Um estudo de caso de dependência de opiáceos

Centenas de pessoas nos Estados Unidos estão a morrer devido a overdoses de opiáceos, e as vendas nos EUA

 

Os opiáceos estão quimicamente relacionados e interagem com receptores opióides nas células nervosas do corpo e do cérebro. Os analgésicos opióides são geralmente inofensivos quando tomados por um curto período de tempo sob qualquer prescrição médica, mas como produzem euforia além do alívio da dor, podem ser mal conduzidos (ocupados de uma forma diferente ou numa quantidade superior à prescrita ou tomada sem receita médica). A utilização consistente, tal como prescrita por um médico, pode levar à dependência, mas quando mal utilizada, os analgésicos opiáceos podem levar à dependência, a incidentes de overdose, e até a mortes.

Opiáceos tornar-se perigoso para a população dos Estados Unidos, uma vez que todos os dias aumenta o número de opiáceos consumidores de uma forma diferente ou em maior quantidade do que a prescrita ou tomada sem o consentimento de um médico. Mais pessoas estão a ficar viciadas em opiáceos, e como resultado de cada dia, centenas de pessoas nos Estados Unidos estão a morrer devido a overdoses de opiáceos. As overdoses de drogas tornam-se a principal causa de morte dos americanos com menos de 50 anos; as pessoas nos Estados Unidos estão agora mais propensas a morrer devido a uma overdose de drogas do que devido a acidentes de automóvel ou armas de fogo. Actualmente, os Estados Unidos têm a maior percentagem de mortes relacionadas com drogas do mundo. A morte por droga aumentou entre todos os grupos etários desde 1999, mas é agora mais elevada entre os 25 e 54 anos de idade.

Desde os anos 90, o volume de opiáceos prescritos começou a crescer e, em resultado do número de overdoses e mortes por opiáceos prescritos, também aumentou. Contudo, o volume de opiáceos prescritos aumentou, mas a quantidade de dor relatada pelos americanos não diminuiu. De 1999 a 2017, quase 218.000 pessoas morreram nos Estados Unidos devido a overdoses de opiáceos prescritos. As mortes por overdose, incluindo opiáceos receitados, foram cinco vezes mais elevadas em 2017 do que em 1999.

Infografia sobre a taxa de morte por overdose de opiáceos nos EUA

A partir de 2012

No ano de 2012, mais de 22.000 pessoas morreram devido a overdoses de opiáceos. Durante o ano de 2013, quase 25.000 pessoas perderam a vida devido a overdoses de opiáceos, o que foi mais elevado do que no ano anterior. No entanto, no ano de 2014, mais de 28.000 pessoas morreram devido a overdoses de opiáceos, o que também foi mais elevado do que no ano anterior. Em 2015, mais de 33.000 pessoas morreram devido a overdoses de opiáceos, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças. Até ao ano de 2015, o número de pessoas mortas devido a overdoses de opiáceos estava a aumentar a um ritmo decrescente, mas a partir do ano 2016, os números foram muito mais elevados, e as pessoas foram mais desviadas para o consumo excessivo de opiáceos. De acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças, mais de 42.000 mil pessoas morreram devido a overdoses de opiáceos em 2016, um aumento de 30% em relação ao ano anterior. As overdoses de opiáceos sintéticos mataram 20.000 pessoas nos Estados Unidos. As mortes por overdose de opiáceos são tão frequentes que reduziram a esperança de vida nos Estados Unidos. Durante 2017, mais de 47.600 mil indivíduos morreram de overdoses de opiáceos, que são mais elevadas do que no ano anterior. Segundo o CDC, mais de 72.000 indivíduos morreram devido a overdoses de drogas, e entre eles, 47.600 pessoas morreram devido a overdoses de opiáceos. As estatísticas mostram que em cada dois minutos morria alguém na América devido a uma overdose de opiáceos. A maior parte do aumento das overdoses de opiáceos foi devido ao crescimento de opiáceos sintéticos ilícitos que não a metadona, como o fentanil e o tramadol. A taxa de mortes por overdose envolvendo estes opiáceos sintéticos duplicou entre 2015 e 2016, de 3,1 por 100.000 em 2015 para 6,2 por 100.000, de acordo com o CDC. Todos os anos, desde 2013, a taxa de overdoses mortíferas por outros opiáceos sintéticos que não a metadona aumentou em média 88%. A heroína, um opióide ilegal, ceifou mais de 15.000 vidas em 2016, em comparação com quase 13.000 em 2015. A taxa de mortalidade devido a overdoses de opiáceos está a aumentar de dia para dia, o que se torna uma grande preocupação para o governo dos Estados Unidos.

O custo e as vendas

Esta estatística retrata o número anual de prescrições de opiáceos nos Estados Unidos de 2014 a 2017, onde se nota que o número de opiáceos prescritos está a diminuir numa base anual. Durante o ano 2017, houve cerca de 191 milhões de prescrições de opiáceos entre os pacientes nos Estados Unidos, em comparação com cerca de 214 milhões em 2016.

Do ano de 2016 a 2018, cerca de 800 milhões de dólares de comprimidos de fentanil foram ilegalmente vendidos online para os Estados Unidos por fornecedores chineses. A droga é tipicamente fabricada na China, depois disso enviada para o México, onde é administrada e embalada, sendo depois contrabandeada para os Estados Unidos através de cartéis de droga. Um vasto volume é também comprado online e enviado através do Serviço Postal dos Estados Unidos. Também pode ser adquirido directamente da China, que desenvolveu um importante fabricante de numerosas drogas sintéticas ilegais nos Estados Unidos.

Em 2016, um estudo projectou que o custo de overdoses de opiáceos com receita médica, abuso e dependência nos Estados Unidos em 2013 foi de cerca de 78,5 mil milhões de dólares, a maior parte dos quais foi reconhecida para despesas com cuidados de saúde e justiça criminal, além da perda de produtividade. No entanto, em dois anos, as estatísticas mostram estimativas expressivamente superiores, porque a epidemia se degradou com overdose e com mortes que duplicaram na última década. A Casa Branca informou a 20 de Novembro de 2017, que só em 2015 a epidemia de opiáceos custou aos Estados Unidos uma estimativa de 504 mil milhões de dólares.

O montante do tratamento com opiáceos pode variar devido a vários factores, mas o preço do tratamento pode variar entre $6.000 a $15.000 por ano. A maioria dos toxicodependentes deriva de um ambiente económico atrasado, que numerosos toxicodependentes não têm o apoio ou dinheiro para completar a medicação alternativa para os vícios.

Em 2017, verificou-se que um monte de overdoses de fentanil na Florida foi causado pela venda de comprimidos de fentanil na rua vendidos como Xanax. Segundo a DEA, um quilograma de fentanil pode ser comprado na China por $3.000 a $5.000 e depois contrabandeado para os Estados Unidos pelo correio ou por traficantes de droga mexicanos para produzir mais de $1,5 milhões em receitas. A rentabilidade desta droga levou os traficantes a adulterar outras drogas com fentanil sem a informação do consumidor da droga.

Este artigo foi publicado em inglês 2019-04-02 15:40:57 e traduzido em Português em 2021

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