Ant Middleton: Imparare dal fallimento e assumersi la responsabilità

Scaviamo in profondità nella #resilienza emotiva, nel controllo delle #emozioni e nella #vulnerabilità con niente meno che il personaggio televisivo ed ex soldato delle Forze Speciali #Ant #Middleton.

Sono seduto qui con Ant Middleton. Grazie per avermi dedicato il suo tempo per condividere alcune delle sue storie. Perché non si presenta brevemente per iniziare?

Ant Middleton: Sì, sono Ant Middleton. Ora sono un personaggio televisivo, il che sembra piuttosto bizzarro se paragonato alla mia altra carriera, che è stata nel servizio speciale di imbarcazioni nelle forze speciali del Regno Unito. Quindi, da una vita nell'ombra, ora vivo sotto le luci della ribalta, un cambiamento di carriera piuttosto interessante, ma entusiasmante.

Jan Gerber: Fantastico. Voglio dire che nella sua vecchia vita, quella nell'ombra, ha vissuto molte esperienze difficili, molte sfide sia fisiche che emotive. Nel suo libro e nelle sue apparizioni pubbliche parla molto di resilienza. La resilienza che lei costruisce, la resilienza di cui le persone hanno bisogno per superare i momenti difficili della vita. E per quanto riguarda lei stesso, qual è il punto di svolta specifico nella sua vita in cui può individuare l'inizio della costruzione della resilienza o è stato più un processo per lei.

Ant Middleton: Non c'è stato un vero e proprio punto di svolta, direi, ma una progressione tra l'infanzia, l'esercito e l'uscita dall'esercito. Quando mio padre è morto, ci siamo dovuti trasferire in Francia. Dalla Francia sono tornato nel Regno Unito e mi sono arruolato nell'esercito all'età di 16 anni. Lì ho passato un periodo piuttosto difficile. Ovviamente, il mio addestramento e i miei turni di servizio in Afghanistan, ho fatto tre missioni in Afghanistan e poi ho lasciato l'esercito. Quindi non c'è stato un punto di svolta in particolare, ma solo una serie di piccoli cambiamenti che hanno portato, suppongo, a quello più grande, che è stato quando ho lasciato l'esercito e mi sono ritrovato in prigione.

Jan Gerber: Quindi, in sostanza, la resilienza che hai costruito per affrontare situazioni difficili, in particolare situazioni emotivamente difficili, è stata in un certo senso per te anche una serie di opportunità; c'è qualche consiglio che hai per le persone che non vogliono o non hanno la possibilità di intraprendere il percorso di formazione militare? Per costruire una resilienza tale da poter sopportare molte cose e quelle che la vita, prima o poi, gli riserva. Perché, non essendo un soldato addestrato, presumo che l'addestramento che ha seguito, soprattutto come soldato d'élite, sia stato parte di quella resilienza che è riuscito a raccogliere nella sua vita.

Ant Middleton: Sì, non direi che forse è stato l'esercito. Ci sono molte cose nella vita che mettono alla prova le persone, e si tratta di assumersi le proprie responsabilità. Si tratta di appropriarsi di ciò che si è e, in ultima analisi, di affrontare quella sfida, che può essere l'esercito, l'essere genitore, il lavoro, la vita sociale o una situazione che si è presentata. Credo che la resilienza consista nel non aver paura del fallimento, nel non aver paura della paura e, alla fine, nello sfidarla, nell'imparare da essa e nell'esporsi alle difficoltà, alla sofferenza, alle avversità: è da qui che si costruisce la resilienza, non necessariamente attraverso un programma militare. È solo attraverso la vita di tutti i giorni ma, in ultima analisi, si tratta di identificare la situazione, assumerne la responsabilità e affrontarla a viso aperto.


Molte persone si tirano indietro o hanno l'opzione facile e scelgono l'opzione facile e quindi non costruiranno la resilienza se lo fanno. L'opzione facile è qualcosa che nella vita ci viene presentato su un piatto d'argento, ma se decidete di uscire da quel percorso per sfidare voi stessi, è lì che costruite la resilienza e alla fine mettete a nudo chi siete, esponete le vostre emozioni e imparate a gestirle, ecco cos'è la resilienza, che non deve necessariamente essere scalare il Monte Everest, essere in un servizio navale speciale, essere nelle forze speciali, essere nell'esercito. Si tratta di accettare le sfide che ti mettono alla prova e che ti mettono alla prova.

Jan Gerber: Quindi lei sta dicendo che quando cresciamo come bambini, giovani adulti, adulti, dovremmo prendere decisioni consapevoli che indichino ancora una volta quando abbiamo la possibilità di scegliere di non prendere la strada più facile, ma di porci una sfida o di creare situazioni di disagio o di sfida per noi stessi o persino di cercare le avversità a volte, se non ci vengono lanciate addosso in primo luogo.

Ant Middleton: Assolutamente sì, credo che come adulti abbiamo questo senso di dovere, di responsabilità verso i nostri figli, verso la nostra generazione futura, per costruire questo in loro. Ricordo che da piccolo ero in spiaggia e non volevo entrare in acqua e il mio patrigno mi ha tirato su e io scalciavo, urlavo e piangevo. Oggi la gente direbbe: "Che fai? Non puoi farlo". Mi prese in braccio e mi gettò letteralmente in mare, mentre i miei fratelli erano già in mare, quindi non era nulla di pericoloso. Ho toccato l'acqua e l'ho odiato per circa 30 secondi, poi non potevo più uscire dall'acqua, volevo rimanere in acqua. Ma alla fine ho deciso di non entrare in acqua e lui si è montato la testa. Così, mi ha dato una nuova vita per l'acqua. Da allora, mi piaceva andare in spiaggia. Amavo stare in acqua. Non riuscivo a staccarmi dall'acqua. E sono i piccoli momenti salienti come questo che ricordo e che mi fanno pensare: "Wow, questo ha rafforzato la mia resilienza per provare a fare qualcosa di cui ho paura o per sfidare le avversità".

E qualcosa di così piccolo mi rimane impresso nella mente di tanti anni fa.

Ma, se si guarda ai giorni nostri, se si guarda alla società di oggi. Un tempo si diceva: "Oh, mio figlio piangeva e non volevano che lo facessi, ma io l'ho costretto a farlo". Dio, saresti messo sotto la lente d'ingrandimento e allora perché l'hai fatto? E vedo che le piccole cose nella vita contano davvero, davvero, davvero tanto e penso che abbiamo la grande responsabilità, come adulti, di essere all'altezza della situazione e di avere ancora quella resilienza in noi e mostrare ai nostri figli che a volte il fallimento è l'opzione migliore o le avversità sono l'opzione migliore, percorrere quella strada, trovare una soluzione, questo è ciò che significa essere un bambino.

Jan Gerber: E ciò che ci forma come bambini e giovani adulti è il senso di realizzazione, quindi presumibilmente una volta che sei in acqua e riesci a tenerti a galla e inizi a divertirti, è un senso di realizzazione per te. E fino a che punto pensa che sia un ricordo positivo quello che lei vive ora in questo modo, mentre all'epoca era molto spaventoso. Quanto dipende da te come persona che eri all'epoca, da come ti sentivi in quel momento, oppure pensi che sia applicabile in generale o che si possa riscontrare in altri bambini che si sono trovati in una situazione diversa e che sono stati gettati in acqua e che forse si sono spaventati a tal punto da non voler più vedere l'acqua per qualche anno dopo.

Ant Middleton: Ovviamente c'è un ambiente sicuro. Io ero un buon nuotatore, nuotavo sempre, non in profondità, ma nell'acqua della spiaggia potevo stare in piedi, ero all'altezza della vita, ma una volta bagnato, ero bagnato. Quindi, non sto parlando di mettere qualcuno in una situazione di pericolo o di qualcosa che possa traumatizzarlo, ma solo di immergere letteralmente la punta del piede nell'oceano, come si fa progressivamente.

Jan Gerber: Spingersi un po' oltre il limite.

Ant Middleton: Sì, spingere il limite è il senso della vita. Spingi quei limiti, impari qualcosa, vivi in questo nuovo spazio eccitante. Di nuovo, lo spingi di nuovo, vivi in questo nuovo spazio eccitante, impari qualcosa, cresci. Ed è questo il senso della vita: spingersi costantemente oltre i limiti, un po' alla volta, perché si impara e si cresce. Ed è quello che faccio con i miei figli.

Jan Gerber: Ha toccato un punto interessante: uscire dalla zona di comfort. C'è un'abbondanza di ricerche su ciò che rende gli adulti emotivamente fondati sani e anche professionalmente di successo e un denominatore comune che si trova è proprio questo, le persone che imparano ad andare al limite della zona di comfort, ad andare oltre quel limite che inizialmente è molto, molto, molto scomodo, ma a un certo punto ci si rende conto delle ricompense che si ottengono facendo questo. Il solo fatto di sentirsi bene per aver raggiunto qualcosa che non ci si sentiva a proprio agio nemmeno a tentare, può costruire uno scopo e una resilienza e, a un certo punto, si impara ad abbracciare le sfide. E poi, a un certo punto, si sceglie l'avversità o la situazione più impegnativa rispetto a quella più comoda. Perché sapete che sarete ricompensati per questo. Ma probabilmente è nella natura, soprattutto da bambini, che abbiamo bisogno di una spinta in più.

