Spät einsetzender Alkoholismus

Die meisten älteren Erwachsenen mit Alkoholproblemen beginnen mit dem Trinken in der Jugend oder im frühen Erwachsenenalter und trinken ihr Leben lang weiter. Allerdings trinkt schätzungsweise ein Drittel der älterenAlkoholiker vernünftig und in Maßen, bis sie im späteren Leben durch Scheidung, Verwitwung, Depression, Langeweile, finanzielle Probleme, Einsamkeit, Trauer, Verlust des Lebenssinns, chronische Schmerzen oder Krankheit zu einer Änderung der Trinkgewohnheiten gezwungen werden. Alkoholabhängigkeit, die später im Leben (nach dem 50. Lebensjahr) beginnt, wird als spät einsetzender Alkoholismus bezeichnet.

Das Fortschreiten vom mäßigen Trinken zum Alkoholismus tritt bei älteren Erwachsenen schnell auf, da sie einen langsameren Stoffwechsel und eine geringere Toleranz haben als in jüngeren Jahren. Da der Körper weniger Wasser speichert und die Konzentration von Alkohol im Gewebe größer ist, reagieren ältere Erwachsene empfindlicher auf kleinere Mengen Alkohol und werden schnell berauscht. Diese unerwarteten Veränderungen überraschen ältere Trinker oft.

Spät einsetzender Alkoholismus unterscheidet sich von früh einsetzendem Alkoholismus in mehrfacher Hinsicht. Zum Beispiel sind spät auftretende Alkoholiker:

  • häufig Frauen.
  • haben tendenziell einen höheren sozioökonomischen Status als früh auftretende Alkoholiker.
  • haben seltener eine familiäre Vorgeschichte als früh auftretende Problemtrinker.

Wie bei früh einsetzenden Alkoholikern kann Alkoholismus, der im späteren Leben beginnt, chronische Krankheiten wie Diabetes oder Bluthochdruck verschlimmern. Obwohl es immer Ausnahmen gibt, ist es bei spät einsetzenden Alkoholikern weniger wahrscheinlich, dass sie alkoholbedingte Krankheiten wie Zirrhose erleiden, und sie sind weniger wahrscheinlich von alkoholbedingten kognitiven Schäden betroffen, aber sie erleben Stürze, Verletzungen, Verlust der Tagesstruktur, verminderte kognitive Funktionen, Appetit, Schlafprobleme und viele andere.

Leider erhalten viele spät einsetzende Alkoholiker nie eine Behandlung, oft weil sie im Privaten trinken oder weil Freunde und Familie denken, sie seien "zu alt, um sich zu ändern." Angehörige wollen nicht akzeptieren, dass ein geschätzter Eltern- oder Großelternteil ein Trinkproblem hat, oder sie denken, dass Stürze oder Vergesslichkeit typische Zeichen des Alterns sind. Ältere Menschen schämen sich oft und sind nicht bereit, über persönliche Probleme zu sprechen, und Ärzte sind weniger geneigt, das Thema anzusprechen und verschreiben weiterhin Medikamente, die nur die vorhandenen Symptome, aber kaum die Ursache bekämpfen.

Wenn das Thema angesprochen wird, sind Alkoholiker mit spätem Beginn in der Regel zugänglicher für eine Behandlung als Problemtrinker mit frühem Beginn, und das Ergebnis ist oft sehr positiv, vor allem, wenn sie erfahren, dass die mit dem späten Beginn verbundenen Probleme oft weniger schwerwiegend sind. Die Hazelden Betty Ford Foundation berichtet, dass die Genesungsrate bei spät auftretenden Alkoholikern höher ist als bei jeder anderen Altersgruppe, obwohl die Genesung länger dauert. Ohne Behandlung können die Probleme jedoch schnell eskalieren und Alkoholiker im Spätstadium sind nicht nur anfällig für die oben genannten gesundheitlichen Komplikationen, sondern auch für mangelnde Unabhängigkeit und rechtliche Probleme.

Nach Angaben der SAMHSA (Substance Abuse and Mental Health Administration) sind weniger intensive Formen der Behandlung oft wirksam und sollten versucht werden, bevor eine intensive Behandlung eingeleitet wird.

Eine wirksame Behandlung für Alkoholiker im Spätstadium sollte respektvoll, unterstützend und nicht konfrontativ sein und in einem angemessenen Tempo erfolgen. Die behandelnden Ärzte sollten sensibel für gesundheitliche Probleme sein, die ältere Erwachsene betreffen können, und zugrundeliegende Probleme wie Verlust, Depression, Trauer, Angst, Trauma sowie andere vorliegende gesundheitliche Probleme müssen angesprochen werden. Die Einbeziehung von Freunden und Familienmitgliedern ist entscheidend, sowohl während als auch nach der Behandlung.

Dieser Artikel wurde auf Englisch veröffentlicht 2015-09-08 17:36:39 und übersetzt in Deutsch im Jahr 2021

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