Hackear nuestro sistema de felicidad

La felicidad se ha convertido en uno de los objetivos últimos de la humanidad. Pero, paradójicamente, nuestra búsqueda de ella está aumentando nuestros niveles de insatisfacción. Exploramos cómo potenciar saludablemente la suya.

Las probabilidades están aún más en contra de los ultra ricos. El éxito conlleva una expectativa de felicidad y plenitud. Pero una no sigue necesariamente a la otra. Y sin embargo, si una persona con mucho éxito habla abiertamente de sus dificultades, es probable que sea tachada de desagradecida.

Como resultado, cuando el estrés de dirigir un negocio gestionar la riqueza o vivir a la vista del público provoca auténticos problemas de salud, las personas en estas posiciones suelen verlo como un fracaso vergonzoso y se abstienen de abrirse sobre sus problemas. Esto no sólo prolonga su sufrimiento, sino que afianza aún más el mito de que la riqueza crea la felicidad.

Antes de ver cómo potenciar su felicidad, merece la pena explorar qué es exactamente la felicidad.

¿Qué dice la ciencia?

Su felicidad depende de dos factores distintos:

  • Las influencias socioculturales, conocidas como las causas exógenas.
  • Factores biológicos, o las causas endógenas.

Por supuesto, estos factores están profundamente interconectados entre sí. Un acontecimiento en su vida externa liberará ciertas sustancias químicas en su cerebro. Del mismo modo, su equilibrio químico interno influirá en cómo percibe esos acontecimientos. Por ejemplo, si alguien tiene niveles bajos de ciertos neurotransmisores y recibe un ascenso laboral, podría centrarse menos en su logro y más en el miedo a defraudar a la gente.

Lo que está claro es que, como estudios de neurociencia siguen demostrando, el enorme impacto de los cuatro neurotransmisores clave: dopamina, oxitocina, serotonina y endorfinas.

Veamos más de cerca el D.O.S.E de la felicidad:

i. Dopamina

Originalmente conocida como el sistema de recompensa del cerebro, la dopamina se libera durante la comida, las compras y el sexo. Pero recientes estudios de referencia demuestran que la dopamina es algo más que un placer hedonista. Los investigadores han descubierto diferentes tipos de neuronas dopaminérgicas, cuya naturaleza determinará lo consistente que sea su motivación y lo decidido que esté a lograr sus objetivos.

Los bajos niveles de dopamina interrumpen la transmisión de los mensajes neuronales. Y cuando los mensajes no llegan correctamente a su destino, el cerebro funciona con menos eficacia, como si entrara en una habitación y olvidara por qué fue allí en primer lugar. Esto conduce a la procrastinación, a la incapacidad de concentrarse y, en algunos casos, a la depresión.

Para los niños criados en familias ricas, que están expuestos a experiencias apasionantes desde una edad temprana, existe el peligro de que busquen continuamente experiencias más salvajes para mantener el flujo de dopamina. Hasta cierto punto, esto es una parte natural del desarrollo psicológico del niño. Sin embargo, los estudios demuestran que unos niveles excesivos de dopamina pueden provocar trastornos basados en el miedo, lo que nos ayuda a entender por qué los niños ricos son tres veces más susceptibles de sufrir ansiedad en comparación con sus compañeros no ricos.

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ii. Oxitocina

La oxitocina es nuestra hormona de la "confianza social". Aumenta el esfuerzo que dedicamos a participar en actividades sociales y nos inspira a establecer relaciones más significativas. Es la hormona que se libera durante el contacto piel con piel entre las madres y los bebés, un momento en el que conocen el olor especial del otro y forman vínculos cruciales.

Debido a que es estimulada por las conexiones genuinas quienes sufren de soledad suelen tener menos oxitocina en sus sistemas, lo que puede llevarlos a aislarse aún más.

Las personas con un patrimonio muy elevado (UHNW) son especialmente susceptibles a la soledad. La riqueza suele atraer a los oportunistas, lo que significa que las personas con éxito están acostumbradas a dudar de las intenciones de los demás. Esto puede crear problemas de confianza y aumentar la sensación de alienación.

iii. Serotonina

La serotonina sigue fascinando a los científicos. Aparte de su correlación directa con su estado de ánimo y bienestar, la serotonina también desempeña un papel importante en el funcionamiento de sus órganos, especialmente en los sistemas cardíaco, digestivo e inmunitario. Su capacidad para protegernos contra los trastornos mentales y físicos apenas se está comprendiendo en su totalidad.