Ant Middleton: Sì, credo che questo dipenda dalla resilienza emotiva e dall'intelligenza emotiva: controllare le emozioni in queste situazioni è assolutamente fondamentale. Nell'esercito mi sono trovato in situazioni in cui ho dovuto controllare le mie emozioni per portare a termine il lavoro. Se fossi scoppiato a piangere e avessi iniziato a tremare, avrei messo a rischio i miei uomini e me stesso, in situazioni di vita o di morte. Ma ho controllato le mie emozioni per portare a termine il lavoro. Ma nel momento in cui si impara a controllare le emozioni, si espongono le emozioni stesse. Se lasciate che le emozioni prendano il sopravvento, non state imparando nulla. Non state imparando a controllare le vostre emozioni. Quindi la resilienza emotiva non esiste perché l'emozione si presenta da sola, ti porta a dire: "Oh, va bene, ci sono le tue emozioni". Prendete il controllo di esse, più esponete una certa emozione, che sia la paura per esempio. Più la esponete, più la controllate, più imparerete a conoscerla. La prima volta potresti essere assolutamente pietrificato, potresti rimanere immobile, potresti bloccarti. Ripetete l'esperienza. Potreste bloccarvi e poi fare un passo in avanti, ok e poi esposizione, esposizione, esposizione e ancora una volta imparerete a controllare le vostre emozioni. È come con qualsiasi altra cosa. L'esposizione. Io sono una persona che agisce in modo estremo. Faccio, faccio, faccio, faccio, faccio, espongo, espongo, espongo, espongo. E ogni volta che scrollo qualcosa, questo è il processo di pensiero che ho, sia che si tratti di resilienza emotiva, di resilienza mentale, di controllo della paura, di controllo del fallimento. Fanno tutti parte della vita. Le grandi cose che ci impediscono di raggiungere gli obiettivi nella vita sono il fallimento e la paura. La paura, woom! Ok, non ci andremo nemmeno, sfidiamola perché, come hai detto tu, una volta che l'hai superata e senti di aver raggiunto quel senso di realizzazione. Anche se si tratta di un piccolo senso, anche se si fallisce, si impara qualcosa su se stessi. Crescerai, quindi riattaccherai, ti esporrai di nuovo. E poi imparerai qualcosa: la vita è fatta di piccoli progressi nella giusta direzione. E questo lo si vuole fare fino al giorno della morte, perché è questo lo scopo della vita.

Quindi sono una grande sostenitrice di questo aspetto e credo che attraverso le avversità e le difficoltà si possa diventare resistenti sia emotivamente che mentalmente. E lo pratico con i miei figli.

Jan Gerber: E fino a che punto pensi che questo sia ciò che stai dicendo e, ovviamente, questa è la tua esperienza personale e la tua realtà che ha funzionato molto bene per te, e fino a che punto pensi che sia una questione di grado di gravità. Per esempio, quando si controllano le emozioni e c'è, chiamiamola così, un'industria della salute mentale, della terapia e così via. Esiste il concetto che quando si cerca di controllare le proprie emozioni negative e lo si fa per troppo tempo, le si tiene dentro e si accumulano e ci divorano dall'interno, il che, se non si ha uno sfogo, se non si ha nessuno con cui parlare della propria oscurità interiore, può davvero portare a qualcosa di molto, molto negativo. E alcune persone pagano il prezzo più alto, i tassi di suicidio sono impressionanti. Quindi la mia domanda, in parole povere, è che secondo lei è un grado di gravità o di intensità in cui il suo approccio funziona e se a qualcuno viene gettato addosso qualcosa che non riesce a gestire, potrebbe rompersi, rimanere traumatizzato? E possiamo parlare di trauma e PTSD tra poco. Possiamo parlare di trauma e PTSD tra un po'. C'è un limite? Dipende dalla persona o c'è un principio che, secondo la sua esperienza, può valere in qualsiasi situazione?

Ant Middleton: C'è una differenza tra la resilienza e la stanchezza emotiva, la stanchezza cronica in cui l'emozione è troppo opprimente e si imbocca la strada della salute mentale o del PTSD che dir si voglia. Quindi, c'è una linea sottile, ma ancora una volta sono le tue emozioni, solo tu sai fino a che punto sei stato spinto o quando ne hai bisogno, quando hai bisogno di uno sfogo per questo. Per esempio, quando sono emotivamente stressato, diciamo che esco e faccio un'attività. Esco e scalo una montagna. Qualcosa di così estremo. Esco e corro o nuoto. Ho questi sfoghi perché ho riconosciuto quali sono i miei sfoghi. Se non riconoscete dove sono i vostri sfoghi, si accumulano e si accumulano e non è una buona situazione in cui trovarsi.

Raccomanderei sempre e ho sempre raccomandato di parlare, è la migliore valvola di sfogo che si possa fare è parlare con qualcuno, se è troppo parlare, con una persona cara, con un amico, con un estraneo se ti fa sentire meglio. Ma c'è anche la possibilità di spingere le persone a parlare, come faccio io con le persone e loro mi rispondono: "Ant, non voglio parlare". E io dico: come fai a saperlo se non l'hai mai fatto? Quindi dico sempre alle persone: parlate perché se non lo sapete, non sapete che effetto avrà. Molte persone, quando hanno iniziato a parlare, hanno capito che è la cosa migliore che abbiano mai fatto, che è brillante, ma indovinate un po', dovete continuare a parlare.

Poi c'è chi dice: "Beh, ho parlato e non fa per me, preferirei tenerlo dentro", come faccio io. L'ho fatto con mio padre. La morte di mio padre risale a quando avevo 5 anni. Ne parlo molto raramente. Mi fa bene? Non proprio. Preferisco tenermelo dentro. Sono i miei ricordi, alcuni luoghi oscuri che non voglio rivisitare, ma li gestisco.

Nel momento in cui qualcuno cerca di spronarmi a farlo, io vado dall'altra parte. Mi verrebbe da dire: "Ci deve essere qualcosa di sbagliato in me, soffro di salute mentale? Ho la PTSD?". Anche dopo l'esperienza militare e la cosa è stata affrontata abbastanza bene e ne ho parlato un paio di volte, ma sono abbastanza soddisfatto dell'argomento. Sono abbastanza felice di tirarmi indietro ed è per questo che dobbiamo stare molto attenti quando si tratta di salute mentale, perché alcune persone parlano, in modo brillante. Assolutamente.... continui a parlare con tua madre, con i tuoi genitori, con i tuoi cari, fantastico! Ci sono persone che dicono: ma mi stanno spingendo a vedere uno psicologo e mi stanno spingendo giù, non voglio davvero andare giù. E tutto d'un tratto vengono spinti in questo mondo della salute mentale. Quando in realtà non... sono abbastanza felici di andare avanti e di bloccare quella parte, cosa che sappiamo per me, ha funzionato per me, quindi funziona anche per altre persone.

Ma ho visto i problemi di entrambe le parti. Ho visto soldati affetti da PTSD che volevano togliersi la vita, amici miei. Ho fatto di tutto per impedirlo. Penso che una volta che qualcuno ha preso questa decisione, che non vuole più stare qui, si può parlare, parlare, parlare quanto si vuole. Non si può entrare nella testa di quella persona, non si può entrare nella sua mente e basta un'azione e tutto è fatto. Quindi c'è un sottile equilibrio tra questo e quello che intendo dire è che aiutare le persone che hanno bisogno di aiuto e poi forzare le persone che non ne hanno bisogno, dobbiamo stare molto attenti a questo. Perché alla fine, classificheremo tutti in un'unica casella. In ultima analisi, dobbiamo discuterne. Facciamo questo per quello e poi possiamo toglierlo da quella categoria o da quella casella, ma alla fine quando si va oltre e ci si spinge troppo in là, allora sì, c'è un gruppo per questo.

Quindi, avendo visto entrambi i lati e avendo sperimentato entrambi i lati, mi sono trovato in quel punto in cui è come se non prendessi il controllo di me stesso, se non cercassi di capire cosa sta succedendo, allora cadrò. E poi passerò la responsabilità ad altre persone quando alla fine siamo noi ad avere la risposta. E ci vuole che altre persone si liberino e dicano: "Ho capito", ma alcune persone .... e fa l'effetto contrario.

Jan Gerber: Non aiuta il fatto che la salute mentale sia qualcosa di così complesso, non si può avere una conversazione di due minuti e guardare qualcuno dicendo che ha bisogno di parlare con qualcuno o che in realtà ha bisogno di vedere uno psichiatra o che in realtà starà bene. Quindi c'è molta confusione intorno a questo problema e questo non aiuta le persone che ne sono affette e che hanno avuto amici che soffrono di PTSD e non sono in grado di dire: "Ho bisogno di aiuto, per favore trovatemi qualcuno" o "Troverò qualcuno che possa aiutarmi professionalmente" e c'è molta negazione prima di tutto ed è difficile ammettere che ho raggiunto un punto emotivo in cui non riesco a gestire le mie emozioni, il mio trauma e ho bisogno di aiuto. È un punto difficile da raggiungere e spesso sono gli amici, la famiglia a dire che devi fare qualcosa, ma poi sei spinto a farlo.

Ant Middleton: Sì, certo

Jan Gerber: E spesso le intenzioni sono buone, ma a volte possono fare più danni, creando un sacco di complessità. Penso che l'importante sia che tutti capiscano e accettino che là fuori ci sono persone che hanno bisogno di aiuto e che se si incontra qualcuno è per questo che lo incoraggiamo, ma in modo benevolo, in modo comprensivo, in modo da ascoltare, non come se avessi bisogno di vedere uno psichiatra perché sei pazzo.

