Yhdysvalloissa kuolee satoja ihmisiä opioidien yliannostusten vuoksi, ja myynti Yhdysvalloissa

 

Opioidit ovat kemiallisesti toisiinsa liittyviä ja vuorovaikutuksessa kehon ja aivojen hermosolujen opioidireseptorien kanssa. Opioidikipulääkkeet ovat yleensä vaarattomia, kun niitä käytetään lyhyen aikaa minkä tahansa lääkärin määräämällä tavalla, mutta koska ne tuottavat kivunlievityksen lisäksi euforiaa, niitä voidaan käyttää väärin (käyttää eri tavalla tai suurempia määriä kuin on määrätty tai ottaa ilman lääkärin reseptiä). Lääkärin määräämä johdonmukainen käyttö voi johtaa riippuvuuteen, mutta väärinkäytettynä opioidikipulääkkeet voivat johtaa riippuvuuteen, yliannostustapauksiin ja jopa kuolemiin.

Opioidit tulevat vaaralliseksi ihmisille Yhdysvalloissa, sillä opioidien käyttö eri tavalla tai suurempana määränä kuin on määrätty tai ilman lääkärin lupaa lisääntyy päivä päivältä. Yhä useammat ihmiset tulevat riippuvaisiksi opioideista, ja tämän seurauksena Yhdysvalloissa kuolee päivittäin satoja ihmisiä opioidien yliannostusten vuoksi. Huumeiden yliannostuksista tulee alle 50-vuotiaiden amerikkalaisten tärkein kuolinsyy; Yhdysvalloissa ihmiset kuolevat nyt todennäköisemmin huumeiden yliannostukseen kuin auto-onnettomuuksiin tai ampuma-aseisiin. Tällä hetkellä Yhdysvalloissa on maailman suurin osuus huumekuolemista. Huumekuolemien määrä on lisääntynyt kaikissa ikäryhmissä vuodesta 1999, mutta nyt se on korkein 25-54-vuotiaiden keskuudessa.

1990-luvulta lähtien määrättyjen opioidien määrä alkoi kasvaa, minkä seurauksena myös määrättyjen opioidien aiheuttamien yliannostusten ja kuolemantapausten määrä kasvoi. Määrättyjen opioidien määrä on kuitenkin kasvanut, mutta amerikkalaisten ilmoittama kivun määrä ei ole vähentynyt. Vuosina 1999-2017 Yhdysvalloissa kuoli lähes 218 000 ihmistä määrättyjen opioidien yliannostusten vuoksi. Yliannostuskuolemia, joihin sisältyi myös määrättyjä opioideja, oli viisi kertaa enemmän vuonna 2017 kuin vuonna 1999.

Infograafi opioidien yliannostuskuolleisuudesta Yhdysvalloissa

Vuodelta 2012

Vuonna 2012 yli 22 000 ihmistä kuoli opioidien yliannostuksen vuoksi. Vuoden 2013 aikana lähes 25 000 ihmistä menetti henkensä opioidien yliannostuksen vuoksi, mikä oli enemmän kuin edellisenä vuonna. Vuonna 2014 kuitenkin yli 28 000 ihmistä kuoli opioidien yliannostuksiin, mikä oli myös edellisvuotta enemmän. Vuonna 2015 yli 33 000 ihmistä kuoli opioidien yliannostuksen vuoksi, kertoo Centers for Disease Control and Prevention. Vuoteen 2015 asti opioidien yliannostusten vuoksi kuolleiden määrä kasvoi laskevalla vauhdilla, mutta vuodesta 2016 lähtien luvut nousivat paljon korkeammiksi, ja ihmiset suuntautuivat enemmän opioidien liialliseen kulutukseen. Centers for Disease Control and Prevention -laitoksen mukaan yli 42 000 tuhatta ihmistä kuoli opioidien yliannostusten vuoksi vuonna 2016, mikä on 30 prosenttia enemmän kuin edellisenä vuonna. Synteettisten opioidien yliannostuksiin kuoli 20 000 yhdysvaltalaista. Opioidien yliannostuskuolemat ovat niin yleisiä, että ne ovat laskeneet Yhdysvaltojen elinajanodotetta. Vuoden 2017 aikana yli 47 600 tuhatta ihmistä kuoli opioidien yliannostuksiin, mikä on enemmän kuin edellisenä vuonna. CDC:n mukaan yli 72 000 ihmistä kuoli huumeiden yliannostusten vuoksi, ja heistä 47 600 ihmistä kuoli opioidien yliannostuksiin. Tilastot osoittavat, että joka toinen minuutti joku amerikkalainen kuoli opioidien yliannostukseen. Suurin osa opioidien yliannostusten lisääntymisestä johtui muiden laittomien synteettisten opioidien kuin metadonin, kuten fentanyylin ja tramadolin, yleistymisestä. CDC:n mukaan näihin synteettisiin opioideihin liittyvien yliannostuskuolemien määrä kaksinkertaistui vuosien 2015 ja 2016 välillä, kun se vuonna 2015 oli 3,1/100 000 ja vuonna 2016 6,2/100 000. Muiden synteettisten opioidien kuin metadonin aiheuttamien kuolemaan johtaneiden yliannostusten määrä on vuodesta 2013 lähtien kasvanut joka vuosi keskimäärin 88 prosenttia. Heroiini, laiton opioidi, vaati yli 15 000 ihmisen hengen vuonna 2016, kun se vuonna 2015 oli lähes 13 000. Opioidien yliannostuksista johtuvat kuolemantapaukset lisääntyvät päivä päivältä, mikä aiheuttaa suurta huolta Yhdysvaltojen hallitukselle.

