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Il gioco è una droga di passaggio?

Il gioco eccessivo nell'adolescenza aumenta la probabilità di sviluppare altre dipendenze più avanti nella vita. Abbiamo chiesto ai nostri esperti della Paracelsus Recovery di spiegare perché è una porta d'accesso ad abitudini più dannose e come assicurarsi che tuo figlio giochi con moderazione.

Studi recenti mostrano che il gioco eccessivo nell'infanzia può portare a problemi di salute mentale più avanti nella vita.

Il gioco può essere un hobby divertente e sociale per i giovani, ma ci sono rischi per la salute. È preoccupante che il numero di referenze che abbiamo ricevuto per giovani adulti con dipendenze da gioco sia triplicato durante la pandemia. Non solo le dipendenze da gioco sono problematiche di per sé, studi mostrano anche che i bambini che giocano hanno maggiori probabilità di sviluppare altre dipendenze.

Ma è spesso una causa trascurata. La maggior parte dei nostri clienti era completamente inconsapevole che la radice delle loro sfide fosse una dipendenza da gioco. Molti di loro cercavano un trattamento per problemi come la dipendenza da cannabis, problemi con il gioco d'azzardo o disturbo d'ansia generalizzato. Ma sperimentavano i sintomi di astinenza più intensi quando non potevano usare i loro portatili per giocare.

Cosa fa il gioco al tuo cervello?

Per capire perché il gioco crea dipendenza, dobbiamo comprendere il sistema di ricompensa del cervello. In parole povere, una volta che esponiamo il nostro cervello a qualcosa di piacevole, esso invia sostanze chimiche di benessere per incoraggiarci a ripetere quel comportamento. Tutto ciò che aiuta la nostra sopravvivenza invierà queste sostanze chimiche, come mangiare, bere o l'interazione sociale. Qualsiasi esperienza che aiuta la nostra sopravvivenza nel mondo moderno, come raggiungere risultati significativi e fare soldi, porterà anche a sensazioni piacevoli.

I giochi funzionano attraverso un paradigma di realizzazione. Questo significa che quando giochi a un gioco, stai costantemente progredendo in qualche forma, per esempio raggiungendo un checkpoint o completando un livello. Il tuo cervello percepisce queste conquiste virtuali come vantaggiose per la tua sopravvivenza nella vita reale. Di conseguenza, rilascia dopamina, la sostanza chimica del benessere numero uno coinvolta nella dipendenza.

Se qualcuno si sente come se non stesse ottenendo molto nella sua vita, quei successi virtuali sostituiscono le sostanze chimiche mancanti per il benessere e possono diventare molto dipendenti, molto rapidamente.

Perché è una droga di passaggio?

Il gioco può portare ad altre dipendenze per due motivi principali:

Crea squilibri neurochimici

Sebbene i giochi siano divertenti, sono anche stressanti. Se una mente in via di sviluppo è esposta a videogiochi eccessivi, il cervello di quel bambino può rimanere bloccato in una perpetua risposta di lotta o fuga. Questo significa che il cervello sta rilasciando una quantità anormale di cortisolo, l'ormone dello stress. Per liberarsi da quello stress, i bambini possono cercare più dopamina e sostanze chimiche di benessere, formando un modello di comportamento che crea dipendenza.

Questo potrebbe significare semplicemente giocare a più videogiochi. Ma potrebbe anche portare ad altri problemi come mangiare troppo durante il gioco, o bere alcol, o fumare cannabis e così via, nel tentativo di aumentare la loro produzione di dopamina.

Incoraggia l'isolamento

Gli ultra ricchi spesso lottano con problemi di salute mentale indotti dall'isolamento perché la ricchezza attira gli opportunisti. Di conseguenza, la sua fiducia negli altri subisce un colpo drastico, se necessario.

La solitudine è una delle cause principali della dipendenza e il gioco è un'esperienza isolante, un'attività svolta da soli dietro lo schermo di un computer. Sebbene i giochi siano spesso giocati online con gli amici, è impossibile evitare la dura verità che il gioco può creare sentimenti di isolamento.

Una volta che qualcuno posa il controller e l'emozione del gioco svanisce, un senso di solitudine può diventare opprimente. Inevitabilmente questo avrà un impatto sul suo benessere, portandolo potenzialmente a cercare piaceri più rischiosi altrove.

È vero che i bambini benestanti sono più a rischio di dipendenza dal gioco?

Purtroppo, i bambini benestanti hanno molte più probabilità di sviluppare dipendenze da gioco. Per esempio, la ricerca del 2005 ha scoperto che i bambini provenienti da ambienti benestanti sono più predisposti alla dipendenza perché sono molto più isolati dai genitori, sia fisicamente che emotivamente.

