¿Qué es el síndrome pospandémico?

Después de casi dos años lejos de amigos y compañeros de trabajo, la gente está luchando por readaptarse a su vida en persona. Nuestros expertos explican los retos de salud mental que esto ha provocado y cómo superarlos.

En Paracelsus Recovery, hemos visto un marcado aumento de clientes
que luchan con la ansiedad por volver a la vida normal.

La pandemia de coronavirus ha arrasado el mundo, dejando un range de problemas a su paso. En particular, el síndrome pospandémico (SPP) se está convirtiendo en un problema generalizado. Un reciente estudio (2021) realizado por la Asociación Americana de Psicología informó de que más del 45% de los adultos encuestados se sienten incómodos al salir de casa, incluso con la vacuna. Por desgracia, el SPP parece ser una condición progresiva, similar al trastorno obsesivo-compulsivo y a la ansiedad. En otras palabras, cuanto más tiempo se deje, más difícil será de superar.

Necesitamos pensar en ello como si nos mudáramos a una nueva ciudad, no como si volviéramos a nuestra ciudad natal.

Los expertos también lo denominan síndrome de la cueva o síndrome de reentrada. Sin embargo, creemos que estos términos no dan cuenta de la especificidad de la pandemia. Por ejemplo, el síndrome de reincorporación se refiere a los exploradores del Ártico o a los veteranos de guerra que luchan por regresar a la sociedad. Pero, no estamos regresando a un mundo que continuó en nuestra ausencia. Por el contrario, nos estamos moviendo colectivamente hacia uno nuevo. Tendrá restos de nuestra antigua normalidad fusionados con el miedo a las infecciones, el trabajo a distancia y otras innumerables alteraciones. Debemos pensar en ello como si nos mudáramos a una nueva ciudad, no como si volviéramos a nuestra ciudad natal.

¿Qué causa el síndrome pospandémico?

El SPP se caracteriza por diversos síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT), ansiedad y depresión. Según nuestra experiencia, las causas más comunes son los problemas de salud mental preexistentes, el trauma y la soledad.

Por ejemplo, la soledad crónica activará un mecanismo de evitación en nuestro cerebro que nos hace tener menos ganas de ver a la gente. Como resultado, las personas pueden estar luchando con un mayor deseo de ser más recluidas. Puede ser un mecanismo sutil que se manifiesta en situaciones en las que uno se siente emocionado por ver a sus amigos, pero luego, cuando finalmente lo hace, se siente sorprendentemente incómodo y nervioso durante la interacción social.

La soledad crónica activará un mecanismo de evitación en nuestro cerebro que nos hace tener menos ganas de ver a la gente.

La crisis de los Covid-19 ha causado una agitación, una incertidumbre y un dolor sin precedentes. Llevará tiempo procesar el miedo, el trauma y la pérdida.

Combinados con estos factores de estrés, la ansiedad y el miedo causados por el Covid-19 son emociones poderosas que pueden cambiar nuestra forma de pensar y actuar. Por ejemplo, ¿cuántas veces ha visto una película y se ha sentido desconcertado cuando un personaje entra en una tienda sin máscara o acude a una gran reunión social? Estas reacciones reflejan lo que ocurre en su cerebro. Nos muestran que el miedo a la infección se ha arraigado tanto que nos parece más normal que en nuestra vida anterior. Como resultado, aunque los expertos digan que es seguro salir a la calle, nuestra mente tardará en volver a aclimatarse a un entorno que hace poco se consideraba muy peligroso.

¿Cuántas veces ha visto una película y se ha sentido sorprendido cuando un personaje entra en una tienda sin máscara o acude a una gran reunión social? Estas reacciones reflejan lo que ocurre en su cerebro.

