Lycka har blivit ett av mänsklighetens yttersta mål. Men paradoxalt nog ökar vår strävan efter lycka våra nivåer av missnöje. Vi undersöker hur du kan öka din lycka på ett hälsosamt sätt.

Oddsen är ännu mer staplade mot de extremt rika. Med framgång följer en förväntan på lycka och uppfyllelse. Men det ena följer inte nödvändigtvis det andra. Och ändå, om en mycket framgångsrik person är öppen om sina svårigheter är det troligt att han eller hon stämplas som otacksam.

När stressen av att leda ett företag, förvalta rikedomar eller leva i offentlighetens ögon orsakar verkliga hälsoproblem, ser människor i dessa positioner det ofta som ett skamligt misslyckande och håller sig undan från att öppna upp om sina problem. Detta förlänger inte bara deras lidande utan befäster också myten om att rikedom skapar lycka.

Innan vi tittar på hur du kan öka din lycka är det värt att undersöka exakt vad lycka är.

Vad säger vetenskapen?

Din lycka beror på två olika faktorer:

Sociokulturella influenser, kända som exogena orsaker.
Biologiska faktorer, eller de endogena orsakerna.

Naturligtvis är dessa faktorer djupt sammankopplade med varandra. En händelse i ditt yttre liv frigör vissa kemikalier i din hjärna. På samma sätt kommer din inre kemiska balans att påverka hur du uppfattar dessa händelser. Om någon till exempel har låga nivåer av vissa neurotransmittorer och får en befordran på jobbet, kan det hända att han eller hon fokuserar mindre på sin prestation och mer på rädslan för att svika andra.

Vad som är tydligt är, vilket neurovetenskapliga studier fortsätter att bevisa, den enorma inverkan av de fyra viktigaste neurotransmittorerna: dopamin, oxytocin, serotonin och endorfiner.

Låt oss ta en närmare titt på lyckans D.O.S.E:


i. Dopamin

Ursprungligen känd som hjärnans belöningssystem frisätts dopamin vid ätande, shopping och sex. Men nya banbrytande studier visar att dopamin är mer än hedonistisk njutning. Forskare har upptäckt olika typer av dopaminneuroner, vars karaktär avgör hur konsekvent din motivation är och hur beslutsam du är att nå dina mål.

Låga nivåer av dopamin stör överföringen av neurala meddelanden. Och när meddelandena inte når sina destinationer på rätt sätt fungerar hjärnan mindre effektivt, som om den går in i ett rum och glömmer varför den gick dit från början. Detta leder till uppskjutande, oförmåga att fokusera och i vissa fall till depression.

För barn som växer upp i välbärgade familjer och som utsätts för spännande upplevelser redan i unga år finns det en risk att de ständigt söker efter vildare upplevelser för att hålla dopaminet igång. I viss mån är detta en naturlig del av ett barns psykologiska utveckling. Studier visar dock att överdrivna dopaminnivåer kan leda till rädslobaserade störningar, vilket hjälper oss att förstå varför rika barn är tre gånger mer mottagliga för ångest jämfört med sina icke välbärgade jämnåriga kamrater.

ii. Oxytocin

Oxytocin är vårt hormon för social tillit. Det ökar den ansträngning vi lägger ner på att delta i sociala aktiviteter och inspirerar oss att bygga mer meningsfulla relationer. Det är det hormon som frisätts under hud-till-hud-kontakt mellan mödrar och spädbarn, en tid då de lär sig om varandras speciella doft och bildar viktiga band.

Eftersom det stimuleras av äkta kontakter har de som lider av ensamhet ofta mindre oxytocin i sina system, vilket kan leda till att de isolerar sig ännu mer.

Personer med extremt högt nettovärde (UHNW) är särskilt känsliga för ensamhet. Rikedom lockar ofta till sig opportunister, vilket innebär att framgångsrika människor är vana vid att ifrågasätta andras avsikter. Detta kan skapa förtroendeproblem och öka känslan av utanförskap.

iii. Serotonin

Serotonin fortsätter att fascinera forskare. Förutom dess direkta samband med ditt humör och välbefinnande spelar serotonin också en viktig roll för hur dina organ fungerar, särskilt i hjärt-, matsmältnings- och immunsystemet. Dess förmåga att skydda oss mot psykiska och fysiska störningar har man precis börjat förstå fullt ut.

