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Disturbo bipolare e dipendenza

Il disordine bipolare è una condizione mentale definita da estremi sbalzi d'umore che vanno dalla depressione alla mania, spesso passando da uno all'altro molto rapidamente senza preavviso. Durante una fase maniacale, l'energia elevata e i pensieri che corrono possono portare a un comportamento oltraggioso e a una scarsa capacità di giudizio. I sintomi del bipolare non si limitano all'umore, però, dato che il disturbo colpisce anche il sonno, l'appetito, la memoria e l'autostima, e in alcuni casi è collegato a pressione alta, emicranie e altre condizioni mediche.

Il disturbo colpisce le persone in modo diverso e gli sbalzi di umore non sono sempre così drammatici. Per alcune persone la depressione è più prominente mentre la fase maniacale può essere molto più sottile e difficile da riconoscere.
Il disturbo bipolare è fortemente legato all'abuso di sostanze, queste condizioni si presentano spesso contemporaneamente. Gli studi indicano che le persone con disturbo bipolare hanno maggiori probabilità di diventare dipendenti da alcol e droghe, spesso dopo un uso occasionale.

Quando la dipendenza chimica e un disturbo mentale come la diagnosi bipolare si presentano contemporaneamente, la condizione è nota come disturbo co-occorrente, o doppia diagnosi. Il trattamento è quindi più impegnativo perché è difficile per i professionisti del trattamento sapere quale sia venuto prima - la dipendenza o il disturbo bipolare; o anche identificare quali sintomi possano derivare da quale afflizione.
Non è raro che le persone con disturbo bipolare usino droghe o alcol per automedicarsi nel tentativo di sentirsi meglio. Usare droghe o alcol in questo modo può portare alla tolleranza e all'eventuale dipendenza, poiché sono necessarie dosi crescenti della sostanza per attenuare i sintomi bipolari. Si tratta di un circolo vizioso, dato che disperazione, ansia, depressione e ritiro sociale sono associati ad entrambi i disturbi.

A volte l'uso di droghe e alcool portano i sintomi del disturbo bipolare. Per esempio, speed, metanfetamina e cocaina possono imitare i sintomi della fase maniacale, con un uso pesante che a volte porta alla psicosi seguita da una grave depressione. D'altra parte, la marijuana, l'alcol e l'eroina sono depressori che possono imitare la fase depressiva del disturbo bipolare. A volte è difficile distinguere i sintomi dell'abuso di alcol o droghe da quelli del disturbo bipolare.

Smettere le droghe e l'alcol è spesso difficile, ma affrontare due disturbi allo stesso tempo è la richiesta di specialisti esperti in dipendenze. Trattamento della dipendenza da alcol o droga spesso richiede più tempo quando sono coinvolti due problemi, ma è fondamentale cercare aiuto il prima possibile. Nessuno dei due problemi migliorerà da solo, ma con un trattamento di qualità, il ritorno ad una vita soddisfacente ed emotivamente più stabile è a portata di mano.

Un trattamento efficace include una valutazione medica approfondita che rivela squilibri biochimici e carenze nutrizionali. Una dieta adeguata combinata con integratori come vitamine, minerali e aminoacidi aiutano a ristabilire un equilibrio sano. Il ripristino biochimico è uno dei fattori chiave di successo per i necessari interventi psicoterapeutici che affrontano e alleviano entrambi i disturbi.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2015-05-27 20:43:58 e tradotto in Italiano nel 2021

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