivierung altruistischer Qualitäten ist besonders für Menschen in Drogen- und Alkoholbehandlung oder Reha. Studien deuten darauf hin, dass süchtige Personen, die anderen helfen, selbst auf sehr kleine Weise, ihre Chancen verbessern, nüchtern zu bleiben und einen Rückfall zu vermeiden.

Schauen Sie sich den TEDs Talk von Abigail Marsh <a href="https://www.ted.com/talks/abigail_marsh_why_some_people_are_more_altruistic_than_others?utm_campaign=social

Dieser Artikel wurde auf Englisch veröffentlicht 2017-01-18 23:03:28 und übersetzt in Deutsch im Jahr 2021

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