Hundratals människor i USA dör på grund av opioidöverdoser, och försäljningen i USA

 

Opioider är kemiskt besläktade och interagerar med opioidreceptorer på nervceller i kroppen och hjärnan. Opioida smärtstillande medel är vanligtvis ofarliga när de tas under en kort tid enligt någon ordinerad läkare, men eftersom de ger eufori utöver smärtlindring kan de misskötas (tas på ett annat sätt eller i större mängd än vad som är föreskrivet eller tas utan läkares recept). Konsekvent användning enligt läkarens ordination kan leda till beroende, men när de missbrukas kan opioida smärtlindringsmedel leda till beroende, överdosincidenter och till och med dödsfall.

Opioider blir farliga för människorna i USA, eftersom antalet personer som konsumerar opioider på ett annat sätt eller i en större mängd än vad som föreskrivs eller som tas utan läkarens medgivande ökar varje dag. Fler människor blir beroende av opioider, och som ett resultat av detta dör varje dag hundratals människor i USA på grund av opioidöverdoser. Narkotikaöverdoser blir den främsta dödsorsaken för amerikaner under 50 år; det är nu mer sannolikt att människor i USA dör av en narkotikaöverdos än av bilolyckor eller skjutvapen. För närvarande har USA den högsta procentandelen av narkotikarelaterade dödsfall i världen. Narkotikadödligheten har ökat i alla åldersgrupper sedan 1999, men den är nu högst i åldrarna 25-54 år.

Sedan 1990-talet började mängden förskrivna opioider öka och som en följd av detta ökade också antalet överdoser och dödsfall på grund av förskrivna opioider. Volymen av förskrivna opioider har dock ökat, men den mängd smärta som amerikanerna rapporterar om har inte minskat. Mellan 1999 och 2017 dog nästan 218 000 personer i USA på grund av överdoser av förskrivna opioider. Dödsfallen av överdoser inklusive förskrivna opioider var fem gånger högre 2017 än 1999.

Infografik om dödligheten i opioidöverdoser i USA

Från 2012

År 2012 dog mer än 22 000 personer på grund av opioidöverdoser. Under år 2013 förlorade nästan 25 000 människor sina liv på grund av att de hade opioidöverdoser, vilket var högre än föregående år. Under år 2014 dog dock mer än 28 000 personer på grund av opioidöverdoser, vilket också var högre än föregående år. År 2015 dog mer än 33 000 personer på grund av opioidöverdoser, enligt Centers for Disease Control and Prevention. Fram till år 2015 ökade antalet människor som dog på grund av opioidöverdoser i en minskande takt, men från och med år 2016 ökade antalet betydligt, och människor avled mer mot överdriven konsumtion av opioider. Enligt Centers for Disease Control and Prevention dog mer än 42 000 tusen personer på grund av opioidöverdoser under 2016, vilket är en ökning med 30 % jämfört med året innan. Syntetiska opioidöverdoser dödade 20 000 personer i USA. Dödsfallen i opioidöverdoser är så vanliga att de har drivit ned den förväntade livslängden i USA. Under 2017 dog mer än 47 600 tusen personer av opioidöverdoser, vilket är högre än året innan. Enligt CDC dog mer än 72 000 personer på grund av drogöverdoser, och bland dem dog 47 600 personer av opioidöverdoser. Statistiken visar att varannan minut dog någon i USA av en opioidöverdos. Den största delen av ökningen av opioidöverdoser berodde på ökningen av andra olagliga syntetiska opioider än metadon, såsom fentanyl och tramadol. Antalet dödsfall i överdoser med dessa syntetiska opioider fördubblades mellan 2015 och 2016, från 3,1 per 100 000 år 2015 till 6,2 per 100 000, enligt CDC. Varje år sedan 2013 har andelen dödliga överdoser från andra syntetiska opioider än metadon ökat med i genomsnitt 88 procent. Heroin, en olaglig opioid, krävde mer än 15 000 liv under 2016, jämfört med nästan 13 000 under 2015. Dödsfrekvensen på grund av opioidöverdoser ökar dag för dag, vilket blir ett stort bekymmer för den amerikanska regeringen.

Kostnad och försäljning

Denna statistik visar det årliga antalet opioidförskrivningar i USA från 2014 till 2017, där det märks att antalet förskrivna opioider minskar varje år. Under år 2017 fylldes cirka 191 miljoner recept på opioider bland patienter i USA jämfört med cirka 214 miljoner år 2016.

Från år 2016 till 2018 såldes fentanylpiller till ett värde av cirka 800 miljoner dollar olagligt online till USA av kinesiska leverantörer. Läkemedlet tillverkas vanligen i Kina och skickas därefter till Mexiko där det administreras och förpackas, som sedan smugglas in i USA via drogkarteller. En stor mängd köps också på nätet och skickas via den amerikanska posttjänsten. Det kan också köpas direkt från Kina, som har utvecklats till en stor tillverkare av många syntetiska droger som är olagliga i USA.

År 2016 beräknades i en studie att kostnaden för överdoser, missbruk och beroende av receptbelagda opioider i USA år 2013 uppgick till cirka 78,5 miljarder dollar, varav det mesta erkändes till utgifter för hälso- och sjukvård och kriminalvård, förutom förlorad produktivitet. På två år visar dock statistiken uttryckligen högre uppskattningar eftersom epidemin har försämrats med överdoser och med dödsfall som fördubblats under det senaste decenniet. Vita huset informerade den 20 november 2017 att enbart under 2015 kostade opioidepidemin USA uppskattningsvis 504 miljarder dollar.

Beloppet för opioidbehandling kan variera på grund av olika faktorer, men priset för behandling kan variera mellan 6 000 och 15 000 dollar per år. De flesta missbrukare härrör från en eftersatt ekonomisk miljö som många missbrukare inte har stöd eller pengar för att fullfölja alternativ medicinering för missbruket.

År 2017 visade sig ett gäng fentanylöverdoser i Florida orsakas av gatuförsäljning av fentanylpiller som såldes som Xanax. Enligt DEA kan ett kilo fentanyl köpas i Kina för 3 000-5 000 dollar och sedan smugglas in i USA via post eller mexikanska knarkhandlare för att ge över 1,5 miljoner dollar i intäkter. Lönsamheten hos denna drog har fått langarna att förvränga andra droger med fentanyl utan information från narkotikamissbrukaren.