幸せは、人類の究極の目標の1つになっています。しかし、逆説的ですが、それを追求するあまり、私たちの不満の度合いが高まっています。私たちは、幸福度を健康的に高める方法を探っています。

超富裕層は、さらに不利な状況に置かれています。成功には、幸せと充足感が伴います。しかし、一方が必ずしも他方に続くとは限りません。それなのに、大成功者が自分の困難な状況をオープンにすると、恩知らずの烙印を押される可能性が高いのです。

その結果、ビジネスをリードし、富を管理し、人目を気にしながら生活することのストレスが本物の健康問題を引き起こすと、これらの立場の人々はしばしばそれを恥ずべき失敗とみなし、問題をオープンにすることをためらいます。これは、苦しみを長引かせるだけでなく、富が幸福を生み出すという神話をさらに根付かせることになります。

幸福感を高める方法を考える前に、幸福とは何かについて考えてみましょう。

科学は何を言っているのか?

あなたの幸せは、2つの異なる要因に左右されます。

外生的な原因として知られる、社会文化的な影響。
生物学的要因、または内因性要因。

もちろん、これらの要因は互いに深く関連しています。外的な出来事によって、あなたの脳内にはある種の化学物質が分泌されます。同様に、あなたの内部の化学物質のバランスは、それらの出来事をどう受け止めるかに影響します。例えば、ある神経伝達物質の濃度が低い人が、仕事の昇進を受けた場合、その達成感よりも、人を失望させるのではないかという恐怖に焦点を当てるかもしれません。

神経科学の研究により、ドーパミン、オキシトシン、セロトニン、エンドルフィンという4つの主要な神経伝達物質が大きな影響を与えることが証明されつつあるのです。

それでは、幸せのD.O.S.E.について詳しく見ていきましょう。


i. ドーパミン

ドーパミンはもともと脳の報酬系として知られており、食事や買い物、セックスの際に放出されます。しかし、最近の画期的な研究により、ドーパミンは快楽主義的な喜び以上のものがあることが明らかになりました。 研究者たちは、異なるタイプのドーパミンニューロンを発見しました。その性質によって、あなたのモチベーションの安定度や目標達成への決意が決まります。

ドーパミンのレベルが低いと、神経メッセージの伝達が乱されます。そして、メッセージが正しく目的地に到達しないと、脳はあたかも部屋に入って、最初にそこに行った理由を忘れてしまうかのように、効率的に動作しなくなるのです。その結果、先延ばしにしたり、集中力を欠いたり、場合によってはうつ病になったりするのです。

裕福な家庭で育ち、幼い頃から夢中になれるような体験をしてきた子供たちは、ドーパミンの分泌を維持するために、よりワイルドな体験を求め続ける危険性があります。これはある程度、子供の心理的発達の自然な部分です。しかし、研究によると、ドーパミンが過剰に分泌されると、恐怖症になる可能性があり、裕福な子供がそうでない子供と比べて3倍も不安になりやすい理由を理解するのに役立っています。

ii. オキシトシン

オキシトシンは「社会的信頼」ホルモンです。オキシトシンは社会的信頼感を高めるホルモンで、社会的な活動に参加する努力を増やし、より有意義な人間関係を構築するよう促します。 オキシトシンは、母親と赤ちゃんのスキンシップの際に分泌されるホルモンで、お互いの特別な匂いを知り、重要な絆を形成する時期でもあります。

オキシトシンは真のつながりに よって刺激されるため、孤独に悩む人はオキシトシン の分泌が少なくなり、さらに孤立してしまうことがあ ります。

超富裕層は特に孤独に陥りやすい。富はしばしば日和見主義者を引き付け、成功者は他人の意図を推測することに慣れている。その結果、信頼に問題が生じ、疎外感を増大させることになる。

iii. セロトニン

セロトニンは科学者を魅了し続けています。セロトニンは気分や健康状態に直接関係するだけでなく、特に心臓、消化器官、免疫系などの臓器の機能にも大きな役割を果たしています。セロトニンが精神的、肉体的な障害から私たちを守る働きは、まだ完全に解明されたわけではありません。