Ant Middleton: puoi farlo in modo molto discreto, puoi fare queste cose in modo molto discreto senza che pensino di avere un problema, perché l'unica cosa che non vuoi fare con alcune persone è dire che hai un problema, che non sei normale, e poi la gente pensa "wow", quindi sai, quando le persone... tieni un occhio molto attento perché quando le persone potrebbero accennare a qualcosa e tu vorresti approfondire o potresti dire che cosa hai detto di tua madre o del tuo amico che hai seppellito o che è stato un buon addio o che l'ho fatto così tante volte.

Le persone lo hanno fatto con me. Ho seppellito tre o quattro amici molto cari e poi un giorno, mentre ero fuori e parlavo, ho tirato fuori l'argomento, e non sono uno che lo fa, e poi qualcuno, e prima che me ne accorga, ne ha parlato per un'ora e io non me ne sono nemmeno reso conto e poi sono uscito e mi sono sentito molto rinvigorito, mi sento molto, molto bene. È solo che ne ho parlato solo involontariamente, perché è venuto fuori in una conversazione, per un'ora. Ora so cosa fanno i miei amici perché l'ho fatto io con loro. Quindi, c'è questo modo di affrontare le cose, è quasi come la prevenzione prima della cura, ma...

Jan Gerber: Fa parte di una cura di cui probabilmente non sei consapevole. È un'elaborazione delle emozioni e dei ricordi e mi permetta di arrivare a un punto che lei ha spesso citato nel suo libro. Non lasciare che nessuno ti dica chi sei. La mia domanda è quindi: come si inserisce in un contesto in cui, quando si affrontano addestramenti estremi e missioni reali come hai fatto tu, devi essere cambiato come persona. Sei ancora lo stesso Ant che andava alle elementari? Lo stesso Ant che ha perso il padre, che è stato vittima di bullismo a scuola?

Ant Middleton: No, no. Quello che voglio dire è che da bambini si impara, si cresce, ma quello che mi sconvolge sono gli adulti. Quando il cervello è completamente sviluppato, quando si è completamente sviluppati, si impara e si cresce sempre. Questo è lo scopo della vita. Ma ora abbiamo la responsabilità di guardare alla nostra generazione e, come dire, sono stato educato e cresciuto, ora è mia responsabilità... Gli adulti guardano agli adulti per essere ancora educati e tu dici: "Prenditi cura di te stesso", "Prenditi carico di te stesso", "Dovresti guardare ai tuoi figli o alla nostra futura generazione e dare l'esempio". Io sono molto vecchio stampo, ma sono molto fissato con i miei modi di fare... Siamo adulti, sappiamo distinguere il bene dal male, facciamo la differenza, c'è una differenza tra prendere decisioni sbagliate nella vita e avere bisogno di un aiuto estremo, diciamo. Quindi, quando si arriva a quel livello di responsabilità, credo che come adulti dovremmo sostenerlo. Sì, le persone subiscono traumi, le persone subiscono.... Ma indovinate un po', tutti hanno una storia, tutti hanno subito un qualche tipo di trauma. Questa è la vita, si tratta di capire e cogliere che in realtà è la vita. È questo che mi rende la persona che sono oggi. Tra 10 anni sarò diverso.

Non dico che non cambierò, ma alla fine non lascerò che la gente mi dica chi sono. Come diavolo fai a sapere se puoi provare a dirmi perché o come mi sento, non sei dentro il mio corpo, sai che conosci un po' di me, ma alla fine solo io mi conosco. È quasi un'inversione di tendenza: perché non vorresti saperne di più su di te? Trovo affascinante continuare a conoscere me stesso. Sto rivelando queste nuove emozioni, sto aggiungendo un'altra parte di emozioni, sai, pensando in modo diverso o vedendo le cose in modo diverso man mano che invecchio. Lo trovo affascinante e anche il fatto che nessuno può dirmelo, a parte me. Quindi non permetterei mai a nessuno di definirmi. Lascio che le persone mi forgino, non fraintendetemi. Mi piace il modo in cui l'hai affrontato o mi piace il loro atteggiamento e questo... Io costruisco sempre sulla versione migliore di me stesso... Tu conosci te stesso meglio di chiunque altro e le vere risposte, le vere risposte sono dentro di te e indovina un po': solo noi come individui le conosciamo e io ne sono un forte sostenitore.

Jan Gerber: Lei ha un modo molto riflessivo di vedere se stesso, di capire come si è sviluppato il suo modo di affrontare le situazioni. Anche nel tuo libro spesso descrivi una situazione e poi ci rifletti sopra; cosa ti ha portato a quella decisione, a volte attraverso un processo di pensiero intuitivo. Quindi è assolutamente evidente che lei è una persona che riflette bene su se stessa, su chi è e su cosa prende. Penso che molte persone là fuori siano molto confuse con se stesse, con chi sono e non riescano a mettere in gioco le emozioni o a dare un senso alle loro reazioni emotive o alle loro decisioni. Spesso le persone prendono decisioni avventate anche per impulsività, per rabbia, per frustrazione...

Ant Middleton: Si tratta di crescere e imparare. È la vita che ho imparato, ho simpatia per le situazioni e le persone, per la loro educazione e per quello che hanno passato... È la vita, è la vita... Vuoi aiutare ogni singola persona in questo mondo, ma è nei momenti in cui riesci a prendere in mano te stesso e ad appropriarti di ciò che sei... Trovo che questo sia molto importante, perché poi posso trasmetterlo ad altre persone. Posso trasmetterlo alle generazioni future, non solo ai miei figli, ma anche agli altri bambini e agli adulti, persino alle persone più anziane di me. Trovo molto triste, a dire il vero, che le persone attraversino la loro vita confuse e non riescano mai a capirlo veramente e poi muoiano. È come uno spreco di vita

Jan Gerber: Forse sarebbe un vantaggio per loro se, a un certo punto della loro vita, avessero qualcuno che li spingesse oltre la loro zona di comfort, per far sì che si rendano conto che c'è più potenziale di quello che ammettono a se stessi.

Ant Middleton: Sì, penso che sia fantastico. I mentori sono fantastici e avere le persone giuste intorno a te è assolutamente fondamentale. L'ho scoperto anch'io nella mia vita, ma ho trascorso la maggior parte della mia infanzia e della mia carriera militare, se si parla con i miei colleghi, da solo. L'ho capito da solo e sono seduto qui, come uomo di 38 anni, senza aver capito nulla. Non ci sono neanche lontanamente vicino e non lo vorrei nemmeno io, ma sapete, ho una buona base di ciò che sono. Una base su cui poter costruire e credo che questo sia ciò che manca a molte persone. Non hanno nemmeno una base su cui costruire. Hanno bisogno di quei mattoni per poter iniziare. Molte persone non lo trovano mai nella loro vita e una volta che si è creato quel fondamento, si possono costruire i mattoni su di esso.

Jan Gerber: Intendo dire che la Fondazione è una resilienza iniziale, una stabilità iniziale che possono sviluppare sulla base di quella.

Ant Middleton: Mi sono trovato in tante situazioni nella mia vita. Il motivo per cui posso parlarne così appassionatamente e apertamente è che sono stato all'apice della mia carriera. Sono stato in prigione dove non avevo nulla, dove tutto era al minimo. Ho seppellito amici, mi sono trovato in situazioni di vita o di morte. Mi sono trovato in situazioni in cui se non avessi preso in mano chi ero e non avessi preso in mano la mia mente, mi sarei trovato in una situazione molto, molto diversa da quella in cui mi trovo ora, quindi il potere della positività, il potere di sapere chi sei, in ultima analisi, pone queste basi e si tratta solo di uscire fuori e realizzare ciò di cui si è capaci. Stare seduti a pensarci e a deprimersi non farà emergere ciò che deve essere esposto in modo da poter scegliere e costruire.

Quindi sono abbastanza [ianudibile30:24] favorevole a questo, per essere onesti.

Jan Gerber: Fantastico. Abbiamo parlato brevemente di un periodo di formazione della nostra vita, l'infanzia. Poi, c'è un periodo della nostra vita che può essere altrettanto impegnativo: la pensione. E ci sono statistiche secondo cui quando le persone raggiungono l'età ufficiale della pensione, i picchi di talento aumentano, come mai? Non si sa bene perché, ma ha senso che le persone perdano struttura, senso dello scopo e senso dell'identità. Vorrei parlarle un po' di questo perché lei si è ritirato dal servizio attivo e, immagino, è stata una grande transizione. Quando gli atleti professionisti si ritirano, probabilmente a un'età simile a quella in cui hanno raggiunto l'apice della carriera, anche loro devono attraversare una fase in cui perdono quella struttura: non fai più i campi di addestramento, non devi mangiare esattamente secondo il tuo programma, non sei costantemente sottoposto a questo o quell'altro test e non sei più sul campo a fare ciò che ami fare, a fare ciò che sei stato addestrato e che ti è stato insegnato a fare ogni giorno.

Spesso le persone si trovano a dover lottare con la propria identità e spesso con il proprio scopo, è qualcosa a cui può fare riferimento quando la sua carriera in servizio attivo è giunta al termine?