Investigaciones pioneras han descubierto que una deficiencia en los niveles de serotonina conduce a una hiperactividad desenfocada, especialmente en los ambientes domésticos. Además, la pérdida de serotonina altera nuestro ritmo de sueño y interrumpe la homeostasis sueño-vigilia, los procesos que controlan los períodos de sueño y vigilia. Esto provoca fatiga, nos hace demasiado sensibles y desencadena una sensación continua de inutilidad.

iv. Endorfinas

Las endorfinas, que se liberan durante el ejercicio y el sexo, son conocidas comúnmente por los atletas como el "subidón del corredor". Las endorfinas también reducen nuestra percepción del dolor físico y alivian la ansiedad, fomentando sentimientos de euforia y excitación.

La deficiencia de endorfinas puede provocar directamente espasmos musculares y dolores de cabeza crónicos. La reacción humana natural a esto es irritarse por el dolor, lo que puede llevar a autoinculparse por sentirse "mal sin razón". Pero las razones son muy reales y serias.

¿Se correlacionan las hormonas D.O.S.E con la adicción?

Estas sustancias químicas que nos hacen sentir bien son tan vitales para nuestra salud y bienestar, que la adicción puede producirse sin ellas. Esto se debe a que el componente adictivo del alcohol, las drogas, el juego, la comida, etc., es que liberan estas hormonas. Así que, cuando nos sentimos estresados y decaídos, es decir, faltos de nuestro D.O.S.E., nuestro cerebro empieza a buscar la forma más rápida de obtenerlas. Como resultado, sembramos las semillas para el abuso de sustancias. Para entenderlo, piense en lo atractiva que resulta la comida rápida cuando está estresado y tiene prisa, pero mucha hambre.

Dicho esto, algunos de nosotros también somos más propensos a buscar estas hormonas del bienestar que otros. De hecho, David Linden, profesor de neurociencia de la Escuela de Medicina de Johns Hopkins, descubrió que los rasgos de los directores ejecutivos, como el fuerte impulso, la asunción de riesgos y la pasión por la innovación, coinciden con los de los entusiastas de la dopamina.

Nuestro cerebro tiene un mecanismo muy regulado para mantener el equilibrio de los neurotransmisores. En cuanto se libera dopamina, el cuerpo se apresura a regularla a la baja, lo que explica la sensación de "bajón" después, por ejemplo, de una fiesta estimulante. En consecuencia, nuestro impulso humano innato de alegría nos impulsa a encontrar otra fuente de satisfacción para volver a subir esos niveles.

El éxito de las principales plataformas de medios sociales se basa en esto. Están programadas deliberadamente para aprovechar la forma en que nuestros cerebros están conectados. En teoría, desplazarse en busca del próximo vídeo divertido provoca exactamente la misma reacción que microdosificar en cocaína.

¿Cómo puedo aumentar mi felicidad de forma natural D.O.S.E?

No es de extrañar que las mejores formas de aumentar sus hormonas D.O.S.E sean la creación de hábitos saludables como llevar una dieta nutritiva, dormir al menos seis horas por noche y hacer ejercicio regularmente. Pero no son las únicas formas de elevar sus niveles de felicidad, ¿por qué no prueba estas técnicas?:

1. Saboree el momento

La Dra. Laurie Santos, profesora de psicología de la Universidad de Yale, nos aconseja centrarnos en saborear. Este es el acto de salir de su cuerpo y mirar su situación desde la perspectiva de otra persona. Es probable que ellos vean aspectos positivos que usted no puede ver. Este sencillo acto le ayudará a apreciar el momento y a aumentar la gratitud por las experiencias que tiene mientras las vive.

2. Acupuntura

No siempre estamos en el estado de ánimo adecuado para ser sociables o relacionarnos con nuestro entorno. Pero hay otras formas de aumentar los niveles de oxitocina. El simple acto de tocar durante una sesión de acupuntura puede aumentarlos tanto como actividades como acurrucarse con una mascota. La acupuntura también puede mejorar la circulación sanguínea y liberar endorfinas.

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3. Cree nuevos objetivos

Las listas de tareas pendientes son tan satisfactorias porque cada vez que marca una tarea, su cerebro libera dopamina, sin importar lo pequeña que sea la tarea. Así que en lugar de fijarse objetivos masivos como correr una maratón, dé pasos más pequeños cada día.

Al hacer esto, creará el hábito de centrarse en sus victorias, lo que aumentará sus niveles de dopamina y serotonina. Otra cosa que puede probar es entablar pequeñas conversaciones con gente al azar. Como dice el autor Thomas H. Cook "Uno está más vivo cuando se siente más vulnerable, no cuando la flecha está todavía en el carcaj, sino cuando la cuerda la ha soltado y está volando hacia usted."

Esperamos que pueda incorporar a su vida algunos de estos trucos de felicidad respaldados por la ciencia. Si tiene espacio para más eche un vistazo aquí:

https://paracelsusrehab.medium.com/how-to-be-happy-nine-happiness-hacks-backed-by-our-experts-36ca75455c2a.

Este artículo se publicó en inglés 2021-10-12 09:46:32 y se traduce en Español en 2021

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