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La natura dell’abuso emotivo e della dipendenza

Non è facile per uomini e donne lasciare le relazioni emotivamente abusive, ed è difficile per amici e familiari capire perché spesso continuano a rimanere intrappolati in situazioni di abuso. Molti uomini e donne trovano difficile lasciare andare, anche quando la salute e il benessere sono minacciati o i bambini sono in pericolo. In alcuni casi, le persone diventano effettivamente emotivamente dipendenti dal loro abusante e possono rimanere nella relazione per molti anni, a volte per tutta la vita. Questo non è vero amore, ma una relazione distruttiva e unilaterale costruita sulla manipolazione e sul controllo.

È importante notare che l'abuso emotivo non si limita ad un genere. L'abuso può capitare a chiunque, indipendentemente dal sesso, dalla cultura, dall'età, dalla ricchezza, dall'educazione o dall'estrazione sociale. Tuttavia, è più probabile che le donne subiscano abusi emotivi rispetto agli uomini. Uno studio del 2012 dell'Australian Bureau of Statistics indica che l'abuso emotivo colpisce il 25% delle donne dai 15 anni in su, rispetto al 14% degli uomini in quel gruppo di età. Il Center for Disease Control (CDC) riferisce che le donne hanno maggiori probabilità di rimanere in relazioni abusive rispetto agli uomini.

Perché le persone rimangono in relazioni abusive

Una volta iniziato l'abuso emotivo, l'abusante trova sempre più facile ottenere il dominio manipolando e controllando l'altra persona. Molte vittime credono che l'abusante cambierà, oppure l'abusante può aver convinto la vittima che l'abuso è colpa sua. Alcune possono avere paura di andarsene e alcune soffrono di un'autostima così danneggiata da credere di non poter funzionare in modo indipendente o di non essere degne di essere trattate con gentilezza e rispetto. Alcune non hanno soldi o altre risorse, o rimangono nella relazione per questioni religiose o culturali.

Abuso emotivo e uso di sostanze

L'abuso emotivo e il trauma sono spesso alla base della dipendenza, poiché le vittime possono rivolgersi a alcol, farmaci da prescrizione o droghe illegali nel tentativo di affrontare il dolore e lo stress dell'abuso. Anche se droghe e alcol possono alleviare il dolore e l'infelicità per un breve periodo, gli effetti a lungo termine si aggiungono solo al problema originale e intensificano l'infelicità. L'uso continuato di droghe e alcol spesso porta a tolleranza in cui le sostanze alterano alcune sostanze chimiche nel cervello. Di conseguenza, è necessaria sempre più sostanza per fornire lo stesso livello di sollievo. Troppo spesso il risultato sono problemi legali e finanziari, oltre che dipendenza, aumento del rischio di overdose, incidenti, malattie e morte.

Segni di abuso emotivo

I perpetratori di abuso emotivo usano molte tattiche per controllare le loro vittime. Gli abusatori possono:

  • Razionalizzare l'abuso e respingere i sentimenti della vittima facendo commenti come: "Lo sto dicendo per il tuo bene", "È tutto nella tua mente", "Sei troppo sensibile" o "Sto solo scherzando"."
  • Minaccia l'autostima con nomignoli, umiliazioni, critiche, sarcasmo, ridicolo o altri comportamenti avvilenti.
  • Controlla la vittima bestemmiando, urlando o facendo minacce.
  • Agire in modo negligente, come dimenticare le promesse o stare fuori tutta la notte senza chiamare.
  • Intimidire la vittima, che può consistere semplicemente nel tono di voce o in cambiamenti nell'espressione del viso.
  • Esercitare il controllo limitando dove la vittima può andare e chi può vedere, o negando l'accesso a carte di credito o denaro.
  • Richiedere o negare il sesso, spesso come forma di punizione.
  • Fare commenti crudeli su aspetto, peso, razza o origine etnica.
  • Torcere le parole, manipolare, confondere o fare altri giochi mentali.

Stop all'abuso

Le vittime di abuso emotivo sono a maggior rischio di suicidio o omicidio. Se è vittima di abuso emotivo, è importante prendersi cura di sé e fermare l'abuso:

  • Stabilire dei limiti. Faccia sapere all'abusatore esattamente cosa non è disposto a tollerare e poi si attenga alle sue regole.
  • Si allontani dal conflitto e non reagisca all'abuso emotivo. Gli abusatori cercano di ottenere potere e controllo e, impegnandosi, lei dà loro esattamente quello che vogliono.
  • Passa del tempo con persone positive, specialmente amici e familiari solidali. Parlare con persone che si preoccupano rafforzerà la sua autostima e le impedirà di isolarsi, il che contribuisce allo stress, all'ansia e alla depressione.
  • Ricorda che non sei responsabile del comportamento dell'altra persona e non è colpa tua. Nessuno merita di essere trattato male.
  • Se niente funziona, potrebbe essere meglio porre fine alla relazione e rompere tutti i legami con l'abusatore.

Cercare il trattamento

La consulenza può aiutarla a lasciar andare il senso di colpa e la vergogna e a ritrovare un senso di indipendenza e forza emotiva. Se decide di lasciare la persona emotivamente violenta, parlare con un consulente o un terapeuta può aiutarla a lavorare su emozioni difficili come la perdita o il lutto.

Se usa droghe e alcol per affrontare il dolore di abuso emotivo, il trattamento di droga e alcol o la riabilitazione possono aiutarla a trovare modi più sani di affrontare emozioni come lo stress, ansia o depressione. Trattamento o riabilitazione può anche aiutarla a rinunciare alla dipendenza emotiva dalla persona violenta e darle il potere di andare avanti con fiducia.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2015-11-25 15:59:50 e tradotto in Italiano nel 2021

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