Η ευτυχία έχει γίνει ένας από τους απώτερους στόχους της ανθρωπότητας. Αλλά, παραδόξως, η αναζήτησή μας για αυτό αυξάνει τα επίπεδα δυσαρέσκειάς μας. Εξερευνούμε πώς να ενισχύσετε υγιεινά τη δική σας.

Οι πιθανότητες στοιβάζονται ακόμη περισσότερο έναντι των υπερπλούσιων. Με την επιτυχία έρχεται μια προσδοκία ευτυχίας και εκπλήρωσης. Αλλά το ένα δεν ακολουθεί απαραίτητα το άλλο. Κι όμως, αν ένας πολύ επιτυχημένος άνθρωπος είναι ανοιχτός στις δυσκολίες του, είναι πιθανό να χαρακτηριστεί ως αχάριστος.

Ως αποτέλεσμα, όταν το άγχος της διεύθυνσης μιας επιχείρησης, της διαχείρισης του πλούτου ή της ζωής στα μάτια του κοινού προκαλεί γνήσια προβλήματα υγείας, τα άτομα σε αυτές τις θέσεις συχνά το βλέπουν ως επαίσχυντη αποτυχία και απέχουν από το να ανοιχτούν για τα προβλήματά τους. Αυτό όχι μόνο παρατείνει τα βάσανά τους, αλλά εδραιώνει περαιτέρω τον μύθο ότι ο πλούτος δημιουργεί την ευτυχία.

Πριν εξετάσουμε πώς να ενισχύσετε την ευτυχία σας, αξίζει να εξερευνήσετε τι ακριβώς είναι η ευτυχία.

Τι Λέει η Επιστήμη;

Η ευτυχία σας εξαρτάται από δύο διαφορετικούς παράγοντες:

Κοινωνικοπολιτιστικές επιρροές, γνωστές ως εξωγενείς αιτίες.
Βιολογικοί παράγοντες ή τα ενδογενή αίτια.

Φυσικά, αυτοί οι παράγοντες είναι βαθιά αλληλένδετοι μεταξύ τους. Ένα γεγονός στην εξωτερική σας ζωή θα απελευθερώσει ορισμένες χημικές ουσίες στον εγκέφαλό σας. Ομοίως, η εσωτερική σας χημική ισορροπία θα επηρεάσει τον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβάνεστε αυτά τα γεγονότα. Για παράδειγμα, εάν κάποιος έχει χαμηλά επίπεδα ορισμένων νευροδιαβιβαστών και λάβει μια προαγωγή, μπορεί να εστιάσει λιγότερο στο επίτευγμά του και περισσότερο στον φόβο να απογοητεύσει τους ανθρώπους.

Αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι, καθώς οι μελέτες νευροεπιστήμης συνεχίζουν να αποδεικνύουν, ο τεράστιος αντίκτυπος των τεσσάρων βασικών νευροδιαβιβαστών: ντοπαμίνης, οξυτοκίνης, σεροτονίνης και ενδορφινών.

Ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά στο D.O.S.E της ευτυχίας:


i. Ντοπαμίνη

Αρχικά γνωστό ως σύστημα ανταμοιβής του εγκεφάλου, η ντοπαμίνη απελευθερώνεται κατά τη διάρκεια του φαγητού, των αγορών και του σεξ. Αλλά πρόσφατες μελέτες ορόσημο δείχνουν ότι η ντοπαμίνη έχει περισσότερα από την ηδονική απόλαυση. Οι ερευνητές ανακάλυψαν διαφορετικούς τύπους νευρώνων ντοπαμίνης, η φύση των οποίων θα καθορίσει πόσο σταθερό είναι το κίνητρό σας και πόσο αποφασισμένοι είστε να επιτύχετε τους στόχους σας.

