Come gestire la paura durante la crisi del COVID-19?

Il nuovo coronavirus crea, parafrasando Sia, più di 1000 forme di paura. Per gestire queste emozioni, abbiamo bisogno di compassione e ottimismo.

Le epidemie come il coronavirus, la ZIKA o la SARS sono un'esperienza stressante per tutte le persone colpite. Le pandemie scatenano la nostra paura istintiva della morte, che ci mette in modalità di sopravvivenza. Di conseguenza, la nostra risposta "combatti o fuggi" fa fluire nel nostro corpo ormoni dello stress come l'adrenalina, la noradrenalina e il cortisolo. Sebbene sia normale provare un certo grado di paura in questo momento, un'esposizione prolungata porta allo stress cronico, che danneggia il nostro sistema immunitario. Può anche renderci più vulnerabili a problemi di salute come malattie cardiovascolari, depressione o abuso di sostanze.

Sebbene la paura e l'ansia siano correlate, sono innescate da eventi diversi. La paura è una reazione emotiva a un pericolo immediato, come il COVID-19 nei luoghi pubblici. L'ansia, invece, è una risposta a una minaccia percepita, come l'impatto a lungo termine della COVID-19 sulla nostra vita. La paura si manifesta con sintomi fisici e di solito si dissolve quando il pericolo è stato evitato, cioè quando siamo a casa. L'ansia, invece, è più simile a una sgradevole e indistinta sensazione di pericolo imminente. Poiché la minaccia percepita non può essere localizzata nel nostro ambiente, è molto più difficile da controllare. La paura può generare ansia e viceversa.

Per gestire queste emozioni, noi di Paracelsus Recovery consigliamo di utilizzare queste cinque tecniche di salute mentale.

Cinque consigli per gestire la paura e l'ansia durante la pandemia di Coronavirus.

1. Osservate i vostri schemi di pensiero

Finché non sapremo cosa ci riserva il futuro, l'ansia continuerà a creare nella nostra testa gli scenari peggiori. In questo modo, aumenta la paura e può sfociare nel panico. I sintomi del panico sono il battito cardiaco accelerato, l'aumento della frequenza cardiaca e la visione a tunnel. Se si verificano questi sintomi, le tecniche di mindfulness sono un ottimo modo per riprendere il controllo della mente.

Ad esempio, quando il panico si fa sentire, provate a concentrarvi su tutto ciò che vi circonda e che di solito non notereste. Quando la vostra mente si ferma su un oggetto, richiamate un ricordo positivo che si è verificato con esso. Attività come queste vi aiuteranno a radicarvi e a ridurre lo stress.

2. Prestate attenzione al cosa, al quando, al dove e al come del vostro consumo di notizie.

Le notizie in questo momento inducono alla paura. Se state già lottando con l'ansia, limitate il consumo di notizie. Rimanete informati, ma create una routine con orari prestabiliti ogni giorno. Si consiglia un massimo di tre: una volta al mattino, una al pomeriggio e una alla sera. Disattivare le notifiche vi darà anche un senso di controllo. Quando siamo bombardati da notizie 24 ore su 24, 7 giorni su 7, il nostro cervello ha poco tempo per adattarsi. Inoltre, l'Organizzazione Mondiale della Sanità sottolinea la necessità di raccogliere informazioni solo da piattaforme legittime.

3. Adottare una prospettiva di "ottimismo realistico".

L'ansia per il futuro può farci sentire impotenti e fuori controllo. Per gestire queste emozioni, dobbiamo concentrarci su ciò che possiamo controllare. In questo momento, questi includono la nostra reazione e la nostra prospettiva. Per gestire la nostra reazione, dobbiamo ascoltare gli esperti e prendere le misure necessarie.

Per quanto riguarda la nostra prospettiva, cerchiamo di adottare un atteggiamento positivo con una valutazione onesta. Per esempio, se al supermercato sentite la paura, ricordate a voi stessi che sì, il coronavirus può essere grave, ma che la stragrande maggioranza dei casi è lieve. Un atteggiamento ottimista è fondamentale perché quando siamo positivi, ci sentiamo fiduciosi e speranzosi. Così facendo, possiamo affrontare la realtà della crisi senza angoscia o fatalismo. Se avete bisogno di ispirazione, il movimento del caremongering sui social media è un'ottima fonte di positività legata alla COVID-19.

4. Praticare la compassione

Quando siamo compassionevoli gli uni verso gli altri, ci sentiamo sostenuti e questo ci dà forza. Dal punto di vista neurochimico, questo avviene perché la gentilezza rilascia ossitocina nel nostro corpo. Conosciuta anche come "ormone dell'amore", è stato dimostrato che l'ossitocina riduce la pressione sanguigna, modifica la frequenza cardiaca e aumenta i livelli di felicità.

Per mostrare compassione, assicuratevi di raggiungere coloro che sapete che si stanno isolando da soli. Inoltre, dimostrate attivamente la vostra gentilezza, ad esempio dicendo alle persone quali sono le caratteristiche che vi piacciono di loro. Tuttavia, non dimenticate di praticare anche l'autocompassione. Questo significa essere gentili con se stessi e darsi gli stessi consigli che si darebbero a una persona cara. Inoltre, trovate ogni giorno il tempo per svolgere attività che vi portano gioia.

5. Attenzione all'abuso di sostanze.

L'abuso di sostanze può verificarsi quando ci sentiamo incapaci di affrontare sentimenti dolorosi o esperienze traumatiche. Non solo la paura e l'ansia sono sentimenti spiacevoli, ma la pandemia di coronavirus ha creato alcune circostanze difficili. Per esempio, la perdita finanziaria è un'esperienza diffusa e dolorosa che può portare a problemi di salute mentale come la depressione. A sua volta, l'abuso di sostanze può essere un mezzo per affrontare la depressione. Se vi accorgete di fare maggiore affidamento sulle sostanze per gestire le conseguenze della COVID-19, create dei limiti per voi stessi. Per esempio, se di solito bevete un drink solo il venerdì, attenetevi a questa routine. Tuttavia, se non riuscite a controllare l'uso di sostanze, cercate un aiuto professionale.

Per concludere, ricordate che le avversità sono sempre un invito al cambiamento. Albert Einstein una volta disse: "Il mondo così come lo abbiamo creato è un processo del nostro pensiero. Non può essere cambiato senza cambiare il nostro pensiero". Il coronavirus ci ha dato un modo completamente nuovo di pensare alla nostra interdipendenza, alle nostre vite e ai nostri valori. Ci sono poche cose che gli esseri umani temono di più del cambiamento, ma ci sono anche poche cose per cui siamo più grati una volta usciti dall'altra parte. Non siamo soli nel nostro attuale sentimento di paura. Tenete presente che, come minimo, usciremo da questa pandemia più resilienti, consapevoli e riconoscenti gli uni verso gli altri di quanto non lo siamo stati per molto tempo.

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Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2020-04-20 11:22:28 e tradotto in Italiano nel 2021

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