La trascuratezza agiata può portare a una solitudine profonda, che alcuni esperti sostengono sia collegata al disturbo narcisistico di personalità, alla dipendenza dal gioco, alla depressione e ad altri problemi di salute mentale.

Il più delle volte i genitori di successo conducono vite piene di impegni con orari di lavoro 24/7 e fanno molto affidamento sulle tate per badare ai loro figli. Di conseguenza, la trascuratezza emotiva è un problema comune per i bambini cresciuti in famiglie benestanti. Questo può portare a una solitudine interiore, profondamente radicata, che getta le basi per un eccesso di cortisolo, bassa autostima e squilibri chimici nel sistema di ricompensa del cervello.

Per peggiorare le cose, questi genitori spesso riempiono i figli di beni materiali per compensare la loro assenza. Se al bambino piace giocare, il genitore gliene darà quanti ne servono per conquistare il suo affetto. Questa combinazione di accesso illimitato e solitudine crea l'ambiente perfetto per lo sviluppo di una dipendenza, che può progredire rapidamente nel gioco d'azzardo o nell'abuso di sostanze.

Cosa possono fare i genitori per affrontare il problema?

1. Assumi un approccio di moderazione

È importante non demonizzare il gioco, ma dovresti agire quando le abitudini di gioco di tuo figlio diventano problematiche. Il gioco va bene con moderazione e, come nel caso dei social media, può fare più male che bene bandire totalmente tuo figlio da qualcosa che stanno facendo tutti i suoi amici. Cerca invece di assicurarti che il tempo di intrattenimento sullo schermo sia ridotto al minimo (gli esperti raccomandano due ore al giorno) e sappi quando intervenire. Per saperne di più sui segni e i sintomi a cui prestare attenzione, vai alla nostra pagina sulla dipendenza da gioco.

Se sei preoccupato per le abitudini di gioco di tuo figlio, parla con un esperto, fai attenzione a eventuali segnali di avvertimento e agisci per tempo.

2. Interessati alle abitudini di gioco di tuo figlio

Quando sei con tuo figlio e lui sta giocando, mostra interesse e prestagli tutta la tua attenzione. Per esempio, chiedi a tuo figlio di insegnarti come giocare al suo gioco preferito. Così facendo vi sentirete entrambi più legati l'uno all'altro e dimostrerai che vuoi conoscere i suoi interessi. Questo significa che sarà più probabile che ti prendano sul serio quando gli chiedi di ridurre il loro tempo sullo schermo.

3. Aiuta tuo figlio a coltivare hobby fuori dallo schermo

Lavorando insieme, sviluppa una lista di attività che possono essere realizzate nella stessa quantità di tempo che trascorrono giocando. Per esempio, spiega loro che in un quarto del tempo che passano a giocare, potrebbero imparare a suonare uno strumento musicale o migliorare uno sport che gli piace. Lo scopo è quello di aiutare delicatamente tuo figlio a rendersi conto di quante opportunità si sta perdendo a causa del gioco.

Il gioco da solo potrebbe non portare a problemi di dipendenza, ma il gioco e la solitudine certamente preparano la strada. Come abbiamo spiegato, questo può poi portare ad abitudini dannose. Ecco perché è importante tenere d'occhio i segni della dipendenza da gioco e cercare un supporto professionale se li noti.

Prima si affronta un problema di salute mentale o una dipendenza, maggiori sono le possibilità di recupero a lungo termine.

Paracelsus Recovery

La Paracelsus Recovery è uno dei pochi centri di trattamento al mondo a fornire un programma specializzato di trattamento per la dipendenza da gioco. Aiuteremo tuo figlio ad affrontare i problemi sottostanti e a costruire modi più sani di affrontare le sfide della vita.

Lavoriamo principalmente con famiglie con patrimonio netto ultra elevato (UHNW) i cui problemi di salute mentale spesso passano inosservati a causa dell'errata convinzione che la sicurezza finanziaria garantisca stabilità mentale. Trattiamo sempre e solo un cliente alla volta, il che significa che possiamo fornire la massima riservatezza e che il nostro team di professionisti altamente qualificati può concentrarsi completamente sul loro recupero.

Riconosciamo che la pandemia è stata un periodo difficile per molti individui UHNW. Siamo qui per aiutare sia di persona, seguendo tutte le misure di distanziamento sociale e autoisolamento necessarie, sia attraverso un programma di trattamento online.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2021-09-29 14:10:15 e tradotto in Italiano nel 2021

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