Τα χαμηλά επίπεδα ντοπαμίνης διαταράσσουν τη μετάδοση των νευρικών μηνυμάτων. Και όταν τα μηνύματα δεν φτάνουν σωστά στον προορισμό τους, ο εγκέφαλος λειτουργεί λιγότερο αποτελεσματικά, σαν να πηγαίνει σε ένα δωμάτιο και να ξεχνάει γιατί πήγε εκεί αρχικά. Αυτό οδηγεί σε αναβλητικότητα, αδυναμία συγκέντρωσης και, σε ορισμένες περιπτώσεις, κατάθλιψη.

Για τα παιδιά που μεγαλώνουν σε πλούσιες οικογένειες, τα οποία εκτίθενται σε συναρπαστικές εμπειρίες από μικρή ηλικία, υπάρχει ο κίνδυνος να αναζητούν συνεχώς πιο άγριες εμπειρίες για να διατηρήσουν τη ροή της ντοπαμίνης. Σε κάποιο βαθμό αυτό είναι ένα φυσικό μέρος της ψυχολογικής ανάπτυξης ενός παιδιού. Ωστόσο, μελέτες δείχνουν ότι τα υπερβολικά επίπεδα ντοπαμίνης μπορεί να οδηγήσουν σε διαταραχές που βασίζονται στον φόβο, κάτι που μας βοηθά να κατανοήσουμε γιατί τα πλούσια παιδιά είναι τρεις φορές πιο επιρρεπή στο άγχος σε σύγκριση με τους μη εύπορους συνομηλίκους τους.

ii. Οξυτοκίνη

Η οξυτοκίνη είναι η ορμόνη της "κοινωνικής εμπιστοσύνης" μας. Αυξάνει την προσπάθεια που αφιερώνουμε για να συμμετέχουμε σε κοινωνικές δραστηριότητες και μας εμπνέει να οικοδομήσουμε πιο ουσιαστικές σχέσεις. Είναι η ορμόνη που απελευθερώνεται κατά την επαφή δέρμα με δέρμα μεταξύ μητέρων και μωρών, μια στιγμή κατά την οποία μαθαίνουν ο ένας το ιδιαίτερο άρωμα του άλλου και δημιουργούν κρίσιμους δεσμούς.

Επειδή διεγείρεται από τις γνήσιες σχέσεις όσοι υποφέρουν από μοναξιά έχουν συχνά λιγότερη ωκυτοκίνη στον οργανισμό τους, γεγονός που μπορεί να τους οδηγήσει στο να απομονωθούν ακόμη περισσότερο.

Τα άτομα με εξαιρετικά υψηλή περιουσία (UHNW) είναι ιδιαίτερα επιρρεπή στη μοναξιά. Ο πλούτος συχνά προσελκύει καιροσκόπους, πράγμα που σημαίνει ότι οι επιτυχημένοι άνθρωποι συνηθίζουν να αμφισβητούν τις προθέσεις των άλλων. Αυτό μπορεί να δημιουργήσει προβλήματα εμπιστοσύνης και να αυξήσει την αίσθηση αποξένωσης.

iii. Σεροτονίνη

Η σεροτονίνη συνεχίζει να γοητεύει τους επιστήμονες. Εκτός από την άμεση συσχέτισή της με τη διάθεση και την ευεξία σας, η σεροτονίνη παίζει επίσης σημαντικό ρόλο στον τρόπο λειτουργίας των οργάνων σας, ιδίως στο καρδιακό, το πεπτικό και το ανοσοποιητικό σύστημα. Η ικανότητά της να μας προστατεύει από ψυχικές και σωματικές διαταραχές μόλις τώρα γίνεται πλήρως κατανοητή.

