Qu’est-ce que le syndrome post-pandémique ?

Après près de deux ans loin de leurs amis et collègues, les gens ont du mal à se réadapter à leur vie en personne. Nos experts expliquent les défis de santé mentale qui en découlent et comment les surmonter.

Au Paracelsus Recovery, nous avons constaté une augmentation marquée des clients
qui luttent contre l'anxiété liée au retour à la vie normale.

La pandémie de coronavirus a balayé le monde, laissant dans son sillage une range de problèmes. En particulier, le syndrome post-pandémique (SPP) devient un problème omniprésent. Une récente étude (2021) menée par l'American Psychological Association rapporte que plus de 45 % des adultes interrogés se sentent mal à l'aise de quitter leur domicile, même avec le vaccin. Malheureusement, le SPP semble être une affection progressive, semblable au trouble obsessionnel-compulsif et à l'anxiété. En d'autres termes, plus vous le laissez agir longtemps, plus il sera difficile à surmonter.

Nous devons y penser comme à un déménagement dans une nouvelle ville, et non comme à un retour dans notre ville natale.

Les experts parlent également de syndrome des cavernes ou de syndrome de rentrée. Cependant, nous pensons que ces termes manquent la marque spécifique à la pandémie. Par exemple, le syndrome de réentrée fait référence aux explorateurs arctiques ou aux vétérans de guerre qui luttent pour retourner dans la société. Mais, nous ne retournons pas dans un monde qui a continué en notre absence. Au contraire, nous entrons collectivement dans un nouveau monde. Il comportera des vestiges de notre ancienne normalité fusionnés avec une peur de l'infection, du travail à distance et d'innombrables autres altérations. Nous devons y penser comme à un déménagement dans une nouvelle ville, et non comme à un retour dans notre ville natale.

Qu'est-ce qui cause le syndrome post-pandémique ?

Le SPP est marqué par divers symptômes de stress post-traumatique (SSPT), d'anxiété et de dépression. D'après notre expérience, les causes profondes les plus courantes sont les problèmes de santé mentale préexistants, les traumatismes et la solitude.

Par exemple, la solitude chronique activera un mécanisme d'évitement dans notre cerveau qui nous rend moins désireux de voir des gens. En conséquence, les gens peuvent être aux prises avec un désir accru d'être plus reclus. Il peut s'agir d'un mécanisme subtil qui se manifeste dans des situations où vous vous sentez excité de voir vos amis, mais où, lorsque vous le faites enfin, vous êtes étonnamment mal à l'aise et nerveux pendant l'interaction sociale.

La solitude chronique va activer un mécanisme d'évitement dans notre cerveau qui nous rend moins désireux de voir des gens.

La crise du Covid-19 a provoqué un bouleversement, une incertitude et une douleur sans précédent. Il faudra du temps pour traiter la peur, le traumatisme et la perte.

Combinées à ces facteurs de stress, l'anxiété et la peur causées par le Covid-19 sont des émotions puissantes qui peuvent changer notre façon de penser et d'agir. Par exemple, combien de fois avez-vous regardé un film et vous êtes-vous senti décontenancé lorsqu'un personnage entre dans un magasin sans masque ou se rend à un grand rassemblement social ? Ces réactions reflètent ce qui se passe dans votre cerveau. Elles nous montrent que la peur de l'infection est devenue si ancrée qu'elle nous semble plus normale que nos vies antérieures. Par conséquent, même si les experts affirment qu'il n'y a aucun danger à sortir, il faudra du temps à notre esprit pour se réacclimater à un environnement récemment jugé très dangereux.

Combien de fois avez-vous regardé un film et vous êtes-vous senti décontenancé lorsqu'un personnage entre dans un magasin sans masque ou se rend à un grand rassemblement social ? Ces réactions reflètent ce qui se passe dans votre cerveau.