セロトニンが不足すると、特に家庭環境において、集中力のない多動状態になることが、画期的な研究によって明らかにされました。さらに、セロトニンが減少すると、睡眠リズムが変化し、睡眠と覚醒の恒常性が損なわれます。このため、疲労が蓄積し、過敏になり、役に立たないという感覚が続いてしまうのです。

iv. エンドルフィン

運動やセックスをすると分泌されるエンドルフィンは、アスリートの間で「ランナーズ・ハイ」と呼ばれています。エンドルフィンは、身体の痛みを感じにくくし、不安を和らげ、多幸感や興奮を促します。

エンドルフィンが不足すると、筋肉のけいれんや慢性的な頭痛に直結することがあります。これに対する人間の自然な反応は、痛みに苛立ち、「理由もなく気分が悪い」と自己非難することです。しかし、その理由はとても現実的で深刻なものなのです。

D.O.S.Eホルモンは中毒と関係があるのでしょうか?

これらの快感物質は、私たちの健康や幸福に欠かせないもので、これがなくても依存症は起こります。アルコール、薬物、ギャンブル、食べ物などの中毒性のある成分は、これらのホルモンを分泌させるからです。そのため、ストレスや元気がないとき、つまりD.O.S.Eが不足しているとき、私たちの脳はD.O.S.Eを最も早く手に入れる方法を探し始めるのです。その結果、私たちは薬物乱用の種をまいてしまうのです。ストレスが溜まっていて、急いでいるけれどお腹が空いているとき、ファーストフードがどれだけ魅力的に見えるかを考えてみてください。

とはいえ、こうした快感ホルモンを求めやすい人もいます。実際、ジョンズ・ホプキンス大学医学部の神経科学教授であるデビッド・リンデン氏は、強い意欲、ハイリスクな行動、イノベーションへの情熱といったCEOの特徴が、ドーパミン愛好家のそれと一致していることを発見しました。

私たちの脳には、神経伝達物質のバランスを保つための厳格なメカニズムが備わっています。ドーパミンを放出すると、体はすぐにドーパミンを抑制しようとするため、例えばパーティーで盛り上がった後に「カム・ダウン」という感覚を覚えるのはこのためです。その結果、人間が本来持っている喜びの欲求は、そのレベルを再び上げるために、別の充足感を得ることを促します。

主要なソーシャル・メディア・プラットフォームの成功は、これに基づいている。ソーシャルメディアは、私たちの脳の仕組みを利用するよう、意図的にプログラムされているのです。理論的には、次の面白いビデオを探すためにスクロールすることは、コカインを微量に摂取するのと全く同じ反応を引き起こします。

幸福度D.O.S.E.を自然に高めるには?

幸せホルモン(D.O.S.E.)を増やすには、栄養価の高い食事、最低6時間の睡眠、定期的な運動といった健康的な習慣を身につけることが最も効果的であることは言うまでもありません。しかし、幸せのレベルを上げる方法はそれだけではありません。以下のテクニックを試してみてはいかがでしょうか?

1. 今を大切にする

イェール大学心理学教授のローリー・サントス博士は、「味わう」ことに集中するようアドバイスしています。これは、自分の体から一歩出て、他の人の視点から自分の状況を見るという行為です。彼らは、あなたには見えないポジティブな部分を見ることができる可能性が高いのです。このシンプルな行為は、今を評価し、今している経験に対する感謝の気持ちを高めるのに役立ちます。

2. 鍼治療

私たちは、いつも社交的で周囲と関わることができるような精神状態にはありません。しかし、オキシトシンレベルを上げる方法は他にもあります。鍼治療中に触れるだけで、ペットと寄り添うのと同じようにオキシトシンレベルを高めることができます。 また、鍼治療は血行を良くし、エンドルフィンを分泌させることができます。

3. 新しい目標を作る

ToDoリストは、どんなに小さなタスクであっても、それを達成するたびに脳がドーパミンを放出するため、とても満足感があります。だから、マラソンのような大きな目標を立てるのではなく、毎日小さな一歩を積み重ねていきましょう。

そうすることで、勝利に集中する習慣が身につき、ドーパミンとセロトニンのレベルが高まります。その他に試してみたいのは、見知らぬ人とちょっとした会話をすることです。作家のトーマス・H・クックはこう言っています。「矢が矢筒の中にあるときではなく、弦から放たれ、あなたに向かって飛んでくるときである"。

私たちは、科学的な裏付けがあるこれらのハピネスハックを、あなたの人生に組み込んでくれることを願っています。もし、まだ余裕があるようでしたら、こちらもご覧ください。

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