La muerte por mil cortes: Por qué la industria musical debe dar prioridad a la salud mental

Paracelsus Recovery aboga por una comprensión más compasiva del llamado "artista con problemas" en la década de 2020.

Una peligrosa composición de enfermedad mental, abuso de sustancias y agotamiento acabó con la vida de los iconos de la música Jimi Hendrix, Michael Jackson, Amy Winehouse, Elvis Presley y tantos otros individuos con talento. Por desgracia, el tropo del artista con problemas es casi tan antiguo como el propio arte. En consecuencia, la comprensión colectiva, incluso histórica, de la angustia emocional de los músicos ha sido adormecida por una expectativa implícita de sufrir por su obra de arte. Sin embargo, en realidad, el "artista con problemas" es un individuo que se ahoga bajo numerosos factores de estrés ambiental, como un horario de trabajo poco saludable, la presión de ser observado continuamente cuando se vive en el ojo público, y la ilusión de que la fama debería traer la felicidad. Paracelsus Recovery ha tratado a numerosos artistas por problemas de adicción o psiquiátricos, y hemos visto de primera mano el daño que la fama puede causar en una mente creativa. En particular, las relaciones significativas y auténticas son esenciales para aquellos que viven en el ojo público porque, paradójicamente, cuanto más conocido es un artista, más desconocido se vuelve el individuo que está detrás. O, en palabras poéticas de Van Gogh: "Un gran fuego arde dentro de mí, pero nadie se detiene a calentarse ante él, y los transeúntes sólo ven una brizna de humo".

Una peligrosa composición de enfermedades mentales, abuso de sustancias y agotamiento acabó con la vida de los iconos de la música Jimi Hendrix, Michael Jackson, Amy Winehouse, Elvis Presley y tantos otros individuos con talento.

Los genios creativos son más propensos a sufrir enfermedades mentales.

Hendrix, Jackson, Presley y Winehouse tenían dos cosas fundamentales en común: eran miembros de la realeza dentro de su género musical y todos murieron trágicamente jóvenes porque la fama destruyó su salud mental. Tanto Amy Winehouse como Jimi Hendrix murieron trágicamente por sobredosis a los 27 años. Michael Jackson murió a los 50 años por una sobredosis de medicamentos recetados, y Elvis Presley murió a los 42 años por un ataque al corazón provocado por años de abuso de medicamentos recetados.

Sin embargo, a pesar de los estereotipos que prevalecen, la investigación (2011) no ha encontrado una relación directa entre la creatividad y el abuso de sustancias. No obstante, cada vez hay más estudios que revelan que existe una relación entre el genio creativo y las enfermedades mentales, que tienen una alta comorbilidad con el abuso de sustancias. Por ejemplo, se ha argumentado que Elvis Presley sufría de ansiedad, una enfermedad mental desconocida en su época, pero que ahora sabemos que satura la industria musical. Se calcula que en sus últimos meses tomó más de 10.000 medicamentos con receta para luchar contra su baja autoestima y varios problemas de salud provocados por años de llevar su cuerpo al extremo.

Además, los estudios han demostrado que el trastorno bipolar tiene una fuerte correlación con altos niveles de creatividad. Uno de estos estudios (2012) realizado en Suecia analizó los niveles de inteligencia de 700.000 adolescentes suecos. Cuando les hicieron un seguimiento una década después, los científicos descubrieron que aquellos jóvenes de 16 años que destacaban por su creatividad tenían cuatro veces más posibilidades de desarrollar un trastorno bipolar. El trastorno bipolar es una de las enfermedades más comunes que coexisten con el abuso de sustancias, y algunos estudios han encontrado un historial de abuso de drogas en el 56% de los individuos con bipolaridad. Las imágenes neurocientíficas han demostrado que cuando un individuo sale de una fase depresiva, el lóbulo frontal del cerebro experimenta una sobrecarga de actividad, que es similar a la que se produce durante un estallido de creatividad. Amy Winehouse luchó contra la bipolaridad, entre otros diagnósticos, y lo resume de forma conmovedora en su icónica canción Rehab cuando declara: "Sí, he sido negra, pero cuando vuelva, lo sabrás". Aunque Hendrix nunca fue diagnosticado oficialmente, muchos han sugerido que también luchó contra la bipolaridad, y su canción Manic Depression describe conmovedoramente la enfermedad.

Amy Winehouse también luchó contra el trastorno alimentario bulimia nerviosa, y es bien sabido que Michael Jackson luchó contra la dismorfia corporal, entre otros muchos diagnósticos. El síntoma por excelencia de un trastorno alimentario es el deseo de "controlar" el propio cuerpo. Estos artistas pasan horas de su vida con un equipo a su alrededor, asegurándose de que su "imagen" sea comercializable. Uno puede imaginarse cómo la relación entre su cuerpo y su carrera, y el infinito potencial de ser fotografiado, puede llevar a un profundo deseo de sentirse en control de su cuerpo. Si ya existe una predisposición a las enfermedades mentales, se pueden sembrar las semillas para que surja un trastorno alimentario.