Πρωτοποριακές έρευνες διαπίστωσαν ότι η ανεπάρκεια των επιπέδων σεροτονίνης οδηγεί σε μη εστιασμένη υπερκινητικότητα, ιδίως στο οικιακό περιβάλλον. Επιπλέον, η απώλεια της σεροτονίνης μεταβάλλει τον ρυθμό του ύπνου μας και διαταράσσει την ομοιόσταση ύπνου-αφύπνισης, τις διαδικασίες που ελέγχουν τις περιόδους ύπνου και αφύπνισης. Αυτό προκαλεί κόπωση, μας κάνει υπερβολικά ευαίσθητους και πυροδοτεί μια συνεχή αίσθηση αχρηστίας.

iv. Ενδορφίνες

Απελευθερώνονται κατά τη διάρκεια της άσκησης και του σεξ, η έξαρση των ενδορφινών είναι ευρέως γνωστή από τους αθλητές ως "runners' high". Οι ενδορφίνες μειώνουν επίσης την αντίληψή μας για τον σωματικό πόνο και ανακουφίζουν το άγχος, ενθαρρύνοντας αισθήματα ευφορίας και ενθουσιασμού.

Η ανεπάρκεια ενδορφινών μπορεί να οδηγήσει άμεσα σε μυϊκούς σπασμούς και χρόνιους πονοκεφάλους. Η φυσική ανθρώπινη αντίδραση σε αυτό είναι να ερεθίζεται από τον πόνο, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε αυτοκατηγορίες για το ότι αισθάνεται "άσχημα χωρίς λόγο". Όμως οι λόγοι είναι πολύ πραγματικοί και σοβαροί.

Οι ορμόνες D.O.S.E. συσχετίζονται με τον εθισμό;

Αυτές οι χημικές ουσίες που προκαλούν ευεξία είναι τόσο ζωτικής σημασίας για την υγεία και την ευημερία μας, που ο εθισμός μπορεί να εμφανιστεί και χωρίς αυτές. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το εθιστικό συστατικό του αλκοόλ, των ναρκωτικών, του τζόγου, του φαγητού κ.ο.κ. είναι ότι απελευθερώνουν αυτές τις ορμόνες. Έτσι, όταν αισθανόμαστε αγχωμένοι και πεσμένοι, ή αλλιώς μας λείπει το D.O.S.E., ο εγκέφαλός μας αρχίζει να αναζητά τον ταχύτερο τρόπο για να τις αποκτήσει. Ως αποτέλεσμα, σπέρνουμε τους σπόρους για την κατάχρηση ουσιών. Για να το καταλάβετε αυτό, σκεφτείτε πόσο δελεαστικό γίνεται το γρήγορο φαγητό όταν είστε αγχωμένοι και βιαστικοί, αλλά πολύ πεινασμένοι.

Τούτου λεχθέντος, κάποιοι από εμάς είναι επίσης πιο πιθανό να αναζητήσουν αυτές τις ορμόνες της καλής αίσθησης από ό,τι άλλοι. Στην πραγματικότητα, ο David Linden, καθηγητής νευροεπιστήμης στην Ιατρική Σχολή του Johns Hopkins, διαπίστωσε ότι τα χαρακτηριστικά των CEOs, όπως η έντονη ορμή, η ανάληψη υψηλού ρίσκου και το πάθος για καινοτομία, ταιριάζουν με αυτά των λάτρεις της ντοπαμίνης.

Ο εγκέφαλός μας διαθέτει έναν αυστηρά ρυθμιζόμενο μηχανισμό για τη διατήρηση της ισορροπίας των νευροδιαβιβαστών. Μόλις απελευθερωθεί η ντοπαμίνη, ο οργανισμός σπεύδει να την μειώσει, γεγονός που εξηγεί το αίσθημα του "κατεβάσματος" μετά, για παράδειγμα, από ένα συναρπαστικό πάρτι. Κατά συνέπεια, η έμφυτη ανθρώπινη επιθυμία για χαρά μας ωθεί να βρούμε μια άλλη πηγή ικανοποίησης για να ανεβάσουμε ξανά αυτά τα επίπεδα.

Η επιτυχία των μεγάλων πλατφορμών κοινωνικής δικτύωσης βασίζεται σε αυτό. Είναι σκόπιμα προγραμματισμένες ώστε να εκμεταλλεύονται τον τρόπο με τον οποίο είναι καλωδιωμένος ο εγκέφαλός μας. Θεωρητικά, η περιήγηση στην αναζήτηση του επόμενου αστείου βίντεο προκαλεί ακριβώς την ίδια αντίδραση με τη μικροδοσολογία κοκαΐνης.

