¿Es el juego una droga de entrada?

El juego excesivo en la adolescencia aumenta la probabilidad de desarrollar otras adicciones más adelante. Hemos pedido a nuestros expertos de Recuperación Paracelsus que nos expliquen por qué es una puerta de entrada a hábitos más perjudiciales y cómo asegurarse de que su hijo juega con moderación.

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Estudios recientes demuestran que el exceso de juego en la infancia puede provocar problemas de salud mental más adelante.

Los juegos pueden ser un pasatiempo divertido y social para los jóvenes, pero existen riesgos para la salud. Preocupantemente, el número de derivaciones que recibimos por adultos jóvenes con adicción al juego se triplicó durante la pandemia. No sólo las dependencias al juego son problemáticas en sí mismas, los estudios también muestran que los niños que juegan tienen más probabilidades de desarrollar otras adicciones.

Pero a menudo es una causa que se pasa por alto. La mayoría de nuestros clientes desconocían por completo que la raíz de sus problemas era una adicción al juego. Muchos de ellos buscaban tratamiento por cuestiones como la dependencia al cannabis, los problemas de juego o el trastorno de ansiedad generalizada. Pero experimentaban los síntomas de abstinencia más intensos cuando no podían utilizar sus portátiles para jugar.

¿Qué le hace el juego a su cerebro?

Para entender por qué el juego es adictivo, necesitamos comprender el sistema de recompensa del cerebro. En pocas palabras, una vez que exponemos a nuestro cerebro a algo placentero, este envía sustancias químicas que nos hacen sentir bien para animarnos a repetir ese comportamiento. Cualquier cosa que ayude a nuestra supervivencia enviará estas sustancias químicas, como comer, beber o la interacción social. Cualquier experiencia que ayude a nuestra supervivencia en el mundo moderno, como los logros significativos y ganar dinero, también provocará sentimientos agradables.

Los juegos funcionan mediante un paradigma de logros. Esto significa que cuando usted juega a un juego, está progresando constantemente de alguna forma, por ejemplo, alcanzando un punto de control o completando un nivel. Su cerebro percibe esos logros virtuales como beneficiosos para su supervivencia en la vida real. Como resultado, libera dopamina, la sustancia química número uno para sentirse bien, implicada en la adicción.

Si alguien siente que no está logrando mucho en su vida, esos éxitos virtuales sustituyen a las sustancias químicas del bienestar que faltan y pueden volverse muy adictivos, muy rápidamente.

¿Por qué es una droga de iniciación?

El juego puede conducir a otras adicciones por dos razones principales:

Crea desequilibrios neuroquímicos

Aunque los juegos son divertidos también son estresantes. Si una mente en desarrollo está expuesta a un exceso de videojuegos, puede provocar que el cerebro de ese niño se quede atrapado en una respuesta perpetua de lucha o huida. Esto significa que el cerebro libera una cantidad anormal de cortisol, la hormona del estrés. Para aliviar ese estrés, los niños pueden buscar más dopamina y sustancias químicas para sentirse bien, formando un patrón de comportamiento adictivo.

Esto podría significar que simplemente jueguen más a los videojuegos. Pero también podría conducir a otros problemas, como comer en exceso mientras juegan, o beber alcohol, o fumar cannabis, etc., al intentar aumentar su producción de dopamina.

Alienta el aislamiento

Los ultra ricos a menudo luchan con problemas de salud mental inducidos por el aislamiento porque la riqueza atrae a los oportunistas. Como resultado, su fe en los demás recibe un golpe drástico, aunque sea necesario.

La soledad es una de las principales causas de adicción y el juego es una experiencia de aislamiento, una actividad que se lleva a cabo en solitario detrás de la pantalla del ordenador. Aunque a menudo se juega en línea con amigos, es imposible evitar la dura verdad de que el juego puede crear sentimientos de desubicación.

Una vez que alguien deja el mando y la emoción del juego desaparece, una sensación de soledad puede resultar abrumadora. Inevitablemente, esto repercutirá en su bienestar, pudiendo llevarles a buscar placeres más arriesgados en otros lugares.

¿Es cierto que los niños acomodados tienen más riesgo de adicción a los juegos?

Desgraciadamente, los niños acomodados son mucho más propensos a desarrollar adicciones al juego. Por ejemplo, una investigación realizada en 2005 descubrió que los niños de entornos ricos están más predispuestos a la adicción porque están mucho más aislados de sus padres, tanto física como emocionalmente.