Peut-être le plus inquiétant, les taux d'anxiété et de dépression qui peuvent déclencher le SPP sont montés en flèche. Au Paracelsus Recovery, nous avons vu une augmentation de 500% des références, et nous nous attendons à ce que ces chiffres augmentent avec la réouverture du monde. L'une des raisons en est que, alors que nous approchons de la fin de la pandémie, nous pouvons constater à quel point nous sommes différents aujourd'hui de la personne que nous étions en février 2020. C'est une prise de conscience douloureuse, qui peut accroître notre sentiment de crainte, de stress et d'anxiété à l'idée de sortir dans le monde.

Qui est à risque de développer un SPP ?

Les personnes âgées, celles qui ont été blindées, toute personne dont la santé mentale a souffert et les personnes aux prises avec un long Covid, ont toutes un risque accru de développer un SPP. Cependant, le groupe le plus à risque que nous voyons est celui des personnes qui ont attrapé le virus et infecté des proches qui sont ensuite décédés. Dans ces cas, les personnes sont aux prises avec des niveaux insupportables de culpabilité, de honte et de remords. Ces sentiments sont éprouvants et ils ont un impact sur la façon dont les gens s'orientent dans notre nouvelle normalité.

Nous voyons également des clients qui luttent contre l'anxiété post-Covid, le stress, l'insomnie et les troubles de l'humeur comme la dépression. La peur et l'isolement jouent un rôle important dans le développement de ces troubles. Certaines données suggèrent également que l'immense réponse inflammatoire déclenchée par le virus joue un rôle dans ces effets à long terme sur la santé mentale.

Le groupe le plus à risque que nous voyons est celui des personnes qui ont attrapé le virus et infecté des proches qui sont ensuite décédés. Dans ces cas, les personnes sont aux prises avec des niveaux insupportables de culpabilité, de honte et de remords. Ces sentiments sont éprouvants et ils ont un impact sur la façon dont les gens s'orientent dans notre nouvelle normalité.

Les experts sont divisés sur le nom à donner à cette affection, variant entre
syndrome de la caverne, syndrome de rentrée et syndrome post-pandémique.

Comment puis-je gérer ces symptômes ?

Il existe plusieurs façons de faciliter votre passage dans un monde post-pandémique, notamment :

Cette technique thérapeutique consiste à vous réintroduire lentement dans des situations qui vous causent de la détresse. Essayez de passer un certain temps à l'extérieur de votre domicile chaque jour, en augmentant la durée de jour en jour. Chaque fois que vous atteignez votre objectif, récompensez-vous avec une friandise telle que votre collation, votre film ou votre activité préférés. Vous commencerez alors à associer le monde extérieur à des émotions positives plutôt qu'à la peur.

Trouvez ce qui vous rend nerveux, peut-être en tenant un journal ou en réfléchissant au moment et au lieu où vous devenez anxieux. Une fois que vous avez identifié la cause, essayez de développer une attitude positive à son égard. Par exemple, imaginez toutes les activités formidables que vous aimiez faire à l'extérieur de chez vous avant la pandémie. Enfin, visualisez vos objectifs et ce que vous allez accomplir une fois que vous aurez quitté votre maison.

  • Recherche (ou offre) de soutien

Si vous êtes aux prises avec l'anxiété liée aux activités en personne, parlez-en à quelqu'un de votre entourage. Les humains ont toujours prospéré au sein de communautés et se sentir soutenu par nos proches est crucial pour créer un sentiment de sécurité. C'est une rue à double sens, lorsque nous sommes attentifs les uns aux autres, nous nous sentons tous plus soutenus, ce qui augmente la résilience. Soyez donc reconnaissant du soutien que vous recevez et offrez-le en retour.

Avant tout, avancez à votre rythme et rappelez-vous que vos sentiments de peur ne sont pas inhabituels et que vous n'êtes pas seul. Si vous avez du mal à quitter votre domicile ou si vous souffrez des symptômes d'une crise de panique lorsque vous le faites - comme un cœur qui s'emballe, un sentiment de malheur imminent, des douleurs dans la poitrine ou des difficultés à respirer - il est important de demander une aide professionnelle dès que possible.

N'oubliez pas d'avancer à votre propre rythme et de demander de l'aide si vous
expérimentez des symptômes tels que des attaques de panique ou des hallucinations.
Cet article a été publié en anglais 2021-07-12 15:41:55 et traduit en Français en 2021

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