Ant Middleton: Sì, assolutamente. Quando ho lasciato l'esercito, pensavo di potermi buttare in qualsiasi [inaudibile 32:20] quattro ore, abbastanza stabile per farlo, ma poi è subentrato il senso di appartenenza, l'intera questione dell'identità, che non pensavo avrebbe avuto un ruolo così importante nella transizione dall'essere un militare al cercare di inserirsi nella società, ma è stata davvero, davvero dura per me. E non volevo accettarlo. Non volevo riconoscerlo, ma quando ora ci ripenso e ci rifletto, è stata una transizione difficile. Ho commesso molti errori. L'errore principale che ho commesso è stato quello di dire: "Una volta marine, sempre marine". E poi è come se non fossi più nei Marines.

Ma poi, beh, se non sono un marine, chi sono? Beh, sei come tutti gli altri, devi iniziare da qualche parte e devi costruire la tua strada. Ma, in ultima analisi, quando si esce da una posizione non solo di autorità, ma anche di elite a quel livello e ci si butta nell'ignoto, pensando di iniziare a questo livello, è sbagliato. Non fraintendetemi, non inizierete dal fondo della scala, probabilmente inizierete due o tre volte più in alto, ma non inizierete al decimo round. No, è un nuovo tipo di controllo della realtà. È stato molto difficile da accettare. Esci e pensi: "Va bene, me lo sono guadagnato". Ma devi continuare a guadagnartelo per tutta la vita. Devi continuare a guadagnarti quel gradino della scala. Devi iniziare da qualche parte. E io dico sempre alle persone che, a prescindere dal cambiamento di carriera o di stile di vita che si intraprende, bisogna iniziare dal fondo della fila, ok? Ma molte persone partono dal fondo della fila e dopo sei mesi o un anno pensano di poter saltare fuori e prendere la scorciatoia perché hanno avuto una carriera così buona. Prendono la scorciatoia e si perdono tra le bizzarrie e prima di rendersene conto, due o tre anni dopo, ritrovano la strada della coda. Ritrovano la strada per la coda e devono saltare di nuovo in fondo alla coda.

Jan Gerber: Credo sia una caratteristica umana. È [inaudibile 34:38] il desiderio di progredire ed è per questo che le economie devono sempre crescere. La nostra generazione deve essere migliore di quella precedente, altrimenti, se avessimo la stessa qualità di vita e gli stessi redditi della generazione dei nostri genitori, saremmo infelici. Inoltre, la tradizionale traiettoria di carriera, le persone vogliono essere promosse per guadagnare di più, avere più status e fare un passo indietro è immensamente difficile. Anche dal punto di vista finanziario, spesso si sentono persone abituate a vivere con un certo livello di reddito o un certo stile di vita e che, per qualsiasi motivo, lo perdono o ne perdono una parte, devono fare un passo indietro: è emotivamente, immensamente difficile.

Ant Middleton: Ma bisogna ricordare che non abbiamo diritto a nulla nella vita. Devi guadagnarti i tuoi soldi, devi guadagnarti la tua posizione, devi guadagnarti il tuo status, non hai diritto a nulla. E credo che sia questo il punto in cui molte persone sbagliano. Hanno questo senso di diritto, ok. Sia che si tratti di essere parte di una gerarchia, di essere finanziariamente in alto su base annua e poi di un cambiamento totale: "Bene, lo stavo ottenendo lì, ora ne ho diritto, sicuramente". Oppure: "Ero in quella posizione di autorità, dovrei automaticamente trascinarla e portarla con me". No, bisogna perdere questo atteggiamento e abbandonare l'effetto Zuperburg. Io lo chiamo l'effetto Zuperburg, quando le persone pensano di poter diventare milionarie da un giorno all'altro. Pensano che la loro carriera ora sia fare un'app, o che se non hanno guadagnato un milione di sterline in sei mesi o un anno, beh, indovinate un po', cambierò carriera. E poi si buttano e lo fanno per tutta la vita. Mentre se fossero rimasti in quella carriera. Una carriera dura 15, 20, 30 anni. Alla fine della carriera, se si lavora sodo, si fa carriera. Vivrete in modo confortevole. Si spera di godersi gli ultimi giorni di vita.

Ma questo senso di diritto di non aver bisogno di lavorare, di poter essere milionario o di avere una carriera di successo, qualunque sia la carriera che avete scelto in un anno o due, non è la realtà, non è reale. Ed è per questo che parlo del senso di realtà che abbiamo come adulti, solo che la proprietà e la responsabilità di te stesso, dimostrano che questo non è reale e in questo giorno ed età e io sono tutto per... Sono molto al passo con i tempi, lo capisco. Lo capisco, ma trascino anche questo 30, 40% di resilienza della vecchia scuola, questa realtà della vecchia scuola di etica del lavoro, di rispetto, di buone maniere, di capacità di socializzare con le persone, di mantenere la realtà, di riconoscere la situazione o la persona per quella che è. Ora, non bisogna indorare la pillola, non bisogna dire: "Mi butto in questa carriera mentre nel giro di due anni ha raggiunto i centomila dollari all'anno". Quindi, no, non guardate la vita in questo modo. Ecco perché parlo della resilienza come di uno stato mentale. Si tratta di ridurre tutto alle basi, di mantenere le cose molto semplici, ma di mantenerle reali. E credo che in questa società si sia andati troppo oltre, dove tutti hanno diritto a qualcosa. La gente dice: "Non riesco a trovare un lavoro. Parlo con sedicenni e diciassettenni: "Non riesco a trovare un lavoro, non c'è lavoro là fuori". Penso che entro le prossime tre ore potrei camminare per il centro città e trovare un lavoro.

"Fare cosa? Raccogliere occhiali, una bomba e...".

"Beh, non voglio farlo".

"Ma cosa vuoi fare? Hai il diploma di scuola media superiore, cosa vuoi fare?".

"Beh, voglio fare questo...".

"Beh, per arrivare a quel livello hai 15, 20 anni, ragazzo".

Capite cosa intendo? C'è questa sorta di bolla di realtà in cui la gente dice: "Beh, puoi fare quello che vuoi, puoi essere chi vuoi, puoi...".

Sì, fino a un certo punto, ma non è reale. Indovinate un po'? Non potete essere chi volete essere perché non avete lavorato per ottenerlo. E non potete farlo perché dovete passare attraverso questo processo, questo processo e questo processo. Solo perché siete questo, questo e questo non significa che salterete lassù. Perché non è vero, non funziona così. Devi guadagnare, non hai diritto alle cose. E credo che ci sia una sorta di "push and pull": siamo troppo lontani da qui, dobbiamo restare qui, andare avanti con i tempi, ma dobbiamo riportare questo realismo non solo in noi stessi, ma anche nella nostra generazione futura.

Jan Gerber: Ma dalla sua storia ho sentito due cose. Alcuni punti che hai citato penso si possano ridurre allo scopo. È necessario identificare e conoscere il proprio scopo e, allo stesso tempo, essere pragmatici e realistici e unire le due cose.

Ant Middleton: È un ibrido.

Jan Gerber: Voglio dire che alcune persone raggiungono risultati straordinari nella vita e lo fanno solo perché non hanno ascoltato nessun altro, dicendo semplicemente: "Farò questo. Costruirò questo o qualsiasi altra cosa. Le formiche non mi dicono che devo stare sul [inaudibile 40:07]".

Ant Middleton: No, no, ma l'ho fatto anch'io. Quando esco e c'è gente che dice: "Ant, non entrerai mai nelle forze speciali". No, più la gente me lo dice, più io voglio farlo. Ma mi ci sono voluti comunque otto, nove anni per essere selezionato nelle Forze Speciali. È come se il mondo dei media in cui mi trovo ora fosse esploso, più o meno tre anni e mezzo fa, con una serie di SAS [inaudibile 40:30-40:33] e non prendetela come una carriera, tornate alla sicurezza perché una volta terminato quello show, sarete un negozio unico. E una cosa che non sopporto assolutamente è quando la gente mi dice: "Ant, sfrutta al massimo la situazione una volta che c'è. Batti il ferro finché è caldo". E io rispondo: "Non sto colpendo nulla. Non prendo nulla una volta che è lì, perché i miei quindici anni di carriera nell'esercito potrebbero vedere questa carriera nei nuovi media per quindici, vent'anni. Non colpisco nulla finché è caldo. Non prendo nulla una volta che è lì. Mi farò progressivamente strada per diventare il migliore al mondo. Quindi, devi ancora passare attraverso questo processo. Se qualcuno dice: "Non mi interessa quello che dici". Mi piace questo atteggiamento. Non mi interessa quello che dicono gli altri, ci credi? Sì, ci credo. Beh, indovina un po'? Vai e fallo. Perché se ci credi, ti garantisco che probabilmente verrai buttato giù ancora e ancora e ancora, ma ci crederai, imparerai qualcosa ogni volta, imparerai qualcosa ogni volta, imparerai, imparerai, imparerai, imparerai e poi bum, ce la farai.

Jan Gerber: Deve aver avuto questa convinzione quando ha seguito il corso di formazione.