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La desatención de los afluentes puede conducir a una soledad muy arraigada, que según algunos expertos está relacionada con el trastorno narcisista de la personalidad, la dependencia del juego, la depresión y otros problemas de salud mental.

En la mayoría de los casos, los padres con éxito llevan una vida muy ajetreada con horarios de trabajo 24/7 y dependen en gran medida de las niñeras para cuidar de sus hijos. Como resultado, la negligencia emocional es un problema común para los niños criados en hogares ultra ricos. Esto puede conducir a una soledad interior, profundamente arraigada, que sienta las bases del exceso de cortisol, la baja autoestima y los desequilibrios químicos en el sistema de recompensa del cerebro.

Para colmo, esos padres suelen colmar a sus hijos de posesiones materiales para compensar su ausencia. Si al niño le gustan los juegos, el padre le dará todos los que sean necesarios para ganarse su afecto. Esta combinación de acceso ilimitado y soledad crea el entorno perfecto para que se desarrolle una dependencia, que puede progresar rápidamente hacia la ludopatía o el abuso de sustancias.

¿Qué pueden hacer los padres para atajar el problema?

1. Tome un enfoque de moderación

Es importante no demonizar el juego, pero debe actuar cuando los hábitos de juego de su hijo se vuelvan problemáticos. Los juegos están bien con moderación y, como también ocurre con las redes sociales, puede ser más perjudicial que beneficioso prohibir totalmente a su hijo algo que hacen todos sus amigos. En su lugar, intente asegurarse de que el tiempo de entretenimiento frente a la pantalla se mantenga al mínimo (los expertos recomiendan dos horas al día) y sepa cuándo intervenir. Para saber más sobre los signos y síntomas a los que hay que prestar atención, vaya a nuestra página de adicción al juego.

Si le preocupan los hábitos de juego de su hijo, hable con un experto, esté atento a cualquier señal de alarma y actúe a tiempo.

2. Involúcrese en los hábitos de juego de su hijo

Cuando esté con su hijo y esté jugando, muestre interés y préstele toda su atención. Por ejemplo, pídale a su hijo que le enseñe a jugar a su juego favorito. Al hacerlo, ambos se sentirán más conectados entre sí y estará demostrando que quiere aprender sobre sus intereses. Esto significa que será más probable que le tomen en serio cuando les pida que reduzcan su tiempo frente a la pantalla.

3. Ayude a su hijo a cultivar aficiones fuera de la pantalla

Trabajando juntos, elabore una lista de actividades que puedan realizarse en el mismo tiempo que pasan jugando. Por ejemplo, explíqueles que en una cuarta parte del tiempo que pasan jugando, podrían aprender a tocar un instrumento musical o mejorar en un deporte que les guste. El objetivo es ayudar suavemente a su hijo a darse cuenta de la cantidad de oportunidades que está perdiendo por culpa del juego.

El juego por sí solo puede no conducir a problemas de dependencia, pero el juego y la soledad ciertamente sientan las bases para ello. Como ya hemos explicado, esto puede conducir luego a hábitos perjudiciales. Por ello, es importante estar atento a los signos de adicción al juego y buscar apoyo profesional si los nota.

Cuanto antes se aborde un problema de salud mental o una adicción, mayores serán las posibilidades de recuperación a largo plazo.

Recuperación en Paracelsus

Paracelsus Recovery es uno de los pocos centros de tratamiento del mundo que ofrece un programa especializado de tratamiento de la adicción al juego. Ayudaremos a su hijo a abordar los problemas subyacentes y a construir formas más sanas de afrontar los retos de la vida.

Trabajamos principalmente con familias de alto poder adquisitivo (UHNW) cuyos problemas de salud mental suelen pasar desapercibidos debido a la idea errónea de que la seguridad financiera garantiza la estabilidad mental. Sólo tratamos a un cliente a la vez, lo que significa que podemos ofrecer la más estricta confidencialidad y que nuestro equipo de profesionales altamente cualificados puede centrarse plenamente en su recuperación.

Reconocemos que la pandemia ha sido un momento difícil para muchas personas UHNW. Estamos aquí para ayudar, ya sea en persona, siguiendo todas las medidas necesarias de distanciamiento social y autoaislamiento, o a través de un programa de tratamiento en línea.

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Este artículo se publicó en inglés 2021-09-29 14:10:15 y se traduce en Español en 2021

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