Neurony lękowe

Przynajmniej 20 procent dorosłych doświadcza w pewnym momencie zaburzeń lękowych, czasami na tyle znaczących, że przeszkadzają one w pracy, szkole i innych czynnościach życia codziennego. Pomimo swojej powszechności, zaburzenie to nie jest dobrze rozumiane i wiele ośrodków leczenia i odwyków jest żałośnie nieodpowiednich, jeśli chodzi o pomoc klientom, którzy zmagają się z zaburzeniami lękowymi.

Badacze starają się znaleźć lepsze sposoby radzenia sobie z tym zaburzeniem, które wpływa na życie. Pomocne może być doradztwo lub medytacja mindfulness dla lęku. Mimo, że leki przeciwlękowe są odpowiedzią dla niektórych ludzi, inni doświadczają wielu nieprzyjemnych skutków ubocznych.

Dobrą wiadomością jest to, że ostatnie badania mogą w końcu doprowadzić do lepszych, bardziej ukierunkowanych form leczenia lęku. Badanie, które zostało opublikowane w czasopiśmie Neuron w styczniu 2018 roku, zostało przeprowadzone przez zespół naukowców z Uniwersytetu Kalifornijskiego San Francisco i Columbia University Irving Medical Center.

Badanie

Zespół naukowców umieścił grupę myszy w labiryncie zaprojektowanym specjalnie do badania. Chociaż duża część labiryntu była bezpiecznie zamknięta, niektóre ścieżki prowadziły do otwartych obszarów lub podwyższonych platform - sytuacji, które naturalnie wywołują u myszy ogromny stres z powodu zwiększonego narażenia na drapieżniki.

Badacze oparli się na metodzie zwanej obrazowaniem wapnia, w której małe mikroskopy zostały umieszczone w mózgach myszy. Kiedy myszy znajdowały się w ryzykownych, odsłoniętych miejscach, komórki zapalały się w części hipokampa, obszaru mózgu ściśle związanego z emocjami, pamięcią i lękiem.

Myszy stały się tak lękliwe i niespokojne, że straciły zainteresowanie badaniem otoczenia. Naukowcy wkrótce odkryli, że wyższy poziom stresu powoduje większą aktywność neuronów.

Poprzez skierowanie wiązki światła do dotkniętych komórek (technika znana jako optogenetyka), lęk został stłumiony i myszy były w stanie badać i wędrować przez labirynt bez strachu. Naukowcy odkryli również, że jest dokładnie odwrotnie - gdy wiązka światła została skierowana na mózgi myszy pozbawionych lęku, bezpiecznie umieszczonych w bezpiecznych obszarach, odnotowano znaczące reakcje stresowe.

Ale mózg ludzki nie jest oczywiście taki sam jak mózg myszy, wiele procesów jest podobnych. Te podobieństwa prowadzą naukowców do przekonania, że ludzkie komórki mózgowe mogą reagować na stres w podobny sposób. Ta nowa wiedza potwierdza również długo utrzymujące się przekonanie, że lęk nie jest po prostu reakcją emocjonalną, lecz zaburzeniem fizycznym.

Naukowcy mają nadzieję, że badania te mogą doprowadzić do dalszych badań, co utoruje drogę do bardziej skutecznych leków na zaburzenia lękowe, lub udoskonalenia już istniejących sposobów leczenia.

Ten artykuł został opublikowany w języku angielskim 2018-03-21 16:24:54 i przetłumaczony na Polski w 2021.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

dwadzieścia − 3 =

Najnowsze posty

Nasze prywatne artykuły i informacje prasowe