Ant Middleton: Ho questa convinzione ancora adesso. La gente comincia a credere in me perché sto progredendo e poi all'improvviso è come se... Ascolta, tu credevi in me tre anni fa. Quindi, sai, è una bugia. E ancora, è quello che dico a proposito della responsabilità delle persone. Conoscere se stessi meglio di chiunque altro è così liberatorio perché potrebbe essere un sogno immenso che è molto lontano, ma finché ci credi, continui ad andare avanti. Anche se non si raggiunge quel sogno, vi garantisco che si impara qualcosa e si apre un'altra strada. E allora si dice: "Beh, quello non è più il mio sogno, in realtà questo è molto più realistico per il momento e si parte e si può rimanere lì per cinque, sei anni e poi alla fine si può raggiungere un sogno, ma credendo in quello che si è fatto. Ci sono così tante opportunità e così tanti corridoi e porte diverse da aprire e, finché ci crederai, riuscirai a raggiungere l'obiettivo. So che sembra un cliché: credere per raggiungere l'obiettivo, ma non c'è espressione più vera che mi venga in mente quando penso a credere e a raggiungere l'obiettivo, perché è esattamente quello che faccio.

Jan Gerber: Probabilmente vent'anni fa, quando ha iniziato la sua carriera militare, non avrebbe pensato a dove si trova vent'anni dopo.

Ant Middleton: Neanche in un milione di anni. Anche 13 anni dopo, quando mi sono arruolato per la prima volta nell'esercito, la gente ci vedeva e sentiva parlare di SAS, SPS e forze speciali e tu eri come un coniglio che si nascondeva e non avevi mai sognato di partecipare alla selezione, figuriamoci di far parte dell'organizzazione. È come se dicessi: "Psh, non ci provare nemmeno". E poi pensi: "Oh, in realtà sono abbastanza bravo in questo. Oh beh, in realtà questa persona ci ha provato e credo di poterlo fare". Anche in questo caso, si tratta solo di costruire la fiducia in se stessi. Ma tutto parte da voi.

Jan Gerber: Ricorda qual era il suo sogno iniziale quando ha iniziato la carriera militare. Come sapete, non si parte con l'obiettivo di arrivare alla preselezione e alla carriera professionale vera e propria.

Ant Middleton: Stavo solo andando avanti nella vita. E lo faccio ancora adesso. Non mi pongo obiettivi perché potrebbe arrivare qualcosa. Sono un opportunista e potrebbe presentarsi un'opportunità e l'obiettivo è... sono fuori da questa direzione. Quindi non lo faccio. Vivo molto nel presente. Quindi vado avanti, vado avanti, vado avanti e poi mi rendo conto di cosa sono capace. Mi rendo conto di ciò che ho imparato e mi rendo conto di dove sono. Faccio un passo indietro, mi guardo intorno e dico: "Va bene, sai che c'è, lo affronterò". Quindi sono molto legato al presente. Non penso alla prossima settimana, per esempio. Ho una struttura per la prossima settimana nel mio piano, ma sono una persona molto presente. Metto tutto nel presente. Perché non si sa cosa si otterrà. Ora ho questo colloquio e potrei avere un'altra opportunità. È così strano come funziona il mondo e se non vivi nell'adesso e pensi sempre al futuro, o vivi nel passato, non vivi nel mondo reale.

Jan Gerber: C'è un concetto chiamato mindfulness e stare nel momento e nella salute mentale, e in particolare nei trattamenti di salute mentale per le persone che cercano aiuto professionale se soffrono di dipendenza o depressione e così via. Essere nel momento è un messaggio molto importante per persone di questo tipo e imparare gli strumenti per farlo. Può essere la meditazione o qualsiasi altra cosa, se non si riesce naturalmente a mantenere a lungo questo stato, perché il futuro spesso riserva molte incertezze e ansie. Il passato contiene molti risentimenti e traumi e stare nel momento può essere uno strumento molto, molto potente per ritrovare la resilienza e infine la felicità. È qualcosa che sembra aver inavvertitamente imparato nel tempo, perché bisogna essere nel momento.

Ant Middleton: Sì, credo di sì. E non è qualcosa che è stato insegnato, credo che derivi dai miei giorni di militare, quando ogni volta che andavo in missione non sapevo se sarei tornato o meno. Quindi dovevo vivere quel momento. Dovevo chiedermi: "Vivrò o morirò?". Non c'è molto altro che possa evocare. È come vivere, mettere il 100% di tutto in questa situazione perché se hai l'1% di distrazione, potrebbe costarti la vita. Quindi suppongo che sia questo il punto di partenza.

Jan Gerber: Questo è un aspetto positivo della carriera militare. Brillante.

Ant Middleton:

Jan Gerber: Parliamo ancora brevemente della sua infanzia. Dal suo libro e da alcune storie che ha raccontato pubblicamente, non è stata un'infanzia facile. Suo padre è morto quando lei aveva cinque anni e dopo, inaspettatamente, sua madre ha trovato molto rapidamente un altro compagno. Vi siete trasferiti in un altro Paese. A guardarla dall'esterno, senza conoscere le persone che hanno partecipato a questa storia e la persona che c'è dentro di lei, sembra una ricetta per un'infanzia, un'adolescenza e un'età adulta difficili. Avresti potuto facilmente diventare uno di quei casi di ubriachi violenti che faticano a trovare un lavoro. Come ha fatto a superare queste difficoltà? C'è stato un momento decisivo per lei?

Ant Middleton: Quando ripenso alla mia infanzia, quando rifletto su ciò che è successo, credo di trarne un beneficio. Molte persone dicono che c'è un aspetto positivo da trarre da ogni aspetto negativo, e quello positivo è stato che all'età di cinque anni, quando mio padre è morto, nel giro di un paio di settimane è entrato nella nostra vita un nuovo uomo e nel giro di un paio di mesi ci siamo trasferiti in un altro Paese. Ricordo solo l'ampiezza della situazione, mi chiedevo: "Che diavolo sta succedendo?". Era talmente vasta e grande che non riuscivo a comprenderla. Così ho deciso di non capire o di cercare di capire perché non potevo, soprattutto a cinque anni. E ricordo di aver pensato: "Va bene". E ho quasi lasciato perdere tutto. Ricordo di aver pensato: "Va bene. Non pensarci, lascia perdere". E ricordo che mi sono sentita quasi liberata, come se il mondo mi fosse stato tolto dalle spalle. E ho pensato a me stesso: "Capisci quello che puoi capire". All'epoca non me ne rendevo conto, solo perché ora posso rifletterci. E la cosa che potevo capire era me stesso. Riuscivo a capire quello che facevo. Potevo capire le mie emozioni, potevo capire cosa dovevo fare per andare avanti. Riuscivo a capire. Così, fin dalla tenera età di cinque o sei anni, ho iniziato a riflettere su me stesso. Molte persone mi dicono: "Ant, come mai sei così in sintonia con te stesso? Come mai sei così in contatto con te stesso? Come mai sei così connesso con te stesso?". Io rispondo: "Perché ho iniziato a riflettere su me stesso".

Jan Gerber: Quindi è stato questo il tuo modo di affrontare la situazione?

Ant Middleton: All'età di cinque o sei anni. Quando ci ripenso, vorrei pensare che ero un bambino piuttosto egoista. Pensavo sempre: "Va bene, fai quello che vuoi fare, pensa come vuoi pensare". Sono stata una bambina piuttosto testarda. Ho sempre voluto essere autosufficiente e stare in piedi da solo. Questo solo perché ero in grado di capirlo. Potevo capire ciò che è comprensibile piuttosto che cercare di comprendere ciò che non era reale, cioè il passato. Non esiste. Non c'è più, quindi non si può prendere nulla dal passato. Non si può invertire il tempo, non si può tornare indietro. E di nuovo, credo che vivendo in quel momento, siano state queste due cose, quando mi guardo indietro, mi dico: "Wow". Quando dico alle persone di riflettere su se stesse all'età di diciassette, diciotto anni, cerco di dire loro: "Pensa a te stesso, non pensare ad altre persone, non pensare ad altre situazioni, definisci te stesso come ti senti. Lascia che le tue emozioni, quello che senti, prendano il controllo di lui". Lo dico anche alle persone di mezza età, persino alle persone anziane. Ho avuto persone anziane che sono venute da me e mi hanno detto: "Andy, mi hai dimostrato che non è troppo tardi per riflettere su se stessi e per cambiare la propria mentalità, e queste sono persone che hanno sessanta o settant'anni". E io, quando ci penso, dico. "Wow, è un tale vantaggio nella vita o un tale passo avanti. Sai, fin dall'età di cinque o sei anni ho dovuto farlo. È per questo che sono quello che sono oggi ed è per questo che penso, che rifletto e che sono in sintonia con me stesso, perché alla fine l'ho fatto per tutti questi anni.

Jan Gerber: Quindi, in realtà, queste esperienze avverse nella tua infanzia ti hanno fatto nascere il bisogno di riflettere e questo è stato il tuo meccanismo di coping, e fortunatamente si è trattato di un meccanismo di coping positivo che ti ha aiutato a costruire la resilienza e ad affrontare la vita piuttosto che agire in modi diversi.

Ant Middleton: Sì, ma anche quando mi sono comportato in modi diversi, ho sempre pensato a me stesso: perché mi sto comportando in questo modo? E perché sarei tornato da un night club pieno di sangue? Perché stavo combattendo, giusto? Beh, perché sono arrabbiato. Perché sei arrabbiato? Perché, qual è la causa scatenante? È la causa scatenante, ma cosa posso fare? Parlarne? Assolutamente sì. Cercare di scavare e scoprire qualcosa? No, perché è successo 30 anni fa o 20 anni fa, quella fase. No, non puoi escluderlo, hai ragione. Di cosa si può parlare? Che cosa si può scoprire? Ti ha fatto sentire meglio? Sì, è così. Beh, in realtà forse ho bisogno di fare conversazione ogni tanto o forse ho bisogno di visitare un po' di più la tomba di mio padre. Forse, sai, sono queste piccole cose, ma alla fine sono una forte sostenitrice del fatto che, sai, è necessario trovare quel fattore scatenante, sai, o trovare quel momento, sai. E poi i miei momenti si confonderanno in uno solo, non ti ricorderai, sai, se fossi stato lì, se avessi preso questa sorta di responsabilità per me stesso, la mia giovane auto-riflessione, posso ricordare, sai, di aver preso, di non aver lasciato che la gente mi definisse nell'esercito, sai.