Kustannukset ja myynti

Tämä tilasto kuvaa opioidireseptien vuotuista määräämistä Yhdysvalloissa vuosina 2014-2017, ja siinä huomataan, että määrättyjen opioidien määrä vähenee vuosittain. Vuoden 2017 aikana Yhdysvalloissa täytettiin noin 191 miljoonaa opioidireseptiä potilaiden keskuudessa, kun vuonna 2016 niitä oli noin 214 miljoonaa.

Vuosina 2016-2018 kiinalaiset toimittajat myivät laittomasti verkossa Yhdysvaltoihin noin 800 miljoonan dollarin arvosta fentanyyliä sisältäviä pillereitä. Lääke valmistetaan tyypillisesti Kiinassa, minkä jälkeen se lähetetään Meksikoon, jossa se annostellaan ja pakataan, minkä jälkeen se salakuljetetaan Yhdysvaltoihin huumekartellien kautta. Valtava määrä ostetaan myös verkosta ja lähetetään Yhdysvaltain postipalvelun kautta. Sitä voidaan hankkia myös suoraan Kiinasta, josta on kehittynyt lukuisten Yhdysvalloissa laittomien synteettisten huumeiden merkittävä valmistaja.

Vuonna 2016 tehdyssä tutkimuksessa ennustettiin, että reseptillä myytävien opioidien yliannostusten, väärinkäytön ja riippuvuuden kustannukset Yhdysvalloissa vuonna 2013 olivat noin 78,5 miljardia dollaria, josta suurin osa kirjattiin terveydenhuolto- ja rikosoikeudellisiin menoihin sekä menetettyyn tuottavuuteen. Kahden vuoden aikana tilastot osoittavat kuitenkin selvästi korkeampia arvioita, koska epidemia on pahentunut yliannostuksen myötä ja kuolemantapaukset ovat kaksinkertaistuneet viime vuosikymmenen aikana. Valkoinen talo ilmoitti 20. marraskuuta 2017, että pelkästään vuonna 2015 opioidiepidemia maksoi Yhdysvalloille arviolta 504 miljardia dollaria.

Opioidihoidon määrä voi vaihdella eri tekijöistä johtuen, mutta hoidon hinta voi vaihdella 6 000 ja 15 000 dollarin välillä vuodessa. Useimmat riippuvaiset ovat peräisin jälkeenjääneestä taloudellisesta ympäristöstä, jossa lukuisilla riippuvaisilla ei ole tukea tai rahaa täydentää vaihtoehtoista lääkitystä riippuvuuksiin.

Vuonna 2017 Floridassa todettiin, että joukko fentanyylin yliannostuksia Floridassa johtui Xanaxina myytyjen fentanyylipillereiden katumyynnistä. DEA:n mukaan yhden kilon fentanyyliä voi ostaa Kiinasta 3 000-5 000 dollarilla ja salakuljettaa sen jälkeen postitse tai meksikolaisten huumekauppiaiden välityksellä Yhdysvaltoihin tuottaen yli 1,5 miljoonan dollarin tulot. Tämän huumeen kannattavuus on ohjannut huumekauppiaita väärentämään muita huumeita fentanyylillä ilman huumeiden käyttäjän tietoa.