La crisi degli oppioidi negli ospedali

La crisi degli oppioidi negli Stati Uniti ha portato a una serie di conseguenze non volute, tra cui una pericolosa carenza di farmaci oppioidi negli ospedali di tutta la nazione. Questo è sorprendente per molti perché nel mondo sviluppato, paesi con un sistema sanitario altamente sviluppato (che costa anche molti soldi), le persone sono abituate a trattamenti e farmaci disponibili in abbondanza. Molti farmaci su prescrizione non vengono quasi mai usati, conservati in pile nelle case private o mai usati.

La carenza di oppioidi ha di conseguenza spinto medici, farmacie e gruppi di difesa dei pazienti a darsi da fare per far arrivare farmaci di importanza critica dove sono più necessari - ai pazienti che devono affrontare un intervento chirurgico o a quelli che soffrono di forti dolori per lesioni traumatiche o cancro.

La carenza di oppioidi iniettabili come Fentanyl, Dilaudid, idromorfone e morfina è stata innescata, in parte, dalla decisione della Food and Drug Administration (FDA) statunitense di chiudere alcuni stabilimenti di produzione dopo che le ispezioni hanno rivelato violazioni significative.

Oltre ai problemi di produzione, la DEA (Drug Enforcement Agency), responsabile di stabilire quote nazionali per i produttori di oppioidi, ha ordinato riduzioni sostanziali nel 2017, e di nuovo nel 2018, nel tentativo di ottenere il controllo della "epidemia di oppioidi" alle stelle.

Come risultato, il comfort, la salute e la sicurezza dei pazienti vengono compromessi quando i pazienti ricevono farmaci meno efficaci come i rilassanti muscolari o l'acetaminofene (Paracetamolo), razionando così la scarsa fornitura di farmaci antidolorifici per i pazienti con un livello di dolore più alto. In alcuni casi, ai pazienti vengono fornite alternative estremamente costose.

La carenza di farmaci oppioidi non è uniforme in tutti gli Stati Uniti. La scarsità in alcune aree ha costretto gli ospedali a rimandare interventi chirurgici elettivi come la riparazione dell'ernia e le operazioni alla cistifellea.

La carenza di oppioidi ha colpito non solo gli ospedali, ma vari ambienti sanitari come i fornitori di pronto intervento e i centri ambulatoriali di chirurgia.

Più alto rischio di errori

Gli esperti di sicurezza delle medicine sono preoccupati che la carenza di farmaci oppioidi - specialmente siringhe preriempite e dosi preparate che possono essere aggiunte a fluidi endovenosi, aumenta il rischio di errori pericolosi che possono portare a danni gravi o addirittura alla morte.

Calcolare il giusto dosaggio non è facile e anche un errore apparentemente piccolo può fare una differenza enorme nei risultati. Tuttavia, gli ospedali chiedono al personale medico di usare pillole invece di iniettabili quando possibile, il che crea una serie di problemi per i pazienti che non sono in grado di assumere farmaci per via orale.

Diverse organizzazioni, tra cui l'American Society of Anesthesiologists, l'American Hospital Association, l'Institute for Safe Medication Practices e l'American Society of Clinical Oncologists hanno chiesto alla DEA di mitigare la carenza regolando la sua quota sulla produzione di farmaci oppioidi.

I critici del ruolo del governo nella carenza sostengono che le morti da oppioidi sono il risultato non di un problema di ospedali e fornitori medici, ma dell'uso non medico di farmaci pericolosi. Alcuni cinici dicono che i pazienti che soffrono, e i fornitori medici che cercano di aiutarli, sono "danni collaterali" in una guerra inutile contro l'uso illegale di oppioidi, una guerra che non può essere vinta.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2018-06-03 14:56:59 e tradotto in Italiano nel 2021

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