Garantizar nuestra salud mental requiere conexiones emocionales seguras con quienes nos rodean. En el caso de los artistas, garantizar unas relaciones sanas con su mánager y el equipo inmediato debe ser una prioridad. Con demasiada frecuencia, los músicos se encuentran rodeados de personas interesadas en lo que significa, para su autoestima, ser "el amigo de este músico". Pueden estar mucho más apegados a la imagen de éxito que esta persona les ofrece, que con el yo humanamente imperfecto y vulnerable del artista. Una estrella del pop le dijo a Louis Fitzmaurice, un terapeuta que vive en Paracelsus Recovery, que cuando la gente le mira, "me miran como a un extraterrestre... como si tuviera algo extra, pero no es cierto, me falta algo". En el caso de Amy Winehouse, su autodestrucción se convirtió en una parte integral de su persona, y trágicamente, eso la hizo comercializable. En consecuencia, artistas como estos y muchos más, vivían en un profundo aislamiento y dolor, ya que su carrera eclipsaba su bienestar emocional.

Los músicos están cada vez más sobrecargados de trabajo, lo que puede conducir a una dependencia de las sustancias.

Un estudio reciente (2019) descubrió que, en una encuesta realizada a más de 1.500 músicos, el 73% afirmó tener problemas mentales, y solo el 19% dijo que la industria musical ofrece condiciones de trabajo saludables. Cada uno de estos artistas tenía unos horarios de trabajo demenciales, con Elvis, Jackson y Hendrix encontrándose con que dependían de los uppers para superar los agotamientos, y de los downers para dormir por la noche. Las largas jornadas de trabajo, el hecho de pasar meses en un autobús y la realidad de que vivir en el ojo público significa ser observado en todo momento, pueden actuar como una olla a presión para aquellos que ya están luchando.

Como resultado, pueden surgir métodos peligrosos para hacer frente a la presión, al exhaustivo horario de trabajo y a la inestabilidad que conlleva pasar gran parte del año en un autobús. Uno de ellos es el uso de medicamentos, como los analgésicos opiáceos, las anfetaminas o las benzodiacepinas. A menudo, los artistas comienzan a consumir drogas para mejorar su rendimiento. Sin embargo, la subsiguiente reducción de los niveles de estrés a corto plazo y el aumento de la confianza en sí mismo, siembran las semillas para que se desarrolle una relación adictiva.

Elvis Presley era famoso por su sobrecarga de trabajo, tocando dos espectáculos por noche en Las Vegas en los años 70, y dando más de cien conciertos al año antes de su muerte. Sin embargo, ahora hay incluso más presión que en la época de Elvis. El éxito de Spotify y de otras aplicaciones musicales ha hecho que el dinero se desplace de los discos y los CD al entorno de los conciertos o los festivales en directo. El prematuro fallecimiento de Michael Jackson es un reflejo de ello, ya que se sometió a dos meses sin sueño REM en 2009, en un intento de completar la racha más larga de conciertos exitosos de la historia. Independientemente de la pasión por una profesión, los horarios sobrecargados de trabajo como estos pueden dar lugar a graves agotamientos. El agotamiento es un caldo de cultivo para el crecimiento de una enfermedad mental o el abuso de sustancias. Sin embargo, debido a la metamorfosis que está sufriendo la industria musical, cada vez son más frecuentes. Garantizar que los artistas descansen lo suficiente y no lleven su cuerpo al extremo debe ser una prioridad para la industria musical en la próxima década. Sin embargo, para ello también es necesario que los fans recuerden que sus artistas favoritos son, ante todo, seres humanos vulnerables.

Referencias

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Daly, M. (2019). Inside the Drug Rehab for the World's Super-Rich: Paracelsus Recovery es el centro de rehabilitación más exclusivo del mundo, que atrae a estrellas A, miembros de la realeza y personas que valen más dinero que países enteros. VICE: Drogas. Extraído de: https://www.vice.com/en_uk/article/mbm8mp/where-super-rich-go-rehab-paracelsus.

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Recuperación de Paracelso. (2019). El lado oculto del K-Pop: un ejemplo desgarrador del efecto que la fama puede tener en nuestra salud. Blog de Paracelsus Recovery. Recuperado de: https://medium.com/@ParacelsusRehab/the-underside-of-k-pop-a-harrowing-example-of-the-toll-fame-can-take-on-our-health-d1904fb285bc.

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Wolchover, N. (2012). ¿Por qué están conectados el genio y la locura? LiveScience. Extraído de: https://www.livescience.com/20713-genius-madness-connected.html.

Este artículo se publicó en inglés 2020-02-17 11:42:23 y se traduce en Español en 2021

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