Stress e sistema immunitario: Il ruolo del cortisolo

Lo stress è una parte normale della vita quotidiana. Per quanto possa essere sgradevole, lo stress è il modo della natura di fornire una spinta di energia che ci sprona all'azione, tenendoci al sicuro quando siamo in pericolo o ci sentiamo minacciati. Mentre lo stress può essere benefico in certe situazioni, lo stress prolungato, cronico e le frequenti preoccupazioni per questioni grandi o piccole sono un'altra storia,

I ricercatori hanno stabilito che il nostro stato d'animo influisce sulla nostra salute e compromette il nostro sistema immunitario innescando il rilascio di alti livelli di cortisolo, un ormone che regola i molti modi in cui il nostro corpo reagisce allo stress fisico ed emotivo. Per esempio, il cortisolo, conosciuto anche come ormone dello stress, è coinvolto nei livelli di zucchero nel sangue, nei ritmi circadiani, nel metabolismo, nella fertilità, nella contrazione del cuore e dei vasi sanguigni e nella pressione sanguigna, così come nell'azione antinfiammatoria e nelle risposte del sistema immunitario.

L'esposizione breve al cortisolo non è motivo di preoccupazione, e la natura prevede che alti livelli di cortisolo restino nel sistema giusto il tempo necessario per far fronte all'evento stressante. Tuttavia, grazie agli odierni stili di vita frenetici e ad alta pressione, la risposta allo stress viene attivata così frequentemente che non sempre ha l'opportunità di scendere a livelli normali.

L'esposizione costante ad alti livelli di cortisolo può provocare una serie di problemi fisici e mentali come insonnia, ansia, depressione, problemi di stomaco, diminuzione della densità ossea, aumento del grasso addominale, guarigione lenta delle ferite, diminuzione della massa muscolare, pressione alta e malattie cardiache.

Fatica surrenale

Lo stress eccessivo può anche provocare un esaurimento del cortisolo, una condizione nota come fatica surrenale. Livelli cronicamente bassi di cortisolo possono provocare esaurimento, nebbia cerebrale, squilibri di zucchero nel sangue, infiammazione, bassi livelli di tiroide, bassa pressione sanguigna e diminuzione dell'immunità e maggiore suscettibilità alle malattie.

Test del cortisolo

Se sospetta che i suoi livelli di cortisolo siano troppo alti o troppo bassi, il suo fornitore di assistenza sanitaria può condurre un semplice test noto come test del cortisolo nel siero o test del livello di cortisolo. Il test, che utilizza un campione di sangue, misura la quantità di cortisolo presente nel sangue.

Il suo medico può usare il test per valutare il funzionamento delle ghiandole surrenali e per determinare se i livelli di cortisolo sono un risultato dello stress o se ci sono altre questioni coinvolte. In alcuni casi, gli squilibri nel cortisolo possono essere il risultato di problemi sottostanti, tra cui malattie come il morbo di Cushing o il morbo di Addison, entrambi i quali influenzano la quantità di cortisolo che il suo corpo produce.

Harvard Medical School offre diversi suggerimenti per affrontare lo stress:

Supporto sociale - È stato dimostrato che passare del tempo con amici e familiari modera lo stress e il rilascio di cortisolo. Gli studi indicano, per esempio, che le persone che svolgono lavori altamente stressanti godono di una migliore salute mentale se hanno un supporto sociale sano.

Esercizio - Harvard dice che mentre l'esercizio intenso può aumentare temporaneamente i livelli di cortisolo, l'esercizio moderato può moderare i livelli. Esercizi come yoga e tai chi servono a un doppio scopo, fornendo elementi sia di medicazione che di esercizio.

Meditazione - Harvard nota che la maggior parte degli studi si sono concentrati su malattie cardiache e pressione alta, ci sono pochi dubbi che la meditazione aiuta a regolare lo stress.

Treatment or Rehab

Le persone spesso usano metodi distruttivi per affrontare alti livelli di stress e ansia, incluso l'uso di droghe e alcol o comportamenti come giocare d'azzardo o mangiare. Se si sta auto-medicando lo stress in modi malsani, consideri la consulenza o il trattamento con droghe o alcol, che possono aiutarla a esaminare il suo pensiero e a imparare metodi più sani per gestire lo stress.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2016-09-11 11:25:22 e tradotto in Italiano nel 2021

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