While the ‘troubled artist’ stereotype is almost as old as art itself, mental health challenges in the music industry are reaching epidemic proportions.

Five Tips for Looking After Your Mental Health in the Music Industry
Fem tips för att ta hand om din psykiska hälsa i musikbranschen

En särskilt utbredd (och tills nyligen mycket förbisedd) psykisk ohälsa som artister har en ökad sannolikhet att utveckla är bipolär sjukdom. En banbrytande svensk studie (2012) visade till exempel att när man analyserade 700 000 svenska tonåringar var det fyra gånger mer sannolikt att de 16-åringar som utmärkte sig genom kreativitet skulle utveckla bipolär sjukdom än deras mindre konstnärliga motsvarigheter. Bipolär sjukdom kännetecknas av perioder av depression och sorg kombinerat med perioder av manisk upprymdhet, under vilka en individ kan uppleva paranoia, ökat självförtroende, risktagande beteende, snabba tankar eller bete sig på ett sätt som är "olämpligt". När en individ kommer ut ur en depressiv fas är hjärnan överväldigad av aktivitet, och det kan resultera i känslor av inspiration eller extremt ökad kreativitet. Bipolär sjukdom kan dock allvarligt påverka en individs liv, välbefinnande och hälsa. Medan topparna i den maniska episoden kan leda till kreativa idéer, är dalarna i den depressiva episoden exceptionellt kanaliserande och leder ofta till missbruksberoende eller självmordstankar.

Men trots behovet av psykisk hälsovård inom musikbranschen är den fortfarande bristfällig. År 2018 visade en undersökning från Music Industry Research Association att 50 % av musikerna kämpar med depression, vilket är två gånger högre än den allmänna vuxna befolkningen. En annan nyligen genomförd undersökning (2019) visade att 73 % av artisterna rapporterade om psykiska problem, men att endast 19 % ansåg att musikindustrin erbjöd hälsosamma och stödjande arbetsförhållanden.

Mot bakgrund av denna växande oro har Paracelsus Recovery-experterna gett fem tips till artister som kämpar mot känslomässiga svårigheter.

1. Hitta något att fokusera på utanför musiken.

Artister är passionerade människor, och att hitta något man älskar är avgörande för alla vars primära tidsfördriv nu har blivit deras yrke. Gränserna kan bli så suddiga att när du tar upp ditt valda instrument för att koppla av kan det leda till ökad arbetsrelaterad press. Att hitta en annan konstform, till exempel måleri, film eller kreativt skrivande, kan hjälpa dig att återknyta kontakten med det kreativa inre barnet som ursprungligen fann tröst i det konstnärliga uttrycket.

2. Erkänn dina begränsningar.

Även om vi alla står inför pressen att imponera finns det inget yrke där den är lika djupgående som inom musikindustrin. När artister är på turné tillbringar de månader i sträck med den ständiga pressen att få kontakt med sin publik under varje konsert som om den bara var för en kväll. Varje kväll måste artisten anstränga sig extremt mycket i fråga om energi, musikalisk förmåga, fysisk uthållighet och känslomässig sårbarhet. Denna press kan förstöra vår självkänsla och potentiellt leda till utbrändhet eller depression. Det kan leda till att individen överskrider sin kapacitet och följaktligen blir beroende av substanser för att överleva varje uppträdande. När man ställs inför denna ökande tyngd är det viktigt att ha medkänsla med sina mänskliga förmågor, snarare än att tvinga sig själv att överskrida dem. En konstnär är först och främst en bristfällig, sårbar och begränsad människa som bara kan ge så mycket som möjligt.

3. Öva dig i tacksamhet (men inte till den grad att du får skuldkänslor).

Att tänka tillbaka på de dagar då din nuvarande verklighet inte var mer än en dröm kan hjälpa dig att återknyta kontakten med den du var innan berömmelse och framgång kastade dig in i en alternativ verklighet. På så sätt kan du känna stolthet och tacksamhet för allt du har uppnått, snarare än rädsla och panik för vad som kan komma att hända. Det är dock också värt att komma ihåg att tacksamhet inte är till någon nytta om den används som ett straff för det vi känner. Psykisk ohälsa frodas i isolering, och ibland kan känslor av misslyckande för att man är olycklig när man har uppnått "allt man ville" vidmakthålla det ensamma lidandet. Psykisk ohälsa kan drabba vem som helst när som helst i livet. Detta är särskilt sant när din livsstil är förenad med instabilitet och ensamhet, samtidigt som dina kreativa aktiviteter kräver att du bär ditt hjärta på ärmen.

4. Ta kontakt med familj och vänner.

Artisterna är soundtracket till alla andras sociala liv, men det kan vara svårt att förstå hur ensamt det kan vara att leva på resande fot och uppträda. Om en artist blir världsberömd förvärras problemet, eftersom miljontals människor påstår sig älska dem utan att känna dem. Om du finner dig själv kämpande med psykisk ohälsa, utmattning eller negativa tankemönster är det viktigt att hitta de människor du litar på och nå ut till dem. Genom att göra detta åberopar vi medkänsla för vår egen erfarenhet och påminner oss implicit om att vi förtjänar kärlek och stöd och är mänskliga, precis som alla andra. Detta är särskilt viktigt om du upptäcker att du förlitar dig på substanser för att känna dig ansluten till andra och för att fylla det genuina behovet av känslomässig kontakt.

5. Förlita dig inte på substanser för att uppnå kreativitet.

Slutligen - en av de viktigaste sakerna att komma ihåg är att, trots rådande stereotyper, ämnen som droger eller alkohol inte framkallar eller hjälper till med kreativitet. Kulturella fenomen som 27-klubben eller heroinchic kan vara farliga eftersom de romantiserar ett smärtfyllt, obalanserat och kort liv. Det är viktigt att komma ihåg att det är du som är det kreativa geniet, och att substansen bara ger dig en flyktig explosion av självförtroende och övertygelse om din egen förmåga. Om du kämpar med substansmissbruk är det viktigt att vara ärlig mot dig själv på ett medkännande sätt. Genom att söka hjälp kan du upptäcka att du förbättrar inte bara din livskvalitet utan även din musik.