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Antidépresseurs pour les enfants et les adolescents

La dépression est une maladie grave à tout âge, mais lorsqu'elle touche les jeunes, elle affecte toute la famille. Ce trouble interfère avec une vie sociale saine, perturbe les performances scolaires, provoque des problèmes de sommeil et d'alimentation, et peut entraîner de graves problèmes physiques et mentaux plus tard.

Le National Institute of Health estime qu'aux États-Unis, le trouble dépressif majeur touche environ cinq pour cent des adolescents.

Depuis les années 1980, les médicaments antidépresseurs sur ordonnance ont été très bénéfiques pour les adultes. Cependant, l'utilisation de ces médicaments pour les enfants et les adolescents est enveloppée de controverse en raison de la crainte que les antidépresseurs puissent en fait augmenter le risque de comportement suicidaire.

Pour les parents, la décision de savoir si une progéniture déprimée doit prendre des antidépresseurs est difficile à prendre. Cependant, de nombreux experts estiment que les parents ne devraient pas être dissuadés d'envisager la prise de médicaments lorsque la situation justifie un tel traitement. Comprendre les risques et les avantages peut aider les familles à prendre des décisions sages et éclairées.

Antidépresseurs pour enfants et adolescents : Avertissements de la boîte noire

En 2004, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a demandé aux fabricants d'inclure des énoncés de type " boîte noire " sur les emballages des médicaments antidépresseurs. Ces déclarations concernaient la possibilité d'un risque accru de suicide et de comportement suicidaire, ainsi que d'agitation et d'hostilité chez les enfants et les adolescents. En 2006, l'avertissement a été étendu aux jeunes adultes jusqu'à l'âge de 25 ans.

L'exigence était basée sur un examen approfondi d'essais cliniques contrôlés impliquant 4 000 participants. Les essais ont indiqué que quatre pour cent des personnes prenant les médicaments ont eu des pensées ou des comportements suicidaires - environ le double des participants à l'étude prenant des placebos, en particulier au cours des premiers mois de traitement. Cependant, il n'y a pas eu de suicides réels.

Même si aucun suicide n'a eu lieu, le gouvernement a conclu que la possibilité de pensées et de comportements suicidaires était suffisamment sérieuse pour justifier l'avertissement de la boîte noire afin que les parents puissent envisager tout risque possible.

Avertissements de la boîte noire et conséquences involontaires

De nombreux professionnels pensent que les avertissements de la boîte noire se sont retournés contre eux, et qu'en conséquence, les adolescents ne reçoivent fréquemment pas de traitement adéquat pour la dépression.

Beaucoup blâment la réaction excessive des médias, affirmant que les rapports exagérés ont en fait rendu la situation bien pire. L'université de Harvard a déclaré que la couverture médiatique et la peur qui en a résulté ont incité une diminution de l'utilisation des médicaments, qui a été suivie d'une augmentation significative des tentatives de suicide.

La FDA a depuis déclaré que l'intention des avertissements n'était pas d'impliquer que les médicaments causent plus de tentatives de suicide, et a admis des problèmes avec la façon dont le message a été communiqué au public. L'intention du gouvernement n'était pas de rendre les médicaments moins disponibles, mais de s'assurer que l'utilisation des médicaments chez les enfants et les adolescents est étroitement surveillée et que tout changement est signalé immédiatement.

Une étude majeure financée en partie par l'Institut national de la santé mentale (NIMH), a indiqué que les avantages de la thérapie antidépressive l'emportent sur les risques, et que les antidépresseurs utilisés conjointement avec une thérapie de santé mentale montrent la plus grande réduction des pensées et des comportements suicidaires chez les adolescents.

Décisions difficiles pour les parents

Les médicaments antidépresseurs sont généralement sûrs, efficaces et bien tolérés, et l'augmentation des pensées et des comportements suicidaires ne touche qu'un faible pourcentage de jeunes. Ainsi, tout risque lié à l'utilisation de médicaments doit être mis en balance avec les risques de laisser une dépression grave non traitée.

De bonnes techniques de dépistage sont essentielles pour déterminer si les médicaments sont appropriés. Tous les facteurs de risque doivent être pris en compte, y compris les antécédents familiaux de maladie mentale et la présence d'autres troubles de santé mentale tels que le trouble bipolaire ou le TDAH. Un diagnostic précis nécessite une évaluation complète ; un examen de 15 minutes est insuffisant pour une décision aussi importante.

Les adolescents qui prennent des médicaments antidépresseurs doivent être surveillés de près et les parents doivent être attentifs à tout changement, y compris les problèmes à l'école ou avec les amis, le repli sur soi, l'insomnie, l'agitation inhabituelle ou les attaques de panique, l'augmentation de l'anxiété ou les propos suicidaires, surtout au cours du premier mois de la prise des médicaments. La surveillance médicale doit être continue. Les jeunes souffrant de troubles liés à la consommation de substances doivent être évalués avec soin, et peuvent avoir besoin de traitement de la toxicomanie et de l'alcoolisme ou d'une cure de désintoxication.

Les antidépresseurs ne doivent jamais être arrêtés brusquement, et ne doivent pas être interrompus sans un soutien médical.

Cet article a été publié en anglais 2021-03-24 00:00:00 et traduit en Français en 2021

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