Morte da mille tagli: Perché l’industria musicale deve dare priorità alla salute mentale

La Paracelsus Recovery sostiene una comprensione più compassionevole dei cosiddetti "artisti in difficoltà" negli anni 2020.

Una pericolosa composizione di malattie mentali, abuso di sostanze e burnout ha tolto la vita alle icone della musica Jimi Hendrix, Michael Jackson, Amy Winehouse, Elvis Presley e tanti altri individui di talento. Purtroppo, il tropo dell'artista tormentato è vecchio quasi quanto l'arte stessa. Di conseguenza, la comprensione collettiva, persino storica, dell'angoscia emotiva dei musicisti è stata intorpidita dall'aspettativa implicita di soffrire per le proprie opere d'arte. In realtà, però, l'artista tormentato è un individuo che annega sotto numerosi fattori di stress ambientale, come un orario di lavoro malsano, la pressione di essere continuamente osservati quando si vive sotto gli occhi di tutti e l'illusione che la fama debba portare felicità. La Paracelsus Recovery ha curato numerosi artisti per problemi di dipendenza o psichiatrici, e abbiamo visto in prima persona il tributo che la fama può avere su una mente creativa. In particolare, relazioni significative e autentiche sono essenziali per chi vive sotto gli occhi del pubblico perché, paradossalmente, più un artista diventa famoso, più l'individuo che si nasconde dietro di lui diventa sconosciuto. O, per dirla con le parole poetiche di Van Gogh: "Un grande fuoco arde dentro di me, ma nessuno si ferma a scaldarsi davanti ad esso, e i passanti vedono solo un filo di fumo."

Una pericolosa composizione di malattie mentali, abuso di sostanze e burnout ha tolto la vita alle icone della musica Jimi Hendrix, Michael Jackson, Amy Winehouse, Elvis Presley e tanti altri individui di talento.

I geni creativi hanno maggiori probabilità di soffrire di malattie mentali.

Hendrix, Jackson, Presley e Winehouse avevano tutti due cose fondamentali in comune: erano dei reali nel loro genere musicale e sono morti tutti tragicamente giovani perché la fama ha distrutto la loro salute mentale. Sia Amy Winehouse che Jimi Hendrix sono morti tragicamente per overdose a 27 anni. Michael Jackson è morto a 50 anni per un'overdose di farmaci da prescrizione ed Elvis Presley è morto a 42 anni per un attacco cardiaco causato da anni di abuso di farmaci da prescrizione.

Tuttavia, nonostante gli stereotipi che prevalgono, la ricerca (2011) non ha trovato un legame diretto tra creatività e abuso di sostanze. Tuttavia, sempre più studi rivelano l'esistenza di un legame tra genio creativo e malattia mentale, che presenta un'elevata comorbilità con l'abuso di sostanze. Per esempio, è stato sostenuto che Elvis Presley soffrisse di ansia, una malattia mentale sconosciuta ai suoi tempi, ma che oggi sappiamo saturare l'industria musicale. Si stima che nei suoi ultimi mesi di vita abbia assunto più di 10.000 farmaci da prescrizione per combattere la sua invalidante mancanza di autostima e vari problemi di salute causati da anni di sforzi estremi del suo corpo.

Inoltre, alcuni studi hanno dimostrato che il disturbo bipolare ha una forte correlazione con alti livelli di creatività. Uno di questi studi (2012) condotto in Svezia ha analizzato i livelli di intelligenza di 700.000 adolescenti svedesi. Quando li hanno seguiti un decennio dopo, gli scienziati hanno scoperto che i sedicenni che eccellevano in creatività avevano una probabilità quattro volte maggiore di sviluppare il disturbo bipolare. Il disturbo bipolare è una delle malattie più comuni che coincidono con l'abuso di sostanze; alcuni studi hanno riscontrato una storia di abuso di droghe nel 56% degli individui affetti da bipolarismo. Le immagini neuroscientifiche hanno dimostrato che quando un individuo esce da una fase depressiva, il lobo frontale del cervello subisce un sovraccarico di attività, simile a quello che si verifica durante un'esplosione di creatività. Amy Winehouse ha lottato con il bipolarismo, tra le altre diagnosi, e lo riassume in modo toccante nella sua iconica canzone Rehab quando dichiara: "Sì, sono stata male, ma quando tornerò, lo saprete." Sebbene Hendrix non abbia mai ricevuto una diagnosi ufficiale, molti hanno ipotizzato che anche lui abbia lottato contro il bipolarismo e la sua canzone Manic Depression descrive in modo toccante la malattia.

Anche Amy Winehouse ha lottato contro il disturbo alimentare della bulimia nervosa ed è noto che Michael Jackson ha lottato contro la dismorfia corporea, oltre a molte altre diagnosi. Il sintomo per eccellenza di un disturbo alimentare è il desiderio di avere "il controllo" del proprio corpo. Questi artisti trascorrono ore e ore della loro vita con un'équipe intorno a loro, per assicurarsi che la loro "immagine" sia commerciabile. Si può immaginare come il rapporto tra il proprio corpo e la propria carriera, e il potenziale infinito di essere fotografati, possa portare a un profondo desiderio di sentirsi in controllo del proprio corpo. Se c'è già una predisposizione alle malattie mentali, si possono gettare i semi per l'insorgere di un disturbo alimentare.

