Connessione sociale: Più importante di quanto si renda conto

La maggior parte delle persone pensa che sia l'impeto di piacere associato a droghe e alcol a causare la dipendenza - il che ha senso. Sappiamo che le droghe e l'alcol (e certi comportamenti come il gioco d'azzardo, il sesso e la sovralimentazione), innescano un rilascio di sostanze chimiche nel centro del piacere del cervello. Questo ci fa sentire bene, quindi torniamo a prenderne ancora.

Perciò, perché non tutti quelli che bevono alcol o usano droghe diventano dipendenti? In realtà, solo circa il 10% delle persone che usano una sostanza che potenzialmente crea dipendenza finisce per diventarlo. La maggior parte delle persone che usano farmaci per trattare il dolore legittimo non diventano mai dipendenti.

Questo significa che la stragrande maggioranza delle persone che usano droghe e alcol in modo ricreativo non sviluppano mai dipendenza o assuefazione. Eppure, il numero di persone che diventano dipendenti da eroina, cocaina e dolorifici da prescrizione è in forte aumento.

Cosa ci sfugge?

Ratti e dipendenza - L'esperimento

La Partnership for a Drug-Free America ha condotto un interessante studio alla fine degli anni 70. I ratti venivano messi in gabbie singole e isolate. Ogni ratto aveva accesso a due bottiglie d'acqua - una riempita con acqua pura e una con acqua infusa con eroina o cocaina. Inevitabilmente, i ratti sceglievano l'acqua infusa con la droga, bevendo l'acqua più e più volte finché molti di loro alla fine morivano.

In superficie, i risultati erano plausibili e sembravano confermare le credenze sulle qualità di dipendenza delle droghe e l'esito inevitabile. Lo studio fu il soggetto di un provocatorio spot televisivo antidroga negli anni '80.

Tuttavia, un ricercatore canadese mise in dubbio i risultati del test, notando che i ratti erano soli nelle minuscole gabbie, senza compagnia e senza stimoli - in pratica la versione per ratti dell'isolamento. Un secondo studio ha cambiato notevolmente le cose seguendo gruppi di ratti in gabbie enormi ed elaborate. Ogni gabbia aveva entrambi i tipi di acqua, insieme a cibo gustoso per ratti, giocattoli colorati, tunnel per esplorare e molto spazio per accoppiarsi e allevare i piccoli.

Anche se i ratti a volte assaggiavano l'acqua drogata, preferivano chiaramente l'acqua normale. Invece di sballarsi, passavano il tempo mangiando, giocando, rilassandosi o accoppiandosi.

Il risultato dei due studi è che la dipendenza potrebbe non essere dovuta solo alle droghe stesse, ma potrebbe essere un problema più complesso associato a solitudine, isolamento e un profondo bisogno di comunità e connessione.

Come i ratti, gli esseri umani sono animali sociali

Innumerevoli studi nel corso degli anni hanno confermato che i neonati che sviluppano legami stretti con i genitori o con chi si prende cura degli adulti crescono e diventano adulti felici ed emotivamente regolati che vedono il mondo come un luogo sicuro e confortevole popolato da persone amichevoli e disponibili.

D'altra parte, i neonati che crescono senza legami sicuri spesso non si sviluppano come dovrebbero, una condizione nota come "failure to thrive". Sono più inclini a comportamenti autodistruttivi durante l'adolescenza. Da adulti, tendono ad avere problemi a formare amicizie e partnership strette.

La dipendenza può essere un problema sociale

Sappiamo già che la dipendenza non è il risultato di debolezza o mancanza di controllo. La dipendenza è un problema che non deriva dalle sostanze in sé, ma dall'isolamento e dalla perdita di comunità nella nostra società moderna, materialista e veloce?

Ancora molte domande senza risposta sulla dipendenza

La dipendenza è una malattia complessa senza risposte semplici. L'isolamento e la mancanza di intimità sembrano essere una componente importante nella dipendenza, ma allo stesso tempo, molte persone che si sentono sole e isolate non si rivolgono mai a droghe e alcol per riempire i loro vuoti, mentre molte persone sono circondate da famiglie calde, premurose e amorevoli, ma si rivolgono comunque a droghe e alcol, suggerendo che la dipendenza non è solo un problema familiare, ma qualcosa di cui tutti noi, come società, dovremmo preoccuparci.

C'è poco dubbio, naturalmente, che alcune persone siano geneticamente predisposte alla dipendenza - un altro pezzo del puzzle. L'importanza della connessione umana potrebbe non essere l'intera risposta, ma vale certamente la pena prenderla in seria considerazione.

Trattamento della dipendenza e connessione umana

I centri di trattamento della droga e dell'alcool e i centri di riabilitazione stanno prestando attenzione a questa nuova prospettiva e molti sono fortemente motivati ad aiutare le persone dipendenti a trovare modi per stabilire una stretta connessione con altri esseri umani. È chiaro che la connessione umana è una parte critica del recupero, e sebbene sia più difficile sviluppare connessioni da adulti, è molto possibile, anche per persone che sono state seriamente dipendenti per anni. Un buon punto di partenza è la connessione personale con i vari terapeuti e professionisti nel trattamento, sono addestrati per sostenere lo stabilimento di connessioni di successo e favorire l'interazione umana in un ambiente sicuro e protetto.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2016-08-10 12:56:34 e tradotto in Italiano nel 2021

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