Correnti elettriche come trattamento della depressione

La depressione è un disturbo complesso che toglie molta della gioia di vivere a milioni di persone in ogni angolo del mondo. I ricercatori medici lavorano da decenni per trovare risposte, ma finora i farmaci e la consulenza rimangono i trattamenti principali. A volte i risultati sono meno che stellari.

Stimolazioni cerebrali tramite correnti elettriche possono aiutare

Anche se gli scienziati non pretendono di avere tutte le risposte quando si tratta di depressione, sembra che la depressione sia legata all'inattività del lobo frontale, un'area critica del cervello situata proprio dietro la fronte. Negli ultimi anni, alcune persone con depressione hanno goduto di un certo sollievo con vari dispositivi che stimolano l'attività in quell'area. La premessa è che deboli correnti elettriche possono innescare l'attività tra le sinapsi.

Stimolazione Elettroterapica Cranica (CES)

Stimolazione Elettroterapica Cranica (CES) è un dispositivo portatile approvato per la vendita da banco in Canada e alcuni altri Paesi. Il gadget, delle dimensioni di un telefono cellulare, è alimentato da una batteria da 9 volt e funziona tramite piccoli elettrodi applicati ai lobi delle orecchie o alle tempie. Sebbene esista da più di 50 anni e abbia il timbro di approvazione della Federal Food and Drug Administration, il CES è disponibile solo su prescrizione negli Stati Uniti.

La comunità medica non è completamente convinta del concetto, ma molti fornitori di assistenza sanitaria pensano che il CES valga la pena di provare quando altri tentativi di trattare la depressione hanno fallito. Il dispositivo è relativamente poco costoso e funziona bene se usato insieme alla consulenza e/o ai farmaci antidepressivi.

I sostenitori ritengono che la tecnica sia un trattamento valido e non farmacologico per la depressione e che possa alleviare una serie di altri problemi, compresi disordine da stress post-traumatico (PTSD), disordine ossessivo compulsivo (OCD), disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), così come insonnia, stress, problemi di memoria, mancanza di concentrazione e dolore associato a fibromialgia e altri disturbi.

Per gli utenti interessati ai dati, CES può essere usato con un'applicazione per cellulari che registra il sonno, l'esercizio fisico, il trattamento medico e altre informazioni che possono essere inviate direttamente ad un fornitore di assistenza sanitaria.

Gli effetti collaterali sono generalmente molto lievi e possono includere irritazione e prurito della pelle o un leggero mal di testa. Le convulsioni di solito non sono un rischio, ma il dispositivo non dovrebbe essere usato da persone con epilessia o altri disturbi convulsivi.

CES: May be Effective in Drug and Alcohol Treatment and Rehab

Anche se sono necessarie ulteriori ricerche, sembra che il CES possa essere prezioso per il trattamento della dipendenza e la prevenzione delle ricadute della dipendenza. I professionisti del trattamento di droghe e alcol sono speranzosi che il dispositivo possa alleviare il disagio delle voglie associate all'astinenza, compresa la grave astinenza da alcol e nicotina.

Stimolazione transcranica a corrente diretta (TCDS)

La stimolazione transcranica a corrente diretta (TCDS) è un dispositivo simile ma più sofisticato usato per colpire aree specifiche del cervello. La corrente elettrica viene condotta attraverso un tampone assorbente imbevuto di soluzione salina.

Scienziati sudcoreani, spinti dal tasso straordinariamente alto di depressione e suicidio di quel paese, hanno ideato un'unità portatile che eroga una leggera scossa di elettricità attraverso una fascia. I creatori sperano che il dispositivo sia utile per le persone che esitano a cercare un trattamento a causa della preoccupazione per lo stigma.

La TDCS è anche oggetto di studi per un assortimento di disturbi, tra cui emicranie, dolore cronico, tinnito, disturbi associati a ictus e schizofrenia. Anche se i primi risultati sono promettenti, sono necessarie ulteriori ricerche prima che i dispositivi TCDS siano ampiamente disponibili per l'uso domestico.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2017-08-20 19:11:27 e tradotto in Italiano nel 2021

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