Un caso de adicción a los opioides

Cientos de personas mueren en Estados Unidos por sobredosis de opioides, y las ventas en

 

Los opioides están relacionados químicamente e interactúan con los receptores opioides de las células nerviosas del cuerpo y el cerebro. Los analgésicos opiáceos suelen ser inofensivos cuando se toman durante un corto periodo de tiempo bajo cualquier prescripción médica, pero como producen euforia además de alivio del dolor, pueden ser objeto de una conducta indebida (ocupados de forma diferente o en una cantidad superior a la prescrita o tomados sin receta médica). El uso constante según lo prescrito por un médico puede conducir a la dependencia, pero cuando se utilizan de forma incorrecta, los analgésicos opiáceos pueden provocar adicción, incidentes de sobredosis e incluso muertes.

Los opioides se convierten en peligrosos para la población de Estados Unidos, ya que cada día aumenta el número de personas que consumen opioides de forma diferente o en mayor cantidad de la prescrita o que los toman sin el consentimiento de un médico. Cada vez hay más personas adictas a los opiáceos y, como resultado, cada día mueren cientos de personas en Estados Unidos por sobredosis de opiáceos. Las sobredosis de drogas se han convertido en la principal causa de muerte de los estadounidenses menores de 50 años; las personas en Estados Unidos tienen ahora más probabilidades de morir por una sobredosis de drogas que por accidentes de tráfico o por armas de fuego. Actualmente, Estados Unidos tiene el mayor porcentaje de muertes relacionadas con las drogas del mundo. Las muertes por drogas han aumentado en todos los grupos de edad desde 1999, pero ahora son más altas entre los 25 y los 54 años.

Desde la década de 1990, el volumen de opioides recetados comenzó a crecer y, como consecuencia, el número de sobredosis y muertes por opioides recetados también aumentó. Sin embargo, el volumen de opioides prescritos ha aumentado, pero la cantidad de dolor reportado por los estadounidenses no disminuyó. De 1999 a 2017, casi 218.000 personas murieron en Estados Unidos por sobredosis de opioides recetados. Las muertes por sobredosis que incluyen opioides prescritos fueron cinco veces mayores en 2017 que en 1999.

Infografía sobre la tasa de mortalidad por sobredosis de opioides en Estados Unidos

Desde 2012

En el año 2012, más de 22.000 personas murieron por sobredosis de opioides. Durante el año 2013, cerca de 25.000 personas perdieron la vida por tener sobredosis de opioides, cifra superior a la del año anterior. Sin embargo, en el año 2014, más de 28.000 personas murieron por sobredosis de opiáceos, cifra también superior a la del año anterior. En 2015, más de 33.000 personas murieron por sobredosis de opiáceos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hasta el año 2015, el número de personas fallecidas por sobredosis de opiáceos fue aumentando a un ritmo decreciente, pero a partir del año 2016, las cifras fueron mucho más altas, y la gente se desvió más hacia el consumo excesivo de opiáceos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 42.000 mil personas murieron por sobredosis de opioides en 2016, lo que supone un aumento del 30% respecto al año anterior. Las sobredosis de opioides sintéticos mataron a 20.000 personas en Estados Unidos. Las muertes por sobredosis de opioides son tan frecuentes que han hecho descender la esperanza de vida en Estados Unidos. Durante 2017, más de 47.600 mil individuos murieron por sobredosis de opioides, lo que es más alto que el año anterior. Según los CDC, más de 72 mil individuos murieron por sobredosis de drogas, y entre ellos, 47,600 personas murieron por sobredosis de opioides. Las estadísticas muestran que cada dos minutos alguien en Estados Unidos muere por una sobredosis de opioides. La mayor parte del aumento de las sobredosis de opioides se debió al crecimiento de los opioides sintéticos ilícitos distintos de la metadona, como el fentanilo y el tramadol. La tasa de muertes por sobredosis relacionadas con estos opioides sintéticos se duplicó entre 2015 y 2016, pasando de 3,1 por 100.000 en 2015 a 6,2 por 100.000, según los CDC. Cada año desde 2013, la tasa de sobredosis mortales por opioides sintéticos distintos de la metadona ha aumentado una media del 88%. La heroína, un opioide ilegal, se cobró más de 15.000 vidas en 2016, frente a las casi 13.000 de 2015. La tasa de mortalidad por sobredosis de opioides aumenta día a día, lo que se convierte en una gran preocupación para el gobierno de Estados Unidos.

El coste y las ventas

Esta estadística retrata el número anual de prescripciones de opioides en los Estados Unidos desde 2014 hasta 2017, donde se observa que el número de opioides prescritos está disminuyendo anualmente. Durante el año 2017, hubo alrededor de 191 millones de prescripciones de opioides entre los pacientes en los Estados Unidos en comparación con alrededor de 214 millones en 2016.

Entre el año 2016 y 2018, los proveedores chinos vendieron ilegalmente en línea píldoras de fentanilo por valor de unos 800 millones de dólares a Estados Unidos. La droga suele fabricarse en China, tras lo cual se envía a México, donde se administra y envasa, para luego introducirse de contrabando en Estados Unidos a través de los cárteles de la droga. Un gran volumen también se compra en línea y se envía a través del servicio postal estadounidense. También puede adquirirse directamente de China, que se ha convertido en un importante fabricante de numerosas drogas sintéticas ilegales en Estados Unidos.

En 2016, un estudio proyectó que el costo de las sobredosis, el abuso y la dependencia de opioides recetados en Estados Unidos en 2013 fue de alrededor de 78.500 millones de dólares, la mayor parte de los cuales se reconoció a la atención médica y al gasto de la justicia penal, además de la pérdida de productividad. Sin embargo, en dos años, las estadísticas muestran estimaciones expresivamente más altas porque la epidemia se ha degradado con las sobredosis y con las muertes que se han duplicado en la última década. La Casa Blanca informó el 20 de noviembre de 2017 que sólo en 2015 la epidemia de opioides le costó a Estados Unidos un estimado de 504 mil millones de dólares.

El importe del tratamiento contra los opioides puede variar debido a diversos factores, pero el precio del tratamiento puede oscilar entre 6.000 y 15.000 dólares al año. La mayoría de los adictos derivan de un entorno económico rezagado que numerosos adictos no tienen el apoyo o el dinero para completar la medicación alternativa para las adicciones.

En 2017, se descubrió que un montón de sobredosis de fentanilo en Florida fueron causadas por la venta callejera de pastillas de fentanilo vendidas como Xanax. Según la DEA, un kilogramo de fentanilo puede comprarse en China por entre 3.000 y 5.000 dólares y luego introducirse en Estados Unidos por correo o por traficantes mexicanos para producir más de 1,5 millones de dólares en ingresos. La rentabilidad de esta droga ha llevado a los traficantes a adulterar otras drogas con fentanilo sin la información del consumidor.

Este artículo se publicó en inglés 2019-04-02 15:40:57 y se traduce en Español en 2021

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