Banbrytande forskning har visat att en brist på serotoninnivåer leder till ofokuserad hyperaktivitet, särskilt i hemmiljöer. Dessutom ändrar förlusten av serotonin vår sömnrytm och stör sömn-vakan-homeostas, de processer som styr sömn- och vakenperioder. Detta orsakar trötthet, gör oss överkänsliga och utlöser en ständig känsla av meningslöshet.

iv. Endorfiner

Endorfiner frigörs vid motion och sex och är en endorfinrus som idrottare brukar kalla "runners' high". Endorfiner minskar också vår uppfattning av fysisk smärta och lindrar ångest, vilket ger upphov till känslor av eufori och spänning.

Endorfinbrist kan direkt leda till muskelspasmer och kronisk huvudvärk. Den naturliga mänskliga reaktionen på detta är att bli irriterad av smärtan, vilket kan leda till att man själv klandrar sig själv för att man mår "dåligt utan anledning". Men orsakerna är mycket verkliga och allvarliga.

Har D.O.S.E.-hormoner samband med missbruk?

Dessa välbefinnande kemikalier är så viktiga för vår hälsa och vårt välbefinnande att missbruk kan uppstå utan dem. Detta beror på att den beroendeframkallande komponenten av alkohol, droger, spel, mat och så vidare är att de frigör dessa hormoner. Så när vi känner oss stressade och nedstämda, dvs. när vi saknar våra D.O.S.E., börjar vår hjärna söka det snabbaste sättet att få tag på dem. Som ett resultat av detta sår vi frön till missbruk. För att förstå detta, tänk på hur lockande snabbmat blir när du är stressad och har bråttom, men väldigt hungrig.

Med detta sagt är vissa av oss också mer benägna att söka efter dessa välbefinnande hormoner än andra. David Linden, professor i neurovetenskap vid Johns Hopkins School of Medicine, har faktiskt funnit att egenskaper hos vd:ar som stark drivkraft, hög risktagning och passion för innovation matchar egenskaperna hos dopaminentusiaster.

Vår hjärna har en noggrant reglerad mekanism för att hålla neurotransmittorerna i balans. Så snart dopamin frigörs rusar kroppen för att reglera ner det, vilket förklarar känslan av att "komma ner" efter t.ex. en upphetsande fest. Följaktligen driver vår medfödda mänskliga drivkraft för glädje oss att hitta en annan källa till tillfredsställelse för att få upp nivåerna igen.

Framgången för de stora sociala medierna bygger på detta. De är medvetet programmerade för att dra nytta av hur våra hjärnor är kopplade. Teoretiskt sett framkallar scrollande på jakt efter nästa roliga video exakt samma reaktion som en mikrodosering av kokain.

Hur kan jag naturligt öka min lycka D.O.S.E.?

Det är ingen överraskning att de bästa sätten att öka dina D.O.S.E.-hormoner är att bygga upp hälsosamma vanor som att äta en näringsriktig kost, få minst sex timmars sömn per natt och regelbunden motion. Men det är inte de enda sätten att höja din lyckonivå, varför inte prova dessa tekniker?:

1. Njut av ögonblicket

Dr Laurie Santos, professor i psykologi vid Yale University, råder oss att fokusera på att njuta av ögonblicket. Detta är handlingen att kliva ut ur din kropp och se på din situation ur någon annans perspektiv. De ser sannolikt positiva saker som du kanske inte ser. Denna enkla handling kommer att hjälpa dig att uppskatta ögonblicket och öka tacksamheten för de upplevelser du har medan du har dem.

2. Akupunktur

Vi är inte alltid i rätt sinnesstämning för att vara sällskapliga eller engagera oss i vår omgivning. Men det finns andra sätt att öka dina oxytocinnivåer. En enkel beröring under en akupunktursession kan öka dem lika mycket som aktiviteter som att mysa med ett husdjur. Akupunktur kan också förbättra blodcirkulationen och frigöra endorfiner.

3. Skapa nya mål

Att-göra-listor är så tillfredsställande eftersom varje gång du bockar av en uppgift frisätter hjärnan dopamin, oavsett hur liten uppgiften är. Så istället för att sätta upp massiva mål som att springa ett maraton, omfamna mindre steg varje dag.

Genom att göra detta kommer du att bygga upp en vana att fokusera på dina vinster, vilket kommer att öka både dina dopamin- och serotoninnivåer. Något annat du kan prova är att föra små samtal med slumpmässiga människor. Som författaren Thomas H. Cook uttryckte det: "Du är som mest levande när du känner dig som mest sårbar, inte när pilen fortfarande ligger i koger, utan när den har släppts av strängen och flyger mot dig."

Vi hoppas att du kan bygga in några av dessa vetenskapligt underbyggda happiness hacks i ditt liv. Om du har plats för ännu fler kan du ta en titt här:

https://paracelsusrehab.medium.com/how-to-be-happy-nine-happiness-hacks-backed-by-our-experts-36ca75455c2a.