Używanie marihuany przez nastolatków a pamięć

W Stanach Zjednoczonych marihuana jest najczęściej używanym narkotykiem wśród nastolatków i młodych dorosłych. Używanie tego narkotyku w tej grupie wiekowej ciągle wzrasta.

Jednakże wielu rodziców wydaje się być stosunkowo mało zaniepokojonych i nie porusza kwestii niebezpieczeństw związanych z używaniem marihuany w rozmowach ze swoim potomstwem. Szczególnie dotyczy to rodziców, którzy w młodości używali mniej silnych form tego narkotyku.

Aczkolwiek narkotyk ten jest legalny w kilku stanach, specjaliści od uzależnień wiedzą, że marihuana nie jest substancją wolną od ryzyka dla młodych użytkowników. Liczne badania wykazały, że chroniczne używanie marihuany u nastolatków może mieć wyraźny wpływ na pamięć. Skutki dla mózgu nastolatków są szczególnie widoczne u osób, które zaczęły palić marihuanę przed 16 rokiem życia i używają jej codziennie przez co najmniej trzy lata.

Od połowy dwudziestego roku życia szkody nie są już tak widoczne. Co jest przyczyną tej różnicy? Mózg ludzki jest w budowie do wczesnych lub średnich lat dwudziestych, co oznacza, że pewne ważne obszary nie są w pełni rozwinięte i są bardzo podatne na uszkodzenia.

Jedno z badań przeprowadzonych przez Northwestern University Feinburg School of Medicine w Chicago wymagało od osób intensywnie używających marihuany wysłuchania krótkiej historii, a następnie przypomnienia sobie szczegółów tej historii 20 do 30 minut później. Wyniki testów nastolatków, którzy regularnie używali marihuany były o 18 procent niższe niż wyniki testów nastolatków, którzy nie używali tego narkotyku. Wyniki były nadal niższe, gdy młodzież osiągnęła wiek 20 lat i nie używała narkotyku przez dwa lata lub dłużej.

Badacze z Northwestern University stwierdzili również, że młodzież, która używała marihuany, wykazywała fizyczne zmiany w hipokampie - obszarze mózgu związanym z pamięcią długotrwałą. Stwierdzili, że im cięższe zażywanie, tym bardziej nieprawidłowy kształt hipokampa i tym silniejszy wpływ na koncentrację i zdolność uczenia się nowych rzeczy.

Naukowcy mają jednak jeszcze wiele do odkrycia. Na przykład, nikt nie wie na pewno, czy zmiany w hipokampie nastąpiły zanim nastolatki zaczęły zażywać narkotyk. Nie wiadomo również, czy mózg z czasem się zregeneruje, czy też uszkodzenia są trwałe.

Młodzi ludzie, którzy chronicznie zażywają narkotyk, mają tendencję do uzyskiwania słabych ocen i częściej rezygnują z nauki w szkole średniej. Trudno jest jednak stwierdzić, czy problemy z nauką są związane z używaniem marihuany, czy też z brakiem motywacji, zaburzeniami w nauce lub innymi czynnikami.

Najlepszym sposobem na uniknięcie lub zminimalizowanie problemów z pamięcią związanych z intensywnym używaniem marihuany jest jak najszybsze zaprzestanie używania narkotyku.

Ale marihuana nie uzależnia tak samo jak alkohol, heroina czy kokaina, osoby mogą jednak uzależnić się od tego narkotyku, co jest znane jako zaburzenie używania marihuany. Po odstawieniu marihuany u osób intensywnie używających mogą wystąpić objawy podobne do odstawienia, takie jak drażliwość, spadek apetytu, wahania nastroju i problemy ze snem. Chociaż jest to bardzo możliwe, aby przestać używać marihuany, pragnienia mogą utrudniać odstawienie.

Niektórzy użytkownicy marihuany mogą być w stanie odstawić ją samodzielnie, ale ciężcy użytkownicy często wymagają pomocy w postaci leczenia narkomanii i alkoholu. ośrodki leczenia uzależnień i odwyki przyjmują coraz więcej osób z zaburzeniami używania marihuany i są dobrze wyposażone, aby im pomóc.

Ten artykuł został opublikowany w języku angielskim 2016-10-23 10:51:04 i przetłumaczony na Polski w 2021.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

8 − 3 =

Najnowsze posty

Nasze prywatne artykuły i informacje prasowe