Uso di marijuana da parte degli adolescenti e memoria

Negli Stati Uniti, la marijuana è la droga più usata tra gli adolescenti e i giovani adulti. L'uso della droga continua a salire alle stelle tra questa fascia d'età.

Tuttavia, molti genitori sembrano essere relativamente indifferenti e non affrontano i pericoli dell'uso di marijuana con la loro prole. Questo è particolarmente vero per i genitori che hanno usato forme meno potenti della droga che erano disponibili in gioventù.

Anche se la droga è legale in diversi stati, i professionisti delle dipendenze sanno che la marijuana non è una sostanza priva di rischi per i giovani consumatori. Infatti, numerosi studi hanno indicato che l'uso cronico di marijuana negli adolescenti può avere un effetto marcato sulla memoria. Gli effetti sul cervello degli adolescenti sono particolarmente evidenti nei forti consumatori che hanno iniziato a fumare marijuana prima dei 16 anni e che usano la droga quotidianamente per almeno tre anni.

Una volta raggiunti i venticinque anni, il danno non è così evidente. Cosa spiega la differenza? Il cervello umano è ancora in costruzione fino all'inizio o alla metà dei 20 anni, il che significa che alcune aree importanti non sono completamente sviluppate e sono molto vulnerabili ai danni.

Uno studio condotto dalla Northwestern University Feinburg School of Medicine di Chicago ha chiesto ai consumatori pesanti di marijuana di ascoltare una breve storia e poi di ricordarne i dettagli 20-30 minuti dopo. I punteggi dei test degli adolescenti che usavano regolarmente marijuana erano inferiori del 18% rispetto a quelli degli adolescenti che non usavano la droga. I punteggi continuavano ad essere più bassi dopo che gli adolescenti avevano raggiunto i 20 anni e non avevano usato la droga per due anni o più.

I ricercatori della Northwestern University hanno anche scoperto che gli adolescenti che usavano marijuana mostravano cambiamenti fisici nell'ippocampo - un'area del cervello associata alla memoria a lungo termine. Hanno determinato che più pesante era l'uso, più anormale era la forma dell'ippocampo e più grave era l'effetto sulla concentrazione e sulla capacità di imparare cose nuove.

Tuttavia, i ricercatori hanno ancora molto da imparare. Per esempio, nessuno sa con certezza se c'erano cambiamenti nell'ippocampo prima che gli adolescenti iniziassero a usare la droga. Resta anche da vedere se il cervello si riprende in tempo, o se il danno è permanente.

I giovani che usano la droga in modo cronico tendono ad avere brutti voti e hanno più probabilità di abbandonare la scuola superiore. Tuttavia, è difficile dire se i problemi accademici sono legati all'uso di marijuana o alla mancanza di motivazione, a disturbi dell'apprendimento o ad altri fattori.

Il modo migliore per evitare o minimizzare i problemi di memoria associati all'uso pesante di marijuana è smettere di usare la droga il prima possibile.

Anche se la marijuana non crea dipendenza come l'alcol, l'eroina o la cocaina, gli individui possono comunque diventare dipendenti dalla droga, una condizione nota come disturbo da uso di marijuana. Quando si smette, i consumatori pesanti possono sperimentare sintomi simili all'astinenza come irritabilità, diminuzione dell'appetito, sbalzi d'umore e problemi di sonno. Anche se è molto possibile smettere di usare la marijuana, l'appetito può rendere difficile smettere.

Alcuni consumatori di marijuana possono essere in grado di smettere da soli, ma i consumatori pesanti spesso richiedono aiuto sotto forma di trattamento di droga e alcol. Centri di trattamento delle dipendenze e centri di riabilitazione vedono un numero crescente di persone con disturbo da uso di marijuana e sono ben attrezzati per aiutare.

Questo articolo è stato pubblicato in inglese 2016-10-23 10:51:04 e tradotto in Italiano nel 2021

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