Per garantire la nostra salute mentale è necessario avere legami emotivi sicuri con le persone che ci circondano. Nel caso degli artisti, garantire relazioni sane con il proprio manager e con il team più vicino deve essere una priorità. Troppo spesso i musicisti si trovano circondati da persone che si preoccupano di cosa significhi, per la loro autostima, essere "l'amico di questo musicista". Possono essere molto più legati all'immagine di successo che questa persona offre loro, piuttosto che al sé umanamente imperfetto e vulnerabile dell'artista. Una pop star ha raccontato a Louis Fitzmaurice, terapeuta live-in presso la Paracelsus Recovery, che quando le persone lo guardano, "mi guardano come un alieno... come se avessi qualcosa in più, ma non è vero, mi manca qualcosa." Nel caso di Amy Winehouse, la sua autodistruzione è diventata parte integrante del suo personaggio e, tragicamente, ciò l'ha resa commerciabile. Di conseguenza, artisti come questi e molti altri hanno vissuto in un profondo isolamento e dolore, poiché la loro carriera ha messo in ombra il loro benessere emotivo.

I musicisti sono sempre più oberati di lavoro, il che può portare a una dipendenza da sostanze.

Un recente studio (2019) ha rilevato che, in un sondaggio condotto su oltre 1.500 musicisti, il 73% ha dichiarato di soffrire di disturbi mentali e solo il 19% ha affermato che l'industria musicale offre condizioni di lavoro sane. Ognuno di questi artisti aveva orari di lavoro folli, con Elvis, Jackson e Hendrix che si ritrovavano a dipendere dagli integratori per superare le crisi di astinenza e dai tranquillanti per dormire la notte. Lunghe ore di lavoro, mesi interi trascorsi su un autobus, uniti alla realtà che vivere sotto gli occhi del pubblico significa essere osservati in ogni momento, possono agire come una pentola a pressione per chi è già in difficoltà.

Di conseguenza, possono emergere metodi pericolosi per affrontare la pressione, l'orario di lavoro estenuante e l'instabilità che derivano dal trascorrere gran parte dell'anno su un autobus. Un esempio è l'uso di farmaci, come gli antidolorifici oppiacei, le anfetamine o le benzodiazepine. Spesso gli artisti iniziano a fare uso di farmaci per migliorare le prestazioni. Tuttavia, la conseguente riduzione a breve termine dei livelli di stress e l'aumento della fiducia in se stessi gettano i semi per lo sviluppo di una relazione di dipendenza.

Elvis Presley era notoriamente sovraccarico di lavoro: negli anni '70 si esibiva a Las Vegas con due spettacoli a sera e, prima di morire, teneva più di cento concerti all'anno. Tuttavia, oggi la pressione è ancora maggiore rispetto ai tempi di Elvis. Il successo di Spotify e di altre applicazioni musicali ha spostato il denaro dai dischi e dai CD all'ambiente live dei concerti o dei festival. La prematura scomparsa di Michael Jackson riflette questa situazione: nel 2009 si è sottoposto a due mesi senza sonno REM, nel tentativo di completare la più lunga serie di concerti di successo della storia. Indipendentemente dalla passione per una professione, orari di lavoro eccessivi come questi possono portare a gravi burnout. Il burnout è un terreno fertile per lo sviluppo di malattie mentali o per l'abuso di sostanze. Tuttavia, a causa della metamorfosi in atto nell'industria musicale, sono sempre più frequenti. Assicurarsi che gli artisti si riposino a sufficienza e non spingano il loro corpo all'estremo deve essere una priorità per l'industria musicale nel prossimo decennio. Tuttavia, per farlo, è necessario che i fan ricordino che i loro artisti preferiti sono, prima di tutto, esseri umani vulnerabili.

Riferimenti

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Biello, D. (2011). Is There a Link Between Creativity and Addiction? Scientific American. Consultato su: https://www.scientificamerican.com/article/is-there-a-link-between-creativity-and-addiction/

Daly, M. (2019). Inside the Drug Rehab for the World’s Super-Rich: Paracelsus Recovery is the most exclusive rehab in the world, attracting A-listers, royalty and people worth more money than entire countries. VICE: Drugs. Consultato su: https://www.vice.com/en_uk/article/mbm8mp/where-super-rich-go-rehab-paracelsus.

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Paracelso Recovery. (2020). Informazioni su Paracelsus Recovery Luxury Rehab. Recuperato da: https://www.paracelsus-recovery.com/en/about-us/about-paracelsus-recovery/about-us/.

Sussman, A. (2007). Mental Illness and Creativity: A Neurological View of the “Tortured Artist.” Stanford Journal of Neuroscience. 1:1. Consultato su: https://pdfs.semanticscholar.org/892c/aa15e19b00cc0e56ae825959ce905d2fed94.pdf.

The National Bureau of Economic Research. (2019). Mental Illness and Substance Abuse. NBER. Massachusetts, USA. Consultato su: https://www.nber.org/digest/apr02/w8699.html.

Wolchover, N. (2012). Why Are Genius and Madness Connected? LiveScience. Consultato su: https://www.livescience.com/20713-genius-madness-connected.html.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2020-02-17 11:42:23 e tradotto in Italiano nel 2021

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