Ci sono tutte queste pietre miliari, ma non c'è un momento fisso a cui posso tornare, ma rifletto e dico: "Ah, questo è il fattore scatenante". Perché potrebbero esserci diversi crolli emotivi in diversi momenti, diversi fattori scatenanti. Quindi non è tutto fissato sulla morte di mio padre. Sai, quell'emozione è stata, l'ho dimenticata, l'ho affrontata. Ok, questa è un'altra cosa, sai, quindi è anche questo che devi ricordare. E come ti ho detto, sai, solo noi, solo noi sappiamo che se ci scarichiamo e ci scaviamo dentro, tanto. Ma se lo fate lungo il percorso della vostra vita, se lo fate naturalmente lungo il percorso, invece di lasciare che si accumuli, si accumuli, si accumuli, si accumuli, e poi dobbiate andare come un botto, come un set di zenzero, e dire: da dove cominciamo? Sai, finché hai in mente quello che vuoi fare, è quella cosa, quella cosa è fatta, piccola, potresti sentirla, sai, ed è per questo che parlo di proprietà e di responsabilità e di andare avanti e sai cosa, sì. E come hai detto tu, è difficile andare avanti, c'è qualcosa qui. C'è un problema qui o c'è una debolezza qui, come molti di noi uomini fanno o sai, ma alla fine, sai, è riconoscere quando c'è un ago e come potrebbe essere un po' come [Inaudibile 53:41] ho bisogno di affrontare questo.

Jan Gerber: Hai giustamente usato il termine "grilletto", perché c'è sempre qualcosa di fondo quando proviamo certe emozioni, e mi riferisco alle emozioni negative. È anche un fattore scatenante il motivo per cui le persone, sai, prendono la bottiglia dallo scaffale o si scagliano contro qualcuno e questo fattore scatenante è da qualche parte radicato nel nostro passato, in un trauma o in un'esperienza passata. Si tratta quindi di identificarlo e di dire: ok, ci faccio pace e so come affrontarlo. Oppure, quando il problema diventa molto più profondo, è necessario tirarlo fuori ed elaborarlo, in modo che non vi perseguiti più. Nel suo libro descrive anche che a scuola c'era un bullo che si concentrava su di lei e descrive il momento in cui il suo patrigno le ha detto: "Non tornare a casa prima di averlo affrontato" o, in realtà, "te l'ho detto letteralmente" e "prima di avergli dato un pugno", come è stata per lei quell'esperienza pietrificante?

Ant Middleton: Pietrificante. Quel giorno a scuola non riuscivo a concentrarmi su nient'altro. Avevo paura. Mi sentivo solo, ma dovevo farlo perché altrimenti non avrei osato varcare la soglia di casa, ed è una cosa che mi è stata imposta a tal punto che, se avessi avuto l'opzione più facile, l'avrei presa tutto il giorno. Ma è una cosa che mi rimane impressa, perché penso a me stesso: "Ne traggo qualcosa di positivo? Sì, perché da allora non ho più subito atti di bullismo. La gente dirà che la violenza non è un'opzione, ma c'era. Ha funzionato? Sì, ha funzionato. E alla gente non piace sentirselo dire. No, non dico che sia l'unica strada da percorrere, ma ha risolto il problema.

Jan Gerber: Ti ha aiutato a rafforzare la fiducia in te stesso in quell'occasione?

Ant Middleton: No, no, no. Non mi ha aiutato ad acquisire fiducia in me stesso. Non mi ha cambiato in alcun modo, a parte il fatto che non sono stato vittima di bullismo. Ma non mi è piaciuta l'esperienza. Non sono una persona violenta. Non sono, sai, sono sempre stato un ragazzo tranquillo, sai, di nuovo, sai. Di nuovo, sai, giocavo da solo nei boschi. Ho sempre amato la mia compagnia. Non ero un solitario, ma mi sono sempre tirato fuori da tutto questo, sai. Quindi puoi immaginare che trovarmi in quella situazione, nella mensa dove ci sono tutti, sia stato il mio peggior incubo. Ma è successo e sì, con mio figlio oggi gli dico sempre di andarsene. Gli dico: Figliolo, se sei vittima di bullismo, o se ti dico di essere una persona più grande e di andartene, perché le persone si approfittano di te nella vita. Che vi piaccia o no, la gente vive in questa piccola bolla in cui "vai a dirlo all'insegnante", in che mondo vivete? C'è una maturità nei giovani che ci spinge ad allontanarci. Se me l'aveste detto 10 anni fa, se mi aveste detto che ci vuole un uomo più grande per andarsene, vi avrei detto buona fortuna. Invece, grazie alle esperienze che ho fatto e che ho imparato, sto crescendo.

Jan Gerber: C'è un detto che dice: "Una battaglia evitata è una battaglia vinta", ovvero una battaglia evitata è una battaglia vinta.

Ant Middleton: E se la spada continua a colpirti alle spalle?

Jan Gerber: Non esattamente, ma allora non è evitata.

Ant Middleton: Esattamente.

Jan Gerber: Se si è la persona più grande, basta allontanarsi per risolvere la situazione.

Ant Middleton: Assolutamente.

Jan Gerber: Che è anche quello che stavi cercando di fare prima di finire in prigione.

Ant Middleton: Lo era. Lo era davvero.

Jan Gerber: Ma con questo consiglio, e lo ricordo molto bene anche dal mio insegnante di arti marziali quando ero adolescente, ogni volta che stavamo imparando l'autodifesa, sai, qualcuno ci attaccava con un coltello prima di iniziare a fare gli esercizi. Lui chiedeva, l'istruttore chiedeva a tutti. Cosa fate quando qualcuno vi punta un coltello contro? E tutti insieme dovevamo rispondere: "Scappa".

Ant Middleton: Già.

Jan Gerber: È una cosa molto radicata. Basta allontanarsi, scappare e non mettersi in una situazione del genere.

Ant Middleton: Certo. Lo farei anch'io. Se qualcuno mi puntasse un coltello, me ne andrei.

Jan Gerber: Sì.

Ant Middleton: Se mi inseguono, è un'altra storia. Ma naturalmente, naturalmente.

Jan Gerber: Giusto e poi è facile tradurre questo in situazioni meno minacciose per dire oh, sai, eviterò quella situazione comoda, scomoda, ma poi dalla tua storia un'idea da trarre è che devi fare giudizi sensati ogni volta. Non si può trarre vantaggio dall'accettare questa sfida o devo abbandonarla perché non ha senso. È troppo pericoloso.

Ant Middleton: Ed è anche non mettersi in quelle situazioni. È leggere la situazione in anticipo. Io sono per la prevenzione prima della cura. Se entro in un bar o in un pub, per esempio, e guardo nell'angolo e c'è una persona che ha bevuto troppo, me ne torno subito fuori. Me ne torno subito fuori. Anni fa non l'avrei fatto. E ancora, non mi troverete in taxi a tarda notte. Non mi troverete in queste situazioni. Quindi sto quasi eliminando il problema prima ancora che si presenti. E questo è ciò che credo debbano fare anche molte persone. È che abbiamo questa sensazione istintiva, abbiamo questi sensi di ragno che fanno [click della bocca].

Jan Gerber: Non si nasconde e non scappa.

Ant Middleton: No, non lo è. È solo intelligente. Sta dicendo: "Ho bisogno di mettermi in questa situazione?". No, quindi non farlo.

Jan Gerber: Giusto. Non può venirne fuori nulla di buono.

Ant Middleton: Esattamente. Ant Middleton: Esattamente.

Jan Gerber: Nel tuo libro parli spesso dei tuoi demoni e di come puoi fare amicizia con i tuoi demoni e sfruttarli a tuo vantaggio. Ma non spiega mai nel dettaglio quali siano questi demoni. Ne parlerebbe un po'?

Ant Middleton: Sì, certo, si conoscono i propri demoni quando si guarda, per esempio, al pugno dato al bullo in giovane età. Quello è stato un esercizio dei miei demoni, sapendo che c'è. Crescere, sai, essere confuso su mio padre, sull'alcol, sulla violenza, sai, sapere che puoi essere violento, sapere che quel demone è lì e se si impossessa di te, allora puoi andare fuori controllo e questo è molto simile a quello che succede nell'esercito, sai. Premendo quel grilletto, sai che puoi farlo. Sai che alla fine è il demone che si esercita proprio dentro di te, sai. Fai ciò che deve essere fatto, ma non permetti mai a questo di controllarti. E alla fine, se ci penso, fin da piccolo quando ho dato un pugno a quel bullo non volevo continuare a prenderlo a pugni, sai, ma ho esercitato il demone ma l'ho tenuto, sai, vicino. Non l'ho lasciato libero. Ma quando guardo alle situazioni di violenza in cui mi sono trovato, sai, a metà carriera, i miei demoni hanno avuto la meglio su di me.

