Esistono farmaci contro la dipendenza da alcol?

L’alcolismo rappresenta una malattia a tutti gli effetti, che si ripercuote non solo sulla salute fisica e mentale di chi ne è affetto, ma anche sul suo lavoro e sui suoi familiari. L’abuso di alcol può creare dipendenza proprio come una droga.

Alcolismo
è un problema serio per i CEOS e gli imprenditori. Non c'è una chiara
risposta al perché, ma c'è da scommettere che gli uomini d'affai impegnati si rivolgono
all'alcol per aiutarli a gestire le montagne di stress che affrontano ogni
giorno.

 

 

Negli ultimi decenni è stato dimostrato che la dipendenza è un
disturbo complesso che cambia il cervello in vari modi. La parte difficile
per gli scienziati nel campo della dipendenza è trovare
soluzioni a questo problema crescente.

 

 

I farmaci offrono speranza per l'alcolismo?

 

Purtroppo chi è dipendente dall’alcol tende a rifiutare le cure e i trattamenti perché spesso non riconosce di essere malato, nonostante l’assidua necessità di bere. Una componente fondamentale per la guarigione è il sostegno e il supporto da parte di amici e familiare, ma qualora questo non fosse sufficiente, si può ricorrere a una terapia farmacologica.

Esiste una manciata di farmaci anti-alcolismo sul mercato
in questi giorni, e tutti possono essere efficaci se usati correttamente. Tuttavia,
i farmaci per l'alcolismo non dovrebbero mai essere considerati una soluzione rapida o una
risposta facile.

 

 

Se lei o qualcuno che ama sta lottando con l'alcolismo, non faccia
l'errore di pensare che la terapia assistita da farmaci (MAT) prenda
il posto del tradizionale trattamento di droghe e alcol o della riabilitazione.

 

 

I seguenti farmaci possono essere utili se usati insieme al trattamento, non al posto del trattamento.

 

 

Antabuse (Disulfiram), è stato il primo farmaco anti-alcolismo
ad essere approvato dalla Federal Food and Drug Administration (FDA).
Antabuse ha aiutato milioni di persone dal 1951, ma non è privo di
problemi e oggi è meno usato.

 

 

Il farmaco, che viene prescritto sotto forma di compresse, viene solitamente assunto una volta
al giorno. Antabuse non riduce le voglie di alcol e non ha
effetto sui sintomi di astinenza. Funziona come deterrente perché bere
anche una piccola quantità di alcol scatena reazioni fisiche
molto negative, tra cui nausea, vomito, mal di testa, confusione, ritmo cardiaco accelerato
.

 

 

Gli effetti dell'Antabuse, che si manifestano entro pochi minuti dopo aver
bevuto, durano generalmente per almeno 30 minuti, e possono persistere per
diverse ore o addirittura giorni.

 

Naltrexone (ReVia) è stato usato come trattamento per
l'alcolismo dal 1995. Si è dimostrato utile perché riduce il
desiderio di bere, minimizzando così il rischio di ricaduta dopo il trattamento. Si
usa anche per gli alcolisti che hanno ridotto il consumo, ma che continuano a
lottare e non sono stati in grado di smettere di bere completamente.

 

 

Naltrexone si prescrive in forma di compresse ed è anche usato per trattare
la dipendenza da oppioidi. È particolarmente efficace per gli individui che usano
sia oppioidi che alcol. Secondo la Harvard University Medical
School, attualmente si sta studiando un'iniezione mensile. Anche se questa
forma non è stata approvata per l'uso pubblico, i ricercatori hanno scoperto che
il Naltrexone iniettabile ha ridotto il consumo pesante di alcol di circa il 20%.

 

 

Acamprosate (Campral) è stato usato nel trattamento medico
assistito dell'alcol dagli anni '80, ma è stato approvato dalla
FDA solo nel 2004. Mentre l'acamprosato allevia le voglie, non aiuta con
l'astinenza, quindi si usano altri farmaci fino a quando l'alcol non elimina il
sistema, il che generalmente richiede circa cinque giorni, a seconda del livello di
uso.

 

 

I ricercatori non sono sicuri che l'acamprosato sia efficace per le persone che stanno
bevendo attivamente, ma per gli alcolisti che hanno smesso di bere, può
aiutarli a rimanere astinenti. È anche utile per gli individui che sono
anche in trattamento per la dipendenza da oppioidi.

 

Medicinali alternativi usati per trattare l'alcolismo

I farmaci alternativi includono farmaci anticonvulsivanti come topiramato (Topamax), che rallenta il rilascio di dopamina, un neurotrasmettitore che rafforza la capacità del cervello di percepire ricompense, scatenando così la voglia di più alcol.

Topiramato minimizza le voglie e può anche stabilizzare l'umore in persone che lottano con la dipendenza e il disturbo bipolare.

Valproato (Depakote), e carbamazepina (Tegetrol), sono altri due farmaci anticonvulsivanti che funzionano più o meno allo stesso modo. Baclofen, un rilassante muscolare, è nuovo all'orizzonte, ma studi sperimentali suggeriscono che può ridurre le voglie.

Cosa può riservare il futuro

Il futuro del trattamento assistito da farmaci è molto promettente per il trattamento della dipendenza. Per esempio, i ricercatori della scuola di medicina dell'Università della California Los Angeles (UCLA) stanno valutando il farmaco ibudilast, un farmaco antinfiammatorio che sembra ridurre significativamente le voglie di alcol.

I ricercatori pensano che un altro nuovo farmaco, attualmente conosciuto come ABT-436, possa bloccare una sostanza chimica del cervello associata ad ansia, stress e comportamenti di dipendenza.

Importanza del trattamento

Sembra che i farmaci possano essere sottoutilizzati nel trattamento dell'alcolismo, e molti esperti pensano che agli individui con problemi da moderati a gravi di abuso di alcol dovrebbero essere offerti farmaci come un aspetto di un programma di trattamento attentamente pianificato.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2018-11-28 15:39:58 e tradotto in Italiano nel 2021

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