Πώς μπορώ να αυξήσω φυσικά την ευτυχία μου D.O.S.E.;

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι καλύτεροι τρόποι για να ενισχύσετε τις ορμόνες D.O.S.E. σας είναι η δημιουργία υγιεινών συνηθειών, όπως η θρεπτική διατροφή, ο ύπνος τουλάχιστον έξι ωρών τη νύχτα και η τακτική άσκηση. Αλλά δεν είναι οι μόνοι τρόποι για να αυξήσετε τα επίπεδα ευτυχίας σας, γιατί να μην δοκιμάσετε αυτές τις τεχνικές;:

1. Απολαμβάνετε τη στιγμή

Η Dr. Laurie Santos, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο Yale, μας συμβουλεύει να επικεντρωθούμε στο να απολαμβάνουμε. Πρόκειται για την πράξη του να βγείτε από το σώμα σας και να δείτε την κατάστασή σας από την οπτική γωνία κάποιου άλλου. Εκείνοι είναι πιθανό να δουν θετικά στοιχεία που εσείς μπορεί να μην βλέπετε. Αυτή η απλή πράξη θα σας βοηθήσει να εκτιμήσετε τη στιγμή και να αυξήσετε την ευγνωμοσύνη για τις εμπειρίες που έχετε όσο τις έχετε.

2. Βελονισμός

Δεν είμαστε πάντα στην κατάλληλη ψυχική κατάσταση για να είμαστε κοινωνικοί ή να ασχολούμαστε με το περιβάλλον μας. Υπάρχουν όμως και άλλοι τρόποι για να αυξήσετε τα επίπεδα της ωκυτοκίνης σας. Η απλή πράξη του αγγίγματος κατά τη διάρκεια μιας συνεδρίας βελονισμού μπορεί να τα αυξήσει εξίσου με δραστηριότητες όπως το να αγκαλιάζετε ένα κατοικίδιο. Ο βελονισμός μπορεί επίσης να βελτιώσει την κυκλοφορία του αίματος και να απελευθερώσει ενδορφίνες.

3. Δημιουργήστε νέους στόχους

Οι λίστες με τις δουλειές που πρέπει να κάνετε είναι τόσο ικανοποιητικές επειδή κάθε φορά που διαγράφετε μια εργασία, ο εγκέφαλός σας απελευθερώνει ντοπαμίνη, όσο μικρή και αν είναι η εργασία. Αντί λοιπόν να θέτετε στον εαυτό σας τεράστιους στόχους, όπως το να τρέξετε έναν μαραθώνιο, αγκαλιάστε μικρότερα βήματα κάθε μέρα.

Με αυτόν τον τρόπο, θα αποκτήσετε τη συνήθεια να επικεντρώνεστε στις νίκες σας, γεγονός που θα ενισχύσει τόσο τα επίπεδα ντοπαμίνης όσο και τα επίπεδα σεροτονίνης. Κάτι άλλο που μπορείτε να δοκιμάσετε είναι να κάνετε μικρές συζητήσεις με τυχαίους ανθρώπους. Όπως το έθεσε ο συγγραφέας Thomas H. Cook: "Είστε πιο ζωντανοί όταν αισθάνεστε πιο ευάλωτοι, όχι όταν το βέλος είναι ακόμα στη φαρέτρα, αλλά όταν έχει απελευθερωθεί από τη χορδή και πετάει προς το μέρος σας".

Ελπίζουμε να μπορέσετε να ενσωματώσετε στη ζωή σας μερικά από αυτά τα επιστημονικά τεκμηριωμένα hacks ευτυχίας. Αν έχετε χώρο για ακόμα περισσότερα ρίξτε μια ματιά εδώ:

https://paracelsusrehab.medium.com/how-to-be-happy-nine-happiness-hacks-backed-by-our-experts-36ca75455c2a.