Quizás lo más preocupante es que los índices de ansiedad y depresión que pueden desencadenar el SPP se han disparado. En Paracelsus Recovery, hemos visto un aumento del 500% en las derivaciones, y esperamos que estas cifras aumenten a medida que el mundo se reabra. Una de las razones es que, a medida que nos acercamos al final de la pandemia, podemos ver lo diferentes que somos hoy de la persona que éramos en febrero de 2020. Es una constatación dolorosa y puede aumentar nuestra sensación de temor, estrés y ansiedad al salir al mundo.

¿Quién está en riesgo de desarrollar el SPP?

Las personas mayores, las que se han escudado, cualquiera cuya salud mental se haya resentido y las personas que luchan contra el Covid, tienen un mayor riesgo de desarrollar el SPP. Sin embargo, el grupo de mayor riesgo que vemos es el de aquellos que contrajeron el virus e infectaron a sus seres queridos que luego fallecieron. En estos casos, las personas luchan con niveles insoportables de culpa, vergüenza y remordimiento. Estos sentimientos son un reto y están afectando a la forma en que las personas se orientan en nuestra nueva normalidad.

También estamos viendo a clientes que luchan contra la ansiedad post-Covid, el estrés, el insomnio y los trastornos del estado de ánimo, como la depresión. El miedo y el aislamiento desempeñan un papel importante en el desarrollo de estos trastornos. También hay algunas pruebas que sugieren que la inmensa respuesta inflamatoria desencadenada por el virus desempeña un papel en estos efectos a largo plazo sobre la salud mental.

El grupo de mayor riesgo que vemos es el de aquellos que contrajeron el virus e infectaron a sus seres queridos que luego fallecieron. En estos casos, las personas luchan con niveles insoportables de culpa, vergüenza y remordimiento. Estos sentimientos son desafiantes y están impactando en la forma en que las personas se orientan en nuestra nueva normalidad.

Los expertos están divididos sobre cómo llamar a esta afección, variando entre
síndrome de la calabaza, síndrome de reentrada y síndrome pospandémico.

¿Cómo puedo controlar estos síntomas?

Hay varias maneras de facilitar su entrada en un mundo post-pandémico, entre ellas

Esta técnica terapéutica consiste en volver a introducirse lentamente en las situaciones que le causan angustia. Intente pasar un periodo de tiempo determinado fuera de su casa cada día, aumentando la duración día a día. Cada vez que logre su objetivo, prémiese con un capricho como su bocadillo, película o actividad favorita. Así empezará a asociar el mundo exterior con emociones positivas en lugar de con el miedo.

Descubra qué le pone nervioso, quizás escribiendo en un diario o reflexionando sobre cuándo y dónde se pone ansioso. Una vez que haya identificado la causa, intente desarrollar una actitud positiva ante ella. Por ejemplo, imagine todas las grandes actividades que le gustaba hacer fuera de casa antes de la pandemia. Por último, visualice sus objetivos y lo que logrará una vez que salga de su casa.

      • Busque (u ofrezca) apoyo

Si tiene problemas de ansiedad por las actividades en persona, dígaselo a alguien cercano a usted. Los seres humanos siempre han prosperado en comunidades y sentirse apoyado por nuestros seres queridos es crucial para crear una sensación de seguridad. Es una calle de doble sentido, cuando somos considerados con los demás, todos nos sentimos más apoyados, lo que aumenta la resiliencia. Así que agradezca el apoyo y ofrézcalo a cambio.

Sobre todo, muévase a su propio ritmo y recuerde que sus sentimientos de miedo no son inusuales y que no está solo. Si le cuesta salir de casa o sufre los síntomas de un ataque de pánico cuando lo hace -como un corazón acelerado, una sensación de fatalidad inminente, dolores en el pecho o dificultad para respirar- es importante que busque ayuda profesional lo antes posible.

Recuerde avanzar a su propio ritmo y busque apoyo si
experimenta síntomas como ataques de pánico o alucinaciones.

Este artículo se publicó en inglés 2021-07-12 15:41:55 y se traduce en Español en 2021

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