Come il trauma cambia il cervello

Il trauma può creare gravi cicatrici psicologiche che impediscono alla vittima di godere di una vita piena e felice. Le vittime di traumi possono sperimentare flashback, incubi, disturbi del sonno e problemi di memoria e concentrazione. Anche il minimo ricordo dell'evento può provocare un terrificante rivivere l'esperienza traumatica.

Le vittime di un trauma possono anche provare senso di colpa, vergogna, spossatezza, esaurimento e sentimenti di insensibilità o disconnessione dagli altri.

Il trauma non è qualcosa che si può semplicemente "superare". Per alcune persone il trauma può durare poche settimane o mesi, ma per altre i sintomi possono durare tutta la vita e possono essere associati a sentimenti di impotenza, isolamento, depressione, disturbi della personalità e dipendenza.

Secondo Dialogues in Clinical Neuroscience, il trauma colpisce almeno l'otto per cento degli americani ad un certo punto della loro vita.

Mentre spesso si pensa al trauma o PTSD sia associato al combattimento, le esperienze traumatiche possono includere qualsiasi evento altamente disturbante come un incidente d'auto, un disastro naturale, bullismo, rottura di una relazione, morte di una persona cara, malattia grave, abuso sessuale o violenza domestica.

Tre cambiamenti significativi del cervello

I ricercatori hanno determinato che mentre il trauma cambia la struttura e la funzione del cervello in numerosi modi, tre aree importanti sono significativamente interessate - l'ippocampo, l'amigdala e la corteccia prefrontale mediale.

L'ippocampo

L'ippocampo è la regione del cervello responsabile dei ricordi. Ci aiuta a smistare i ricordi nuovi e vecchi, e poi a determinare dove nel cervello questi ricordi devono essere immagazzinati in modo da poterli recuperare, se necessario.

Purtroppo un trauma interferisce con questo processo. Gli individui traumatizzati perdono la capacità di distinguere i vecchi ricordi dagli eventi attuali, quindi i frammenti di ricordi rimangono bloccati nell'ippocampo invece di essere distribuiti in altre aree. Anche i vecchi ricordi sembrano nuovi e di conseguenza il cervello rimane in allerta e la vittima vede il pericolo dietro ogni angolo. Questo spiega perché una scena di un film può scatenare gravi flashback per una vittima di un trauma.

L'eccesso di ormoni dello stress rilasciati nel cervello può causare il sottosviluppo o il restringimento dell'ippocampo. Tuttavia, questo danno all'ippocampo non è necessariamente permanente.

L'amigdala

L'amigdala, spesso conosciuta come "centro della paura" del cervello, è una massa delle dimensioni di una mandorla situata in profondità nel cervello. Questa parte del cervello è primitiva. Si occupa di emozioni grezze e non ha assolutamente nulla a che fare con la cognizione o il ragionamento. L'amigdala è associata alla sopravvivenza umana e aiuta a tenerci al sicuro innescando il rilascio di ormoni dello stress che provocano una risposta di lotta o fuga, aiutandoci così ad evitare il pericolo.

I ricercatori pensano che il trauma provochi un'iperattività dell'amigdala, che può far sì che le vittime provino uno stress tremendo di fronte a stimoli che ricordano loro il trauma, anche quando lo stimolo non è direttamente associato all'evento.

Se l'amigdala rilascia quantità eccessive di ormoni dello stress, provoca livelli più alti di stress che si traducono nel rilascio di ancora più ormoni. Di conseguenza, la vittima di un trauma è bloccata su un'allerta costante.

Il trauma può effettivamente provocare un ingrandimento dell'amigdala. Tuttavia, come l'ippocampo, questa alterazione delle dimensioni può essere invertita.

Corteccia prefrontale mediale

La corteccia prefrontale mediale è la parte anteriore e più esterna del cervello. È un'area sofisticata che ci aiuta a gestire le nostre emozioni, valutare il pericolo, controllare gli impulsi e considerare la risposta migliore. A differenza dell'amigdala, quest'area è associata al pensiero ragionevole e razionale.

Tuttavia, i problemi sorgono quando il cervello viene inondato di ormoni dello stress e una persona traumatizzata perde la capacità di determinare quando i pericoli sono reali. Diventa difficile controllare e gestire le emozioni.

Curare il cervello

Gli scienziati credono che gli effetti del trauma possano essere risolti e che il cervello possa essere ricablato con successo. Tuttavia, la guarigione da un trauma richiede quasi sempre l'assistenza di terapeuti o consulenti esperti. Tentare di risolvere il trauma da soli raramente funziona e tentare di "seppellire" o nascondere il problema tende a peggiorare molto le cose, poiché la guarigione richiede che la vittima elabori completamente le emozioni dolorose.

Mentre la consulenza e i farmaci sono spesso molto efficaci, trauma e PTSD sono questioni complicate e non esiste un trattamento unico per tutti. Per alcuni, l'ipnosi o la meditazione mindfulness possono aiutare ad alleviare la morsa del trauma. Altri sono aiutati dal frequentare un gruppo di supporto per sopravvissuti al trauma.

Molte persone traggono beneficio dal trattamento di droghe e alcol o dalla riabilitazione - specialmente quando droghe e alcol sono stati usati per automedicare i sintomi del trauma.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2016-12-04 00:10:17 e tradotto in Italiano nel 2021

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