Ho bevuto e fatto a botte e ho attraversato una fase di un paio d'anni in cui l'ho fatto. È per questo che parlo di riuscire a controllarli e, alla fine, di tornare a essere l'Afghanistan e premere il grilletto. Ho dovuto esercitare i miei demoni, ma senza essere quel bullo con un'arma. Sai, per me sarebbe stato abbastanza facile e capisco come le persone, sai, siamo come animali, sai, quando premi il grilletto per la prima volta siamo come un cane con una sete di sangue. È molto difficile controllarla per non andare, sai, a uccidere, uccidere, uccidere, sai, e fare ciò che deve essere fatto. E bisogna controllarla, imbrigliarla per portare a termine il lavoro. E i vostri demoni possono essere qualcosa di piccolo come una tentazione, sai, qualcosa di piccolo come, ad esempio, fare un'attività fisica e dover esercitare l'aggressività che è in voi per superare quell'ultimo ostacolo, per superare quell'ultima collina, per superare quell'ultimo ostacolo, qualunque esso sia e si tratta solo di non lasciare che questo vi controlli, ma alla fine di riconoscere che c'è.

Ora, sono sicuro che a volte tutti voi sapete di voler calciare la palla o di voler partire, ma volete avere il controllo su questo, fatelo lavorare per voi e quando è il momento di farlo uscire, potete effettivamente lavorare a vostro vantaggio. Per me è come se, facendo il lavoro che ho fatto nell'esercito, salvando vite ma anche togliendo vite, dovessi esercitare quel demone ogni volta che premo il grilletto. È come un caso: non voglio farlo, ma se non lo faccio, morirò o i miei poteri moriranno. Quindi devo esercitarlo. Tuttavia, se lo faccio e poi inizio a lavorare in modalità "lavoro", lo farai, ti ritroverai in una situazione molto vulnerabile, soprattutto se alimentata da alcol e droghe. È quello che dico alle persone: tutti abbiamo dei demoni, ma una volta offuscati dall'alcol e dalle droghe, quei demoni prendono il sopravvento.

Prima di tutto, eliminate l'alcol, non usatelo come scusa, eliminatelo. Eliminate le droghe, non usatele come scusa. Non fatelo, non date a quel demone il carburante per prendere il sopravvento su chi siete. E quando le persone, sai, si lasciano andare alle droghe e io dico: "Sento che quello che sto facendo, è come se avessi bisogno di, ecco dove parlo di, sai, prendere il controllo di te stesso, sai, non ti sta facendo bene. Ci sono passato per due anni, quindi lo so. Ho imparato a mie spese. Così, una volta che ho tagliato fuori la mia vita, la mia vita è stata come "in realtà, wow, sono una persona diversa ora".

Esercitare i propri demoni significa riconoscere che tutti li abbiamo. Tutti abbiamo dei demoni e verranno fuori e saprete quando verranno fuori. E poi, se ne ho bisogno qui? No, non c'è nemmeno bisogno di fargli spuntare la testa. Ma potreste trovarvi in una situazione in cui voi, i vostri amici, vi siete detti: "Ho bisogno di un po' di aggressività, di un po' di spinta o di essere qualcun altro per portare a termine questo lavoro". Quindi è....

Jan Gerber: Si tratta di imparare a sfruttarle al momento giusto.

Ant Middleton: Sì, imbrigliarli al momento giusto ma anche permettere loro di fare esercizio. Non si possono rinchiudere perché nel momento in cui li si rinchiude, di nuovo questo piccolo accumulo, sai, accumulo, accumulo, vogliono uscire, vogliono uscire. Vogliono uscire e poi, all'improvviso, boom! Fai qualcosa e pensi: "Wow, sai, da 40 notti di ritardo". Quel momento di follia può cambiare la vita.

Jan Gerber: Qual è stato il momento emotivamente più difficile della tua vita?

Ant Middleton: Una parte del tempo per me è stata la prigione, in realtà. Quando ho lasciato l'esercito, sei mesi dopo, mi sono ritrovato in prigione. E la vergogna emotiva di essere rinchiuso è stata un'esperienza vergognosa, perché stavo trascorrendo del tempo lontano dalla famiglia. Ero un peso, non mettevo il cibo in tavola. Non tenevo un tetto sopra la loro testa. Non portavo alcun reddito, sai, tutto questo senso di responsabilità a cui mi sono orgogliosamente attenuto e per cui mi assicuro che sia tutto fatto prima di fare qualsiasi altra cosa. Ero un peso per tutti, sai, e c'era una tale vergogna per l'esperienza che, emotivamente, sai, era difficile abbassarsi a quei livelli di essere un peso e non essere all'altezza delle mie responsabilità o non essere in grado di farlo. Ma ha cambiato la mia vita, ha cambiato il modo in cui agisco ora. Ha cambiato la mia mentalità. Quindi l'aspetto positivo è probabilmente la cosa migliore che mi sia capitata in quel momento, perché se me la fossi cavata, cosa avrei fatto dopo? Mi sarei sentito invincibile e probabilmente avrei fatto qualcosa di ancora peggiore e avrei passato molto più tempo lontano da casa. Quindi c'è un aspetto positivo in uno negativo.

Jan Gerber: E ha anche detto che le è stato di grande aiuto avere la struttura dell'ambiente militare. Anche in carcere le è stata data una struttura per rientrare in un ambiente controllato e leggero. Nella salute mentale la struttura è un concetto o un'idea che spesso emerge come importante e che le persone che non hanno una struttura nella vita, anche autoimposta, come ad esempio: mi alzo a quest'ora, non importa cosa, e poi faccio esercizio fisico, poi mangio e poi leggo un libro. Ci sono molte persone che, soprattutto al giorno d'oggi, possono permettersi il lusso di trascorrere la giornata a piacimento. O ancora, prima abbiamo parlato della pensione. Come si fa a far funzionare la struttura per se stessi ora? Non è necessario essere in un certo luogo, a una certa ora. In teoria, si può dormire fino a tardi, se lo si desidera.

Ant Middleton: Sì, credo che per avviare questa struttura sia necessario smettere di fare la vittima. Viviamo in questa cultura della colpa, in questa cultura della vittima in cui i debiti di tutti sono qualcosa che, sai, dovremmo dare alla struttura. Spetta a noi costruire la struttura. Ricordo di essere stato in prigione, quasi in bancarotta, con le ossa del culo e la schiena, e mi sono sentito liberato. Così ho pensato: c'è un solo modo per me di andare qui, un solo modo per me di andare. Non avevo stress. Non ho avuto quello, ho solo riconosciuto la situazione per quello che era. Ho parlato di riconoscimento: una volta riconosciuto, si può elaborare ed eseguire ciò che si deve fare. Ricordate di pensare che posso solo costruire da qui. Sono assoluto, non ho nulla. Non ho un centesimo in tasca, è solo una questione di soldi. Dovrò chiudere l'azienda. No, dobbiamo solo ricostruire dall'inizio. Ricordo di aver pensato: "Mi sento davvero liberato. Mi sento rinvigorito. E ho costruito quella struttura dal nulla. È quasi come se avessi avuto un po' di terra, o indovinate un po', andrò a cercare dei mattoni. Ora strutturerò questa struttura nel modo in cui voglio. Ora ho strutturato la mia vita in modo completamente diverso. Quindi si tratta di responsabilità e di proprietà e io torno sempre su questo punto perché è molto importante. Non pensate che gli altri lo facciano per voi, perché non è così. Se volete strutturare la vostra vita, nel modo in cui volete che sia strutturata. Una volta parlavo della libertà di dormire. Non ho, non ho nessuna libertà. Lavoro per le mie libertà. Strutturo le mie libertà in modo da non dover mettere quel mattone su quel muro oggi, perché ho già costruito queste fondamenta intorno a me. Probabilmente posso avere un giorno libero e mettere quel mattone il giorno dopo.

Jan Gerber: Sì.

Ant Middleton: Quindi, sai, si tratta di avere una struttura nella tua vita e di costruirla da solo. E quando la costruisci da solo, sai che quando costruisci le fondamenta da solo, in realtà, quando crolla tutto, sai esattamente dove è andato storto o cosa devi fare per tornare al gioco o per rimetterti in gioco e fare le cose. Nel momento in cui le persone iniziano a farlo per voi, lo faranno per tutta la vita. Quindi si tratta di usare le persone che ti circondano, non fraintendermi, usa le persone che ti circondano. Usa quello che hai intorno a te. Costruisci la tua struttura, crea la tua struttura, rendila tua. Fatene il vostro progetto, fatelo vostro, perché così nessuno potrà portarvelo via. E potrete sempre, onestamente, tornare ad essa e costruirci sopra. Una volta che quelle torri o quei mattoni saranno crollati, boom! Ma indovinate un po'? Ho ancora queste fondamenta, queste strutture che ho costruito. So esattamente dove sto andando. So esattamente dove devo ricostruire, facciamolo.

Jan Gerber: Questo mi ricorda quello che mi ha detto l'amico l'altro giorno: "Il successo è solo in prestito, è come se pagassi gli interessi ogni giorno". Quindi, quando si smette di mettere quel [Inaudibile 70:33] in ogni giorno.

Jan Gerber: È così. È come, sai, cos'è il successo. Non credo in quella parola, successo. Non mi piace la parola successo. Il successo è negli occhi di chi guarda. Per me il successo è capire chi sei e costruire la tua felicità e la migliore versione di te stesso. Non c'è niente là fuori, questo è ciò che definisce il successo per me. Il successo è dentro di te e se sai, se sei felice e capisci te stesso e sai chi sei, è difficile credere che questo sia di per sé il successo e che tutto vada al suo posto.

Jan Gerber: Penso che sia un messaggio molto potente, perché dici bene. Il successo è negli occhi di chi guarda.

Ant Middleton: Ant Middleton: Sì.

Jan Gerber: E la società in cui viviamo ha una definizione molto particolare di cosa sia il successo e cosa no.

Ant Middleton: Già.

 


Jan Gerber: E credo che molte persone che crescono in questo ambiente ricevano questa pressione esterna su ciò che devono raggiungere per essere considerate di successo.

Ma anche quando ci arrivano, non sono soddisfatti o felici. Quindi penso che sia un messaggio molto potente sulla conoscenza di se stessi e del proprio scopo e sull'essere in pace e con se stessi.

Ant Middleton: E una volta che conosci il tuo scopo interiore, sai, il mio scopo interiore è quello di costruire la migliore versione di me stesso. È qualcosa che si trova all'interno del mio scopo e non riuscirò mai a realizzarlo completamente o a trovare una risposta, perché lo farò, si spera, fino al giorno della mia morte. È questo che mi darà uno scopo. Sarò in viaggio, sai, spingendo, spingendo, spingendo, cercando di scoprire chi sono, ma alla fine la risposta, mi avvicinerò sempre di più ad essa, ma non risponderò mai a quella domanda. Questo è il mio scopo nella vita. E lo trovo affascinante. Trovo affascinante il fatto di poterlo fare e che non c'è nulla di materialistico che possa darmi uno scopo, è solo costruire la migliore versione di me stesso per poterla trasmettere ai miei figli. Posso trasmetterla alle generazioni future. Posso trasmetterla agli adulti, a chiunque. E loro possono trasmetterla a noi. Se tutti noi avessimo questo, potete immaginare se io vi dessi un piccolo fascio di positività, un piccolo fascio di gioia e tutti noi avessimo questo, allora quale scopo più grande di questo se non quello di sollevarci l'un l'altro e aiutarci a vicenda, ma purtroppo questo non è il mondo reale in cui viviamo. Molte cose sono materialistiche ed esteriori, ma per me, sai, se guardi dentro di te non puoi sbagliare di molto.

Jan Gerber: Penso che molte persone che lottano con lo scopo, che lottano con la struttura, che preferiscono rimanere in una bolla confortevole, possono davvero beneficiare della tua esperienza e del tuo messaggio. E poi ci sono quelle persone che sono malate, che sono state danneggiate emotivamente da un'esperienza o che soffrono di una malattia mentale e mi piace paragonarle a qualcuno che per correre, per esempio, per seguire un addestramento militare, ha bisogno di avere i suoi arti.

Ant Middleton: Già.

Jan Gerber: Se perdi gli arti, non puoi più correre e con la salute mentale è molto simile, si può usare questa analogia. Se qualcuno ha una malattia mentale, o è così traumatizzato, che non è in grado di rimanere unito per superare la situazione, sai, usare la resilienza. E credo che queste siano le persone che non dovremmo dimenticare.

Ant Middleton: Assolutamente no.

Jan Gerber: E che hanno bisogno di empatia e di aiuto per arrivare a un punto in cui possono camminare di nuovo e poi...

Ant Middleton: Sicuramente, e sai, ci sono così tanti di noi là fuori che vogliono aiutare e ci sono così tanti di noi che hanno bisogno di aiuto. E se sei, sì, se sei in una situazione, assolutamente, sai, è come ho detto, è come ricostruire, sai, dalle fondamenta. È solo che alla fine, sai, ancora una volta, accetterai l'aiuto solo se lo vuoi, sai. Anche in questo caso, tutto parte dall'individuo e credo che tutti noi, in casi come questo, abbiamo ricevuto il messaggio principale: siate onesti con voi stessi. Se sei onesto con te stesso, non puoi sbagliare. Se sei onesto con te stesso, devi sapere cosa mi serve aiuto. Se sei onesto con te stesso e dici che questo primo passo verso questa porta è un vero primo passo e se non lo è, non farlo. Ma se si va, c'è anche l'effetto inverso: "Beh, in realtà è necessario fare questo primo passo. Facciamolo". E sai che da entrambe le parti c'è aiuto, c'è aiuto da entrambe le parti. Ma siate onesti con voi stessi e rendete le cose molto più trasparenti e il processo sarà molto più semplice.

Jan Gerber: Sai, dalla tua storia e dai tuoi commenti ho letto che l'auto-riflessione, l'essere onesti con se stessi è una questione di resilienza tanto quanto l'essere forti e il non arrendersi e, sai, il portare a termine qualcosa. Perché spesso il punto più debole è quello di cui non ci rendiamo conto perché non ammettiamo, non ammettiamo di avere un problema che dobbiamo affrontare, con un aiuto esterno o da soli. Soprattutto per quanto riguarda la salute mentale, si tratta di un problema difficile da risolvere. Chi è molto depresso non ha l'energia, non ha la motivazione, non è onesto con se stesso: "Voglio uscire da questa situazione". Chi soffre di dipendenza, spesso è la stessa cosa. Si dice: "No, non è poi così male, posso farcela".

Ant Middleton: Riconoscimento.

Jan Gerber: Esattamente, quindi è una riflessione. Credo che questo sia un messaggio molto potente, fa parte della resilienza.

Ant Middleton: Certo, è che non sono stato da entrambe le parti, ma capisco entrambe le parti ed è traumatico vedere così tante persone che si tolgono la vita. No, basta iniziare a parlare, a dire quello che ti passa per la testa, a farlo uscire e quella parola o quella frase potrebbe salvarti la vita.

Jan Gerber: Stampatelo. Ho un'ultima domanda per lei.

Ant Middleton: Prego.

Jan Gerber: Parlando di scopo e significato della vita. Cosa c'è per lei nel futuro? Quali sono i suoi progetti? Qual è il suo scopo ora? Dove vede il suo viaggio da qui in poi?

Ant Middleton: Mi piace molto la mia nuova carriera. Mi piace trasmettere un messaggio. Ho scoperto che questa carriera è molto simile alla mia precedente. Non è un privilegio, ma una responsabilità. Ispiro molte persone, così come le persone ispirano me. Quindi ho il senso di responsabilità di sostenere soprattutto la nostra generazione futura per quanto riguarda la mentalità, la resilienza, la scoperta di sé, per così dire. Quindi mi impegno molto per le persone, sia che si tratti di campi diurni. Sto organizzando nuovi campi diurni, Mind over Muscle, che sono fisici e psicologici. C'è un coaching e un mentoring sulla mentalità all'interno dell'esercizio fisico. È molto interessante e molto popolare. Altre tournée nel Regno Unito. Ho un tour nel Regno Unito a settembre, in cui parlo di paura, fallimento, resilienza e parlo del mio background militare e del Monte Everest. L'ho scalato di recente. Quindi si tratta di diffondere il messaggio. Tutto ciò che faccio ha un messaggio subliminale dietro. Non faccio le cose solo per il gusto di farle, perché è banale, ma deve esserci uno scopo dietro. Deve essere fedele a me e autentico e deve trasmettere un messaggio potente. Voglio solo condividere la mia esperienza e dico alle persone che non sono un intellettuale o un topo di biblioteca. Sono solo una persona che viene dall'Università della vita e voglio condividere le mie esperienze. Ma ci sarà molta più televisione, molte più tournée e, come ho detto, non mi avete ancora visto per l'ultima volta.

Jan Gerber: Fantastico. Voglio dire, essere sotto i riflettori del pubblico e, come dice lei, più TV, più apparizioni, più persone che conoscono il suo nome, il suo volto, è un'esperienza che le piace? È stressante o neutrale? La gente potrebbe riconoscerti e c'è sempre il rischio che un commento possa essere ripreso dai giornali scandalistici, in contesti diversi e così via. Sono tutti fattori di rischio che derivano dall'essere una celebrità.

Ant Middleton: È riconoscere che questo è parte integrante della vita. Anche in questo caso si tratta di riconoscere che questo è parte integrante della vita. La gente mi ferma per strada. È tutto positivo, la gente vuole sapere della mia storia. Se posso migliorare la giornata, il mese o l'anno di qualcuno, perché non dovrei fermarmi ed essere gentile? Se le cose vengono prese fuori dal contesto, se vengono prese fuori dal concetto, è parte integrante del riconoscimento della scintilla. Non ho intenzione di cambiare chi sono o di cambiare il mio modo di pensare o di essere messo a tacere da ciò che ritengo giusto. E ancora, non ho intenzione di offendere, sapete, le mie azioni non sono maliziose. In generale, credo solo di avere una forte base di partenza nelle mie convinzioni, che hanno funzionato per me, e se posso aiutare decine di migliaia di persone che sto aiutando, allora continuerò a essere autenticamente reale con me stesso e ad accettare che la situazione è la situazione e che non sarai la tazza di tè di tutti, giusto? Così è la vita.

Jan Gerber: Rimani fedele a te stesso.

Ant Middleton: Rimanere fedele a me stesso.

Jan Gerber: Di nuovo. Grazie mille per questa interessante conversazione.

Ant Middleton: Grazie.

Jan Gerber: È un vero piacere averla con noi.

Ant Middleton: Grazie mille.

Jan Gerber: Grazie a voi.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2019-09-28 08:57:25 e tradotto in Italiano nel 2021

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