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Dipendenza e salute dentale

Le conseguenze date da un consumo eccessivo di sostanze stupefacenti possono riversarsi anche sulla salute dei nostri denti.

La dipendenza da droghe e alcol ha un impatto su tutto il corpo, inclusi i denti e le gengive. Sebbene malattie gengivali, carie, denti rotti e altri problemi dentali siano effetti collaterali prevalenti della dipendenza, in genere vengono ignorati dalla persona dipendente e troppo spesso anche dagli operatori sanitari.

Molti problemi dentali gravi sono causati dall'esposizione di denti e gengive a sostanze nocive, ma spesso la causa è una scarsa igiene dentale e una generale negligenza nei confronti della salute personale a causa di cambiamenti cerebrali legati alla dipendenza.

Tutte le dipendenze danneggiano con la salute dentale, ma i modi in cui i denti vengono danneggiati variano a seconda della sostanza.

Meth è uno dei maggiori colpevoli, non a caso visto che le metanfetamine sono prodotte usando sostanze altamente tossiche e corrosive come l'acido cloridrico o solforico che degradano lo smalto e fanno marcire i denti. Comunemente noti come "bocca da meth", i consumatori di metanfetamina sono spesso facili da identificare per i loro denti sgretolati e anneriti.

I danni, che si verificano nel giro di poche settimane, sono causati non solo dalle sostanze tossiche, ma anche da comportamenti come il frequente digrignamento e serramento dei denti, un'alimentazione scorretta, un'alta assunzione di zucchero e una scarsa igiene dentale.

Cocaina, come la metanfetamina, è uno stimolante e gli effetti sono simili anche se i danni tendono a essere più lenti e meno pronunciati. Tuttavia, l'alto contenuto acido della cocaina, combinato con una diminuzione della saliva, provoca una significativa erosione dei denti. La bocca secca associata all'uso di cocaina porta molti consumatori a bere quantità eccessive di bevande zuccherate, il che contribuisce ulteriormente alla carie.

I forti consumatori di oppiacei come eroina o morfina, o farmaci da prescrizione come idrocodone o Vicodin, spesso desiderano i dolci, il che contribuisce alla carie e ad altri problemi dentali. Il digrignamento dei denti, comune tra gli eroinomani, può causare la rottura o lo sbriciolamento dei denti.

Gli esperti non sono sicuri se il problema dentale tra i consumatori di marijuana sia direttamente collegato alla droga, o allo stile di vita dei consumatori frequenti. Tuttavia, la bocca secca e la mancanza di saliva sono fattori che contribuiscono all'erosione dello smalto e alle carie. L'uso pesante di cannabis può anche contribuire a una maggiore incidenza di cancro orale.

Droghe da festa, tra cui Ecstasy, MDMA e allucinogeni come LSD, sono spesso responsabili di un'usura significativa quando le persone stringono e digrignano i denti. I consumatori di droghe bevono spesso grandi quantità di bevande zuccherate acide per compensare la grave secchezza della bocca.

L'alcool causa bocca secca e una diminuzione della saliva, che contribuisce all'erosione dello smalto dentale. Tuttavia, un danno significativo può essere causato dal vomito mentre si è sotto l'influenza. L'alcol è anche corrosivo per le gengive, il che contribuisce a un rischio maggiore di cancro orale.

Il fumo di sigaretta crea un grande rischio per la salute dei denti e delle gengive, e il problema è notevolmente amplificato per le persone che bevono o usano anche droghe. Circa la metà di tutti i fumatori adulti ha problemi alle gengive e i fumatori hanno circa il doppio delle probabilità di subire la perdita dei denti rispetto ai non fumatori. Il fumo riduce anche la capacità del corpo di respingere le infezioni, comprese quelle delle gengive.

Problemi dentali legati alla dipendenza

L’abuso di sostanze che creano dipendenza possono causare diversi problemi odontoiatrici, ma non si tratta solo di conseguenze di tipo biochimico. Spesso le persone che fanno uso di droghe vivono in una situazione di mancanza di interesse per la cura personale e l’igiene.

Tra le conseguenze del consumo eccessivo di droghe troviamo:

  • Carie e paradontite
  • Perdita dei denti
  • Bruxismo e Xerostomia

Trattamento di droghe o riabilitazione

Il primo passo è gestire la tua dipendenza, che di solito richiede un trattamento per droghe e alcol o riabilitazione. Non aspettare a cercare aiuto perché la tua dipendenza, e i problemi dentali che l'accompagnano, potranno solo peggiorare. Ottenere aiuto il prima possibile previene ulteriori danni ai denti, malattie gengivali e una serie di altri problemi di salute.

La maggior parte dei dentisti raccomanda di entrare in terapia prima di intraprendere procedure dentali estese. Il trattamento per droghe e alcol o la riabilitazione sono particolarmente critici per i consumatori di metanfetamina, perché la combinazione di metanfetamina e anestesia o protossido d'azoto può essere pericolosa.

Vedere il suo dentista

Le persone che lottano con la dipendenza o abuso di sostanze sono comprensibilmente riluttanti a vedere un dentista, specialmente se la loro droga preferita è illegale. Tuttavia, la maggior parte dei dentisti vuole aiutare. Sii onesto e fai sapere al tuo dentista che ci stai.

Il trattamento dentale dipende dall'entità del danno e può consistere semplicemente in una buona pulizia o nell'otturazione di qualche cavità. Danni più gravi possono richiedere estrazioni, canali radicolari o sostituzione dei denti tramite protesi o impianti.

Nel frattempo, bevi acqua e riduci il più possibile le bevande zuccherate e gassate. Cerca di limitare l'uso di cibi dolci. Masticare gomme senza zucchero genererà una saliva sana che mantiene la bocca e i denti ben lubrificati.

Assicurati, se sei in riabilitazione, che la struttura per il trattamento di alcol e droghe si occupi anche della salute dentale, infatti una struttura può essere giudicata per la qualità - tra altri parametri - su quanta attenzione dà alla salute dentale e alla prevenzione.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2017-04-26 21:42:35 e tradotto in